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圣诞岛5000万只红蟹染红海岸,当地人为什么不捕食它们?

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  澳大利亚圣诞岛是一座位于印度洋之中的岛屿,面积约135平方公里,人口只有2072人左右,其中当地最大的族裔是华人,通用语言是马来语以及粤语。

  圣诞岛是一座旅游小岛,在每年10月-12月时,当地会迎来一波旅游热潮,这是因为在此时当地会出现一种奇观,5000万只奔向大海的红蟹会将当地的道路染红,远远看过去就像是红地毯一般。那么问题来了,这些红蟹为什么要在10月-12月奔向大海,又为什么要一起行动呢?

  

圣诞岛红蟹

  生活在圣诞岛上的红蟹其实是一种陆生蟹,成年个体如果接受过多的水将可能会被淹死,所以它们平时主要生活在岛上的森林之中。

  

  红蟹会为自己挖掘一个个的洞穴,洞穴可以防止太阳直射导致的温度过高,否则红蟹就会因失水过多而死亡。为了躲避炎热的太阳,红蟹们往往在傍晚才离开巢穴开始觅食。

  

  红蟹的食物来源非常广泛,来自树木上方掉落的树叶、花朵,以及果实和昆虫等都是它们的美食。再加上生活在圣诞岛上的红蟹数量非常多,种群密度非常密集,以至于这里的森林地表没有任何落叶和腐生物,它们都被红蟹“打扫”地干干净净。

  

  平日里红蟹的生存范围非常狭窄,它们几乎不会离开巢穴附近。但到了10月-12月时,成年红蟹们将会在“基因”的驱使下奔向大海,与异性交配产卵。

  从家到大海附近,平均每只红蟹要花费7天时间,而这7天又是它们死亡率最高的阶段之一。导致红蟹死亡率最高的原因之一,就是脱水。红蟹虽然有蟹壳的保护,但也无法忍受较长时间的太阳直射,往往会有一部分红蟹在奔向大海的途中会口吐泡沫,这是高度脱水的现象,如果此时没有来得及补充水分,红蟹就会因此而死亡。

  

  另外,大量的红蟹在奔向大海的过程中,会冲向居民区、教学区、商店以及马路上,马路上川流不息的车流会压碎它们,居民也会不小心踩到它们。

  当然,现如今为了保护红蟹们,岛上的居民们会在红蟹迁徙时期封路,或者是专门为它们开辟道路以供它们行驶。

  

  除此之外,红蟹还会受到动物的攻击,比如:梭子蟹,对于梭子蟹而言,它们根本不需要展示自己的捕食技巧,只要在红蟹迁徙的路上随手抓几下,就能收获到足够的食物。不过红蟹也有自己的求生办法,那就是断肢求生,它们的蟹腿能够在下一次蜕壳时再生,所以即使没有了蟹腿,它们依旧能够生存下去。

  以上这些仅仅是红蟹们面临的小问题,真正威胁到它们种群的,是一种名叫黄疯蚁的蚂蚁,黄疯蚁原本并不属于圣诞岛上的物种,但在大约50年前,黄疯蚁随着人类的脚步来到这里,并在这里安家。

  

  黄疯蚁的到来对于圣诞岛红蟹们而言非常致命,这是因为黄疯蚁会分泌蚁酸来破坏红蟹们的眼睛,失去眼睛的红蟹们将难以回到巢穴中,以至于在太阳辐射之下它们会失去水分而死亡,之后黄疯蚁会将它们搬运到巢穴之中做食物。

  据估计,在黄疯蚁到来之前当地可能有上亿只红蟹,但在黄疯蚁到来之后,当地红蟹数量锐减到5000万只,为了保护当地的红蟹们,人们会消灭黄疯蚁,并尽可能地为红蟹提供生存保障。之所以人们选择保护,而不是吃掉它们,是因为红蟹肉质不多,并不适合做食物。相反,它的存在可以清洁森林表面,以及吸引游客。

  

繁衍后代的红蟹

  最先到达海边的是雄性红蟹,不过它们到达海边并不是重回大海,而是要在大海附近的红树林中挖掘爱的洞穴,因为过后几天雌性们就会到来了。

  雌性们到来之后,雄性会邀请它们到自己的洞穴之中,然后交配。交配后的雄性会离开这里,只有雌性会躲在洞穴之中发育一段时间,等到受精卵发育成熟后,雌性就会结伴朝大海走去。

  雌性红蟹很会把握时机,它们会趁着海水涨潮落潮时将卵产在大海之中,但又不能自己被海水带走,否则它们就会被淹死。由于产卵的雌性红蟹数量过多,以至于这里的海水都会被它们的卵染黑了。

  

  这些卵将会在海洋中会被孵化,然后又会重新爬到陆地表面,回到自己父母居住的地方。当幼蟹回归时,当地的地面又一次被它们染红了。

  

  红蟹的生存率非常低,几千万只受精卵中,最终只有几只-几十只能够存活到发育成熟,不过一旦发育成熟,它们就会每年在发情期时赶往海边,形成当地的奇观,也吸引着许多人前往这里旅行。

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