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黄有光:结婚意愿下降是人们决策失误吗?

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大师NO.035

作者|黄有光(新加坡南洋理工大学教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员、网易研究局专栏作家


中国国家统计局和民政部的数据显示,中国结婚率连续五年下降,到去年下滑到每千人7.2人结婚,创下2013年来的最低水平,而且越发达的地区与城镇化越高的地区,结婚率越低。本文论述结婚率与生育率低下的一些原因与对策。(本文部分根据笔者在喜马拉雅音频课《黄有光的快乐经济学》中关于爱情与婚姻的课。)

结婚率是根据当年领证结婚人数和同期总人口数的比例,反映了一年内总人口中每千人的结婚人数。因此,结婚率的下降,也可能反映适婚年龄的人口比例的下降,未必反映人们结婚意愿的下降。不过,由于这5年下降得很厉害,从2013年全国结婚率的每千人9.9,每年连续下降到2018年的7.2。因此,除了适婚年龄比例的问题,应该也有结婚意愿下降的问题。

笔者曾在本栏指出,“即使不考虑生育问题,可能也应该鼓励人们结婚。快乐研究表明,结婚的人比单身者快乐。”既然结婚者比单身者快乐,为什么越来越多人选择不结婚呢?

已婚的人比单身的人更加快乐的程度是很大的。甚至有学者估计,平均而言,单身的人要达到结婚的人的快乐水平,他的收入须要增加为原来的13.8倍,不是百分之13.8,而是13.8倍。除了大财运忽然到来,这么大的增加几乎是不可能的,还是结婚比较容易。

几年前,在中国一家顶级经济学期刊,《经济学季刊》,有一个有趣的结论。文章的标题是《好男人都结婚了吗?》,但研究的结果是:“不是因为好男人都结婚了,而是因为结婚了,有了妻子的‘相夫,他才成为能够赚取高工资的好男人”(王智波、李长洪,2016,第838页)。所以,如果对象适合,结婚应该是互惠互利程度最高的安排。

几年前在中国的一项有趣研究发现:对于“受过大学教育的女性,幸福感最高的是‘有家庭没工作’,其次才是‘有家庭有工作’,再次是‘有工作没家庭’,最不快乐的当然是什么都没有的”(吴要武、刘倩, 2014,第27页)。这说明,家庭与工作都重要;但至少对于女性,家庭比工作要更加重要。

既然不管是生理上精神上还是物质上,结婚的好处都很多,那为什么结婚率却快速下降呢?首先,虽然婚姻是让人快乐的,但大家却没有足够认识到。在荷兰与美国,人们多数认为,结婚并不能够增加生活满意度,但实际上,研究结果却发现,他们的生活满意度受到了婚姻的正面影响 (Kapteyn等2010,第99页)。

第二个原因是,我们常常会被新闻报道或传闻所误导。我们常常听到某某人婚姻破裂,某某人离婚等坏消息,使人们说“婚姻是爱情的坟墓”。其实,多数快乐的婚姻没有什么传言,而少数有问题的婚姻就有很多传言。你如鱼得水时,不会找亲戚朋友谈;你有问题时,才找亲戚朋友谈。所以很可能会误导旁观者。

坏消息被夸张的一个例子是,几十年来流传一个信息,说美国有百分之50的婚姻都以离婚结束, 而且这数字还在快速增加。其实这只是某个预测数字,而且从来没实现过。美国在1970年代离婚法律放松后,离婚率大量增加,当时,有人就根据这个短期的巨大的增加速度, 预测将来会有百分之50的婚姻会以离婚结束。然而,这预测并没有实现。实际情况是,美国的离婚率在近30多年来大大下降,每千个已婚女子的离婚率,从1980年的22.6大量减少到了2015年的16.9。从2015年到现在,基本维持在这个低水平。百分之50的数字之所以被大量传播,被大家相信,就是因为上面说的,好消息不出门,坏消息传千里的原因。

婚姻被人误解的另外一个重要原因,就是,它给人带来的好处和快乐是越长期才越会显示出来的,短期不会完全体现出来。

根据2018年美国的一个研究报告(Amato & James 2018),结婚后快乐增加,但过后好多年快乐略微下降,尤其是5到10年后,所谓“七年之痒”有一定的根据。但十多二十年之后,快乐又会大量回升。上海政府2015年的报告也发现了类似的结果。这个报告发现,八成以上的上海女性感到幸福。而在所有女性中,幸福指数最低的是结婚不到三年的女性。最高的是结婚20年或更久的女性(《联合早报》2015.10.28的报道)。看来婚姻真的需要双方长期耕耘,才能够收获长久的快乐。

很多人可能认为,男女关系并不需要结婚,而且性爱服务在市场上也可以很容易买到。因此,他们可能错误地认为,不必结婚。这点可以部分解释,为何越城镇化,结婚率越低,因为这点在大城市越适用。然而,双方长期相互适应配合,而能达到的各种关系的高度,并不是一夜夫妻或商业服务所能够达到的。经济学有分析“在工作中学”或“干中学”(learning by doing)。男女关系也是一样的,也须要长期学习。有研究表明,最好的性爱是在双方关系15年或更长久之后。

一些评论者认为城镇化与结婚率负相关,是因为城市的生活成本比较高,经济压力比较大。其实,在城市的人们的实值收入也比较高,应该能够应付比较高的生活费,不论是单身与否。因此,大城市的结婚率更低,应该是因为大城市提供给单身者在饮食与夜生活等方面更大方便。另外一方面,大城市人们的比较高的收入,可能使人们更愿意或能够花钱追求个人的偏好。不过,有如上述,这种偏好,可能是基于不完全信息的。至少长期而言,对于大多数人,可能是结婚会比较快乐,但必须找到合适的对象。

结婚率下降,也会使生育率下降。这些都不是中国才有的问题,很多发达国家都有同样的问题,各国也有采用一些鼓励生育的政策,但成效不大。在中国,老早就应该完全放开生育。在全世界而言,人口还在大量增加,主要问题不在于鼓励生育,而在于环保。对于那些需要鼓励生育的国家,包括新加坡,经济上的鼓励成效不大。至少在结婚率上,认识到本文所论述的谬误,可能是更加重要的。

文献

1.王智波、李长洪 (2016).好男人都结婚了吗? 《经济学季刊》,15(3): 917-940.

2.吴要武、刘倩(2014).高校扩招对婚姻市场的影响:剩女? 剩男?《经济学季刊》,14(1): 5-30.

3.AMATO, P. R., & JAMES, S. L. (2018). Changes in spousal relationships over the marital life course,In: Alwin D., Felmlee D., Kreager D. (eds) Social Networks and the Life Course. Frontiers in Sociology and Social Research, vol 2. Springer, Cham,pp. 139-158.

4.DIENER, E., KAHNEMAN, D. & HELLIWELL, J. (2010). International Differences in Well-Being. Oxford: Oxford University Press.

KAPTEYN, Arie, SMITH, James P. & VAN SOEST, Arthur (2010). Life Satisfaction, In Diener et al., pp. 70-104.

5.Why sex is better in a long-term relationship, The Guardian, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/jul/23/why-sex-is-better-in-a-long-term-relationship.

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