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李光耀为何定英语为新加坡官方语言

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新加坡在英国殖民统治期间,英国当局都没有宣布英文为官方使用语言,反而是英国撤走后,李光耀做到了。

网易教育讯 (作者/杨恒均)上个世纪五、六十年代,新加坡华人占了75%,其他是马来人、印度人,1965年独立后,面临官方语言的选择。按照惯例,无疑应该抛弃马来语而选择使用人口最多的华语,但李光耀却在审时度势后,力推英语上位,最终确立了英文为新加坡的政府用语。要知道,他要不是一个强势的大家长,是怎么也做不到的。新加坡在英国殖民统治期间,英国当局都没有宣布英文为官方使用语言,反而是英国撤走后,李光耀做到了。

李光耀有他的理由,夹缝中(马来西亚、印度、中国与西方之间)生存的200多万人口的小国,必须得与当时的主流世界接轨,而要避免沦落到周围大国的附庸,而当时主导世界的无疑是英、美两国。马来语不能选择,因为只占人口少数,75%的汉语也不能选,一是会遭到其他少数民族的反对,二是可能陷入对中国的依附。当时的北京,还一直试图在东南亚国家发动解放全人类的共产主义革命。

也只有“家长”李光耀才能做到对一个国家的语言制定硬性规定,这一点有如另外一位“家长”毛泽东执政后推广普通话。现在回头看,李光耀做出的这一选择,恐怕比任何政治制度都更决定了后来50年新加坡的发展之路。1965年后,那些推广华语运动的新加坡华裔积极分子从来没有放弃过抗争,不过,当1978年邓小平访问新加坡并号召中国人向新加坡学习时,那些鼓噪华语优先的人士才意识到,如果当初新加坡选择了华文,新加坡可能不会那么方便和快捷的融入西方主导的国际社会,也就不会反过来成为中国学习的榜样。

这就是围绕家长李光耀“独裁”最激烈的争论之一,在说到他的做法时,他说,“有人说我处处干涉人民的个人生活,没错,假如我不这样做的话,新加坡就不会有今天的成就。”新加坡今天的成就确实可以傲视亚洲诸国。这位家长当初选择英语作为官方用语,还同时做了另外一件事——保留东方价值观,甚至有意抵制西方以自由和民主选举为主的自由主义价值观。

按说,语言是价值观的载体,一个人从小接受英语教育,长大后几乎不可能还保留东方的那些价值观,有些东方很重要的价值观例如“孝顺”在英语词汇中几乎是微不足道甚至可有可无的。当李光耀选择了英语作为新加坡官方语言后,他做的第二件干涉人民生活的事就是鼓励双语(主要是华语)教育,并特地到美国、台湾等地请唐德刚、余英时、杜维明等七位融汇儒学与西学的大家到新加坡,把儒家经典与传统文化翻译成英文,编写进中小学英文课本中。

部分保留英国殖民当局留下的制度框架,同时抵制西方民主的价值观念,一直是李光耀的两手抓。但就我看来看去,李光耀强调的东方价值观其实一直并没有被他系统地说清楚过,他自己强调的主要是“五伦”——君臣有义、父子有爱、夫妇有别、兄弟有序、朋友有信。这“五伦”按说还真和政治制度扯不上太大关系,可恰恰就反应在新加坡的政治上:李光耀按照宪法下台后,经过一代领导人的过渡,“有爱”的儿子李显龙顺利接班,政权是在李家“有序”进行的,过渡性的人物也清楚“君臣有义”的道理,很“有信”地告老还乡,还位给已经长大的“李二代”……

这一切对于不了解“五伦”深意的西方来说,自然是无法接受的,但我几次到新加坡同当地人交谈后,发现大多数新加坡人对此并无明显反感。可能迄今为止,他们还认为无论是李光耀还是李显龙,都是好“家长”吧。而且,相比我们曾经有过的好家长“父亲般”的毛泽东,以及当今北朝鲜的几位金家“家长”,李光耀堪称无与伦比的完美啊。

如果我们回到1965年突然独立的新加坡,李光耀还有其他的选择吗?我认为也许真的没有,“家长”李光耀帮新加坡人做出最好的选择。但时过境迁,老家长也会退休会老去会死亡,新加坡同李光耀这位家长无法分开的模式还能持续多久?今天的新加坡的反对党也渐渐坐大,我认为总有一天可能会有更多民众要求更公正公平的选举。当然,这个不应该是国际社会来决定的,而是全部通晓英语,对外面消息和资讯都相当清楚的新加坡人来决定。

我反而关心的是,这些年,中国有那么多人鼓噪新加坡模式,他们知道新加坡模式其实是一位“家长”奠定,并与之一生相伴的吗?也许,你需要的不是新加坡模式,而是新加坡这样一位李光耀式的“家长”,可是,从中国面积、人口、国民素质以及世界格局等等来看,有多少人相信中国还可能出现一位李光耀式的“家长”?一个民族与国家在民众素质较低的幼年时期,出现这样或者那样的“家长”都有可能,中国也出现过家长式的毛泽东,但沧海桑田,当今世界还有可能出现“家长”吗?

李光耀也许是世界上最后一位大家长吧,没有李光耀这样的“家长”,新加坡模式何去何从?中国又向何处去?

以上言论不代表网易

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