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乔丹最想单挑的男人走了

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在NBA官方社媒有一段视频,是杰里-韦斯特去世后,官方制作的生涯回顾,视频结尾时,一张照片定格,那是一张合成图,呈现出韦斯特在篮球路上的三个不同时期,球员、教练与经理人。

从在桥下拾到那个破旧的铁箍开始,韦斯特的人生就与篮球相伴,直到生命的终点,他以不同身份给篮球世界留下了许多至今令人津津乐道的经典场面,也获得了篮球世界诸多赞誉,却从未改变初心。

“篮球是我的人生避风港,在我心里有个关于篮球的洞,永远无法填满。”韦斯特说。

当迈克尔-乔丹被问到自己是否是NBA历史最伟大球员,他是这么回答的:“我没有和韦斯特等前辈交过手,所以不能说自己是最好的。”

如果可以选择,乔丹最想和谁来一场单挑?

“我首先选韦斯特。”乔丹说。

在外人看来,韦斯特没有乔丹那样卓越的身体天赋,他能够让乔丹如此尊敬,除了精湛的技术外,就是强硬的球风了。

这就不得不提他为西弗吉尼亚大学效力时的一段插曲。有一次对阵肯塔基,韦斯特在上半场摔断了鼻子,为了止血不得不塞满纱布,他一边忍受着鼻梁断裂的疼痛,一边对抗着呼吸不畅的憋闷,下半场砍下19分带队取胜。赛后,韦斯特的鼻子一度血流不止,整整三天只要身体活动幅度大一点,血就流出来。

1970年NBA总决赛第三场,第四节还有三秒结束,尼克斯领先湖人两分,韦斯特接到威尔特-张伯伦的传球,距离篮筐60英尺(约为18米)的位置出手,尼克斯后卫弗雷泽后来回忆:“我觉得这个人疯了,这么远也投,但他看起来非常坚定,他真的认为自己能投进。”

那个球真的进了,虽然因为当时NBA还没有引入三分球制度,湖人只是将比赛拖入加时,但韦斯特“关键先生”的名号就此响彻篮球世界。

在韦斯特的篮球字典中,没有“害怕”这样的字眼,或者说,篮球场是最能让他感到心安的地方。

韦斯特出生在西弗吉尼亚州切尔扬,那是一个经济落后的小镇,韦斯特的母亲塞西尔是一位家庭主妇,父亲霍华德是煤矿电工,霍华德脾气暴躁,信奉棍棒教育,动辄对韦斯特拳打脚踢。

“我那时候很害怕回家,就像一只流浪狗。”韦斯特说。

长期被虐待让韦斯特情绪接近崩溃,他知道如果再不改变,人生就毁了。韦斯特搞来了一把猎枪,上膛后放在床下,当霍华德再一次向他挥拳时,韦斯特告诉父亲:“如果你再碰我一下,我就杀了你!”

虽然韦斯特用以暴制暴的方式,让父亲停止了家暴,但心理阴影难以驱散。多年后,谈到自己童年的经历,韦斯特仍心有余悸。

“我从来没有原谅他。”韦斯特说。

不过,篮球成为了韦斯特的心灵花园,他的家附近有一座桥,韦斯特发现桥下有一个工程队拆下不用的铁箍,已经锈迹斑斑。韦斯特将铁箍钉在一个旧木板上,做成了简易篮筐,每天练习投篮。

“那时候我发现自己投篮挺准的,所以我决定让一切开始吧。”韦斯特说。

1972年5月7日,湖人在总决赛第五战击败尼克斯,总比分4-1夺取总冠军,这是韦斯特NBA球员生涯唯一的总冠军,此时他已经在NBA打了12年。

比赛结束,韦斯特回到更衣室后与队友们一起庆祝,正当他举起冠军香槟一饮而尽时,一只手拍在他的肩膀上,韦斯特回头望去,是凯尔特人传奇球星比尔-拉塞尔,两人相视一笑,一切尽在不言中。

拉塞尔NBA生涯11次夺冠,其中6次是在总决赛战胜韦斯特领军的湖人。数次败给凯尔特人让韦斯特对于绿色都产生了敌视,因为这是凯尔特人的标志色。1969年总决赛,湖人抢七输给了凯尔特人,但NBA还是将总决赛MVP颁给了在系列赛中场均砍下37.9分的韦斯特,总决赛MVP的奖品是一辆甲壳虫汽车,韦斯特看了一眼就拂袖而去,奖杯和奖品都不要了。

“那辆车竟然是绿色的,我这辈子最痛恨的就是绿色。”韦斯特说。

湖人与凯尔特人是死敌,但韦斯特获得了对手的尊重,当他在1969年总决赛失利后,拉塞尔和凯尔特人的另一位球星哈夫利切克就专程来到湖人更衣室,向韦斯特表示敬意。

“季后赛中我最感到遗憾的人物就是杰里-韦斯特,那一刻,他是那么伟大,又是那么沮丧,我真的希望他可以拿到总冠军。”哈夫利切克说。

韦斯特球员生涯只效力过湖人一支球队,在湖人期间每一年都是全明星,他不是没有机会换队去追逐冠军梦,只是拒绝这样做。韦斯特曾告诉身边的亲友,如果不能为湖人打球,他就退役,他相信能在湖人夺冠,无论经历多少困难。

韦斯特这种老派球员的倔强,让对手们钦佩。所以当韦斯特终于拿到总冠军,拉塞尔觉得有必要亲自去表示祝贺。

“看到这一切终于在他身上发生,我很开心。”拉塞尔告诉记者。

韦斯特得到尊敬,不只是在赛场上,他在场外是为球员利益不惜与老板撕破脸的硬汉。

1964年波士顿全明星赛,是NBA全明星首次通过电视直播,是一次难得的推广良机。但就在赛前,NBA时任总裁沃尔特-肯尼迪得到了一个让他大吃一惊的消息,全明星球员们罢赛了。

《纽约时报》报道全明星球员威胁罢赛

原因是球员养老金,当时球员工会与球队老板们商谈了一份协议,规定65岁以上并且在NBA至少打过5年球的前球员,每月可以获得100美元的养老金,NBA球龄10年每月200美元。劳资双方原本已经谈妥,但资方毁约,不愿意支付这笔钱。

这令球员们感到愤怒,球员工会主席海因索恩号召全明星们罢赛抗议,但明星球员们存在意见分歧,一部分人觉得这样公然对抗老板,如果不成功可能就会失业。就在议论纷纷之时,有人来到更衣室找到韦斯特,传达了湖人老板鲍勃-肖特的命令,肖特得知球星们想要罢赛非常愤怒,他命人告诉韦斯特,如果敢不打这场全明星赛,以后的比赛也不用打了。

来自老板的威胁让韦斯特暴怒,他吼道:“不打就不打!”

韦斯特这一声吼,让更衣室内群情激愤,既然韦斯特这种高身价球星都愿意赌上自己的球员生涯,其他人还有什么可怕的,于是大家决定老板不妥协,比赛就不打。

各队老板们得知消息,都赶到了更衣室外,他们破口大骂并试图闯进去,但都被保安挡住了。随着比赛开球时间越来越近,电视台代表发出了警告,如果再拖下去,转播合同报废,老板们无法承受这么大的经济损失,决定向球员们低头,养老金制度就此建立起来,至今还为NBA的退役球员带去福利保障。

电话铃声响起,杜兰特有些犹豫,他在2016年这个夏天,接到了太多的电话与短信,老东家雷霆甚至专门派了一个人,24小时追踪杜兰特,直到阿杜把这个人的电话拉黑。

此时杜兰特已经与勇士的招募团队见过面,他很满意勇士的诚意,但心里还有顾虑,刚刚在西决输给勇士就加入,外界会怎么看他?

铃声持续着,似乎打电话的人没有停下来的意思,杜兰特接了起来,对面传来一个他并不熟悉但令他惊喜的声音。

“你好KD,我是杰里-韦斯特。”

韦斯特在2011年成为勇士顾问,球队老板拉科布充分放权,韦斯特可以跳过总经理和主教练,直接和拉科布交流工作。

韦斯特上任伊始,就建议勇士在选秀中得到克莱-汤普森,克莱的父亲迈克尔-汤普森曾在湖人效力,韦斯特对克莱很了解。

“我是看着这个孩子长大的,我知道他能为球队带来什么。”韦斯特说。

克莱与库里组成“水花兄弟”,一起在2015年夺取总冠军,但在2016年总决赛中,勇士3-1领先被骑士逆转。韦斯特认为勇士缺少一位能与詹姆斯抗衡的前锋,杜兰特是最佳人选,但阿杜心有顾虑,需要有人激励他一下。

“你要屏蔽掉外界的那些言论,追随自己的内心想法,你知道,球员巅峰期是有限的。”韦斯特在电话中告诉杜兰特。

在这次对话后不久,杜兰特决定加盟勇士,独孤求败的“宇宙勇”时代来临。

韦斯特很了解球星的内心想法,这是他能够三次打造篮球王朝的关键能力。1981年11月18日,那天湖人在客场打爵士,“魔术师”约翰逊与主教练韦斯特海德在暂停时吵了起来,“魔术师”指责教练战术不对,教练则咆哮着让“魔术师”闭嘴,赛后两人在教练办公室继续争论,声音大到让外面的记者们听得一清二楚。


韦斯特与约翰逊

“魔术师”愤怒地冲出了办公室,找到了湖人老板杰里-巴斯,一掌砸在办公桌上吼道:“要么让韦斯特海德走人,要么让我走!”

韦斯特劝住了“魔术师”,韦斯特从湖人退役后当了三年主教练,之后成为球探主管,即将接替比尔-沙曼成为总经理。

“魔术师,你冷静点,我知道你的意思,想让帕特成为主教练。”韦斯特说。

“魔术师”有些惊讶地望着韦斯特,“帕特”是当时湖人助教帕特-莱利,“魔术师”很欣赏莱利的能力,但没想到韦斯特竟然知道他的这个念头。

“听着,我在这支球队工作20年了,我了解你们的想法,这件事我来搞定,你现在闭嘴就行。”韦斯特说。

接下来,韦斯特海德被解雇,莱利走马上任,老巴斯担心莱利执教经验不足,有意让韦斯特和莱利共同执教,但韦斯特告诉老巴斯,他只需要辅助莱利两个星期,莱利就能自己掌控湖人了。

事情的进展正如韦斯特所料,莱利执教湖人第一年就夺冠,总计4次带领紫金军登顶,成就了80年代的湖人王朝。

这个王朝的球员,很多是韦斯特找来了,比如拜伦-斯科特。韦斯特认为湖人需要一名投篮型后卫帮助“魔术师”和贾巴尔破解对方的包夹防守,于是在1983年选秀后,通过交易得到了当年的四号秀斯科特。这笔交易在当时并不受湖人球员欢迎,“魔术师”尤其反对,因为湖人送出了诺姆-尼克松,他不但是湖人首发后卫,还在队内人缘绝佳,但斯科特很快就用比赛表现证明了他更适合湖人的冲冠目标,作为“魔术师”的后场搭档,帮助湖人三次夺冠。

斯科特在湖人的最后一年是1996-97赛季,韦斯特给他安排了一个任务,成为球队新秀的导师,这位新秀就是科比

科比原来的湖人导师是1992年扣篮大赛冠军塞德里克-塞巴洛斯,但塞巴洛斯对待科比非常粗野,经常在训练中骂科比,有时候骂得特别难听。科比不是那种忍气吞声的新人,当塞巴洛斯在球队大巴上再一次用脏话训斥科比,科比挥着拳头冲向塞巴洛斯并怒吼道:“你再对我胡说八道,我就打烂你的脸。”


韦斯特与科比

科比敢这样凶悍地与老将叫板,因为有韦斯特的支持。当科比在1996年准备参加选秀时,韦斯特正忙着清理阵容腾出工资空间抢购魔术的超级中锋奥尼尔,科比的经纪人特勒姆是韦斯特的好友,他请韦斯特给科比一次试训的机会。

韦斯特安排率领密西西比州大打入NCAA四强的丹特-琼斯在试训中与科比对位,45分钟之后,琼斯躺在了地板上,他被刚刚高中毕业的科比打爆了,这令韦斯特震惊。

韦斯特决定再进行一次试训,这次他将湖人的防守悍将迈克尔-库珀请来检验科比,结果这次试训比第一回时间还短,进行了25分钟,韦斯特就喊停。

“不用继续打了,”韦斯特对特勒姆说,“我会用一切办法得到科比。”

韦斯特与黄蜂达成交易,黄蜂用13号签选科比,湖人将首发中锋迪瓦茨作为筹码换科比,但期间出了一个意外情况,迪瓦茨不想去黄蜂。韦斯特花了两周时间劝说迪瓦茨,这才搞定交易。

“杰里告诉我,如果不做这笔交易,就得不到科比,这事关球队未来的发展,巴斯先生一直对我很好,所以我为了球队愿意让步。”迪瓦茨回忆道。

关于球队未来,韦斯特对奥尼尔,也说过类似的话。

“当时杰里代表湖人和我签约,他这样对我说,‘沙克,我们获得了你,还有一位18岁的孩子,请相信我,你们一定可以合作拿到许多个总冠军。’”奥尼尔回忆道。

科比和奥尼尔,在湖人打出了三连冠,验证了韦斯特的预言。

如何评价韦斯特的篮球生涯?或许无法用简单的几句话概括,因为他的经历太丰富,成就也太耀眼,但归根结底,韦斯特对于篮球有着纯粹的热爱,他的目标从未改变。

“我想赢,这是我唯一在乎的事情。”韦斯特说。


6月12日,NBA总决赛G3:凯尔特人Vs独行侠 赛前举行悼念仪式致敬杰里·韦斯特


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