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黄有光:为什么快乐是人生的终极目的?

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网易研究局出品——中国人如何更快乐

你快乐吗?2020,中国迈向全面小康,物质生活富裕后,人们开始追求更高层次的精神生活,如何才能做一个快乐的人?金钱和快乐一定成正比吗?快乐的影响因素有哪些?网易研究局邀请长期从事快乐研究的全球知名华裔经济学家、澳大利亚社会科学院院士黄有光解读快乐的秘密。


NO.014 为什么快乐是人生的终极目的?唯有快乐具有终极内在价值?

前几个星期,我们讨论了一些快乐的基础问题,以及对快乐的错误理解。现在,我们要争议,快乐是人生的终极目的,终极而言,唯有快乐具有内在价值。

人人都需要吃饭。除了吃饭,我们还要穿衣、出行、工作等等。你会不会常常想,这些事情的目的是什么呢?

工作可能为了,至少部分为了赚钱,赚钱为了能够维持消费,消费为了什么呢?部分是为了维持生活。那活着又是为了什么呢?我认为,生活的最终目的是为了享乐。

那么有人会问,享乐为了什么呢?快乐本身已经有内在的终极价值,不必为了其他的什么东西。

不错,快乐本身也可能有别的好处,包括能够增加健康和提高工作效率,甚至有利于环保等(Lyubomirsky et al. 2005, Diener & Tay 2017, Frey 2018, Wang & Kang 2018)。但健康、工作和环保等等,最终还是为了快乐。快乐才有其本身内在的价值。其他东西的价值,可以说都是作为增加快乐的手段,只有工具性的价值,但它们本身并没有内在的价值。

快乐的终极价值是不言而喻的,因为我们都能够体验到快乐是好的,痛苦是不好的。有时吃苦是好的,但应该是为了将来或他者的快乐。除了苦乐,还有其他东西也具有终极价值吗?要论证这一点,责任就不在我了,应该在反对我观点的人那里,哈哈。还有,我读过的所有论证快乐以外的内在价值的议论,都不堪一击,都是忽视了对将来或他者的影响。

我关于快乐价值的观点,可能会被认为是肤浅的。但有如英国伦理哲学家理查德·黑尔(Richard Hare)的论述,经过深入批判性思考论证后,也应该回到这表面上看来是肤浅的观点。你应该听说过,宋代禅宗大师青原行思提出参禅的三重境界:参禅之初,看山是山,看水是水;禅有悟时,看山不是山,看水不是水;禅中彻悟后,看山仍然是山,看水仍然是水。黑尔说的‘经过深入批判性思考论证后’,认识到简单观点的正确性,和这个参禅的三重境界有些类似。

只认识到快乐的价值,是第一重境界;认识到快乐以外的法律、道德等的重要性,是第二重境界;认识到法律、道德等最终都应该为快乐服务,是第三重境界。

首都师范大学哲学系特聘教授陈嘉映有一篇批判快乐论的文章名叫‘快乐与至乐’(发表于《书城》2014年第10期,并转载在2017-7-26,《中评周刊》)。这文章虽然博引旁证,但主要观点只停留在第二重境界。

陈教授说,‘屈原忧国忧民,不怎么快乐’。我的回答很简单,忧国忧民,是希望国家采用能够增加广大人民的长期快乐的政策。价值主要在于对他人快乐的增加,不在于自己的快乐。因此,林则徐说:苟利国家生死以,岂因祸福避趋之。

陈教授也说,‘我们平时做的最普通的事情,吃饭、喝水、睡觉、上班等等,有哪一件事情可以说我们是在追求快乐?’吃饭喝水避免饿肚子与口渴的辛苦,避免死掉,死了就不能享受快乐。即使是不喜欢上班的人,上班能够帮助维持生活,能够让自己与家人继续享乐(至少减少痛苦),及可能做出对他者有利的事,而这些终极而言,也应该是能够增加人们的快乐的事。

陈教授的文章里有一个例子,‘一个母亲因为儿子含冤入狱而不断上访、找律师、找法官,要把儿子营救出来。其间还经历倾家荡产、百般痛苦。但你能说她是为了能把儿子从牢狱中营救出来的那种快乐去做这些吗?’ 把儿子从牢狱中营救出来主要是避免孩子长期在牢狱中受苦,并让孩子出来后可能能够有快乐日子。不过,这种母爱的天性,也有基因遗传的因素,未必是完全理性的。

另外还有一个原因是,人们有天生的复仇心理,被欺凌太过分时会发怒反抗。这些心理能够保护我们不会被过分占便宜,大致有利于我们的生存,虽然偶尔反而得不偿失。人们一些其他的天生倾向,以及后天的一些习惯、规矩等,也大致是有利的,但不是百分之百。多数人有高度的理性,但理性程度也不是百分之百。人们所作所为,虽然不能够说百分之百是在最大化快乐,然而,终极而言,只有快乐有内在价值,享乐本身就是好的。我们应该批判的不是享乐,而是损人利己。

陈教授也说,‘快乐本身无所谓好不好。’如果真的是这样,难道‘痛苦本身无所谓坏(不好)不坏’?快乐本身是好的,有价值的;痛苦本身是不好的,有负价值的。但也要考虑对将来以及他者(他人与动物)的影响。如果对这些影响有充分考虑,则终极而言只有增加快乐,减少痛苦是重要的,有内在价值的。包括陈教授在内的许多古今中外的伦理哲学家对快乐的几乎所有质疑,都是忽视了对将来以及他者的影响,都是只停留在第二重境界,没有提升到第三重境界。

最后,陈教授还有一点论述听起来也好像有道理,他说,‘只有苦难让人成为英雄。没有经历苦难的人,我们可以用各种词汇来形容他,但我们没有办法把他视作英雄。’虽然为了大家的长期快乐而愿意忍受痛苦是成为英雄的一个重要因素,但是否是英雄,主要应该根据对他者快乐的贡献,而不是那个人经历的苦难。例如,即使邓小平没有经过长征,而是长期享受打桥牌与其他的乐趣,但他领导的改革开放,使中国发展加速,使很多亿人民脱离贫穷,我认为邓小平依然是伟大的英雄。相反的,如果一个人想方设法,受尽苦难,试图去强奸,谋财害命,杀人放火,不论是否成功,不论他自己所受苦难多么大,都不是英雄。再如,一位学者,如果没有弄虚作假,抄袭剽窃,而是靠自己的研究成果,获得诺奖,尤其如果是其国家的第一个诺奖,不论她在研究过程是大大地享受还是受苦,她都是英雄。

诺奖虽然主要是在奖励对知识的贡献,但知识之所以重要,终极而言,也是因为知识大体能够增加长期快乐。

即使人死后还有灵魂,有天堂与地狱,最终有价值的还只是净快乐(快乐减痛苦),不然为何要上天堂,不要下地狱?【请见拙作《快乐之道》、《宇宙是怎样来的?》和Markets and Morals (Ng 2019) 的附录B。】

那么,应该根据谁的净快乐?这是个重要问题。从纯伦理哲学的观点而言,我们已经从只关心皇帝一个人的净快乐,扩大到工人阶级,再到全国人民、全世界人民,以至于关心所有有苦乐感受的生物的净快乐。历史的进步就体现在这个进程里。当然,这个进程还远远没有完成。我们以后还会讨论这些问题。

下星期,我们要讨论: 我们为什么会有快乐与痛苦? 读者可以先想想自己的答案。之后的文章,我们会讨论像‘为什么男人比较花心’等,应该是更加有兴趣的问题。到时见!

文献

黄有光(2011)。《宇宙是怎样来的?》,复旦大学出版社。

黄有光(2013)。《快乐之道:个人与社会如何增加快乐》,复旦大学出版社。

DIENER, Ed & TAY, Louis (2017). A scientific review of the remarkable benefits of happiness for successful and healthy living. In Happiness Transforming the Development Landscape(pp.90-117). The Centre for Bhutan Studies and GNH.

FREY, Bruno S. (2018). Psychological influences on happiness. In FREY, Bruno S., and Alois STUTZER. Economics of Happiness. Springer, Cham., pp. 25-27.

LYUBOMIRSKY, S., KING, L. & DIENER, E. (2005). The benefits of frequent positive affect: Does happiness lead to success? Psychological Bulletin, 131:803-855.

NG, Yew-Kwang (2019). Markets and Morals: Justifying Kidney Sales and Legalizing Prostitution, Cambridge University Press.

WANG, Erda, and Nannan KANG (2018). Does life satisfaction matter for pro-environmental behavior? Empirical evidence from China General Social Survey. Quality & Quantity, 1-21.

黄有光简介:

Monash大学荣休教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员。

1942年出生于马来西亚。1966年获新加坡南洋大学(Nanyang University)经济学学士学位,1971年获悉尼大学经济学博士学位。1974年至1985年在澳大利亚Monash大学任副教授(Reader),1985-2012年任讲座教授(personal chair), 2013年后成为终身荣誉教授(Emeritus Professor)。于1980年被选为澳大利亚社会科学院院士,于1986年被选入Who’s Who in Economics: A Biographical Dictionary of Major Economists 1700-1986的十名澳大利亚学者与全球十名华裔学者之一, 于2007年获得澳大利亚经济学会最高荣誉—杰出学者(Distinguished Fellow)。受邀请于2018年到牛津大学作第一届Atkinson Memorial Lecture。

往期回顾:

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