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谁打垮德国空军?西欧空战转折点:死神现身

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1943年下半年,西欧上空的血腥搏杀已经持续了4年。从1942年起,美国陆军航空队的四发动机重轰炸机群开始从英国基地出发,以其毁灭性的力量打击欧洲大陆上的德国军事和工业目标,以此来彻底摧毁德国的战争潜力、缩短战争的进程。

我们需要护航

随着美军轰炸机群活动的加剧,德国人不得不重视起本土昼间空防来。许多战斗机部队从各个战线调回 了本土,各种对付轰炸机的战术战法也发展起来。最初德军飞行员往往畏惧于B-17、B-24机群强大的自卫火力,又缺乏攻击大编队重轰炸机群的经验,所以损失不小,战果却不大。但随着战斗经验的增多,德军也逐步摸索出了一些行之有效的攻击方法,例如利用美军机群正面薄弱火力的“12点方向对头攻击”、用以粉碎美军密集机群的250公斤炸弹“空对空轰炸”、使用代号为WFr. Gr. 21(Werfer-Granate 21)的210mm空对空火箭发射器攻击机群等。

谁打垮德国空军?西欧空战转折点:死神现身

1943年7月,在汉堡空袭中被击落的美军B-17轰炸机,下方是阵亡的乘员。

重装甲防护以突破美军火力网的Fw 190(Focke-Wolf190)战斗机及吊挂多种重型武器的双发重型战斗机也给美军机群造成了严重的威胁。在这样的压力下,美军的损失逐步上升到了不能承受的地步:1943年7月28日,77架 B-17架“空中堡垒”(Flying Fortress)前去袭击卡塞尔-维岑豪森和马格德堡的Fw 190战斗机工厂,结果先在德国边境遭到了德国空军JG11联队的“空对空轰炸”,随后又在与敌战斗机的空战里遭到了更大的损失,共有22架轰炸机被击落,还不包 括带伤返回英国的。1943年7月美军轰炸机的战损率高达12-15%;随后的8月17日第一次对施威因富特-里根斯堡的空袭中,363架派出的轰炸机中被击落60架,而德机只损失了25架。这次空战中有大量携带火箭弹和重型火力的德军单发及双发战斗机参加,凶猛的攻击让盟军轰炸机飞行员们不寒而栗。

同年10月14日,美国陆军第8航空队遭到了迄今为止最为沉重的打击:在那个被称为“黑色星期四”的日子里,291架再次空袭施威因富特轴承工厂的B-17轰炸机在飞越海峡后遭受到了不停顿的波状战斗机攻击,长达3个多小时的空战里,德军击落了60架美国四发动机重轰炸机,另有17架飞机在回到英国基地后报废,121架飞机需要进行修理后才能继续执行任务。空勤人员损失率高达27.6%,这意味着如果此类情况持续下去,没有任何空勤人员可以保证在执行5次任务后还能存活下来!而按照美军的规定,只有在欧洲大陆上空执行过25次任务以后的空 勤人员才可以退出一线服役。经历了这段时间的惨痛打击,美军被迫中止了所有超出当时护航战斗机航程范围 的空袭行动。只要德军还能按照自己的意愿自由组织战斗机群的拦截行动,那么继续四发动机重轰炸机群的空袭行动就如同“驱羊入虎口”一般。

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一架“倒栽葱”的美国轰炸机,超出当时盟军战斗机护航范围以外的轰炸行动等于是“羊入虎口”。

在美军对德国大规模空袭行动刚开始时,能为轰炸机群提供护航的只有空中老将、曾被誉为“不列颠救星”的喷火式(Spitfire)战斗机。但它同时也是一个“短腿者”,只能把机群护送过海峡,最远到巴黎附近就要返航了。1943年4月,P-47雷电式(Thunderbolt)战斗机加入了美军的 战斗机护航部队。起初它的航程并不比喷火式长多少,但后来开发的一系列副油箱逐渐延长了它的作战范围——7月投入使用的70加仑腹部油箱使它的航程达到340英哩,随后使用的108加仑可抛弃式副油箱使航程增加到了375英哩以上、即远至汉堡一线。1944年初,P-47凭借其强大的外挂能力开始同时在翼下挂载两具150加仑副油箱,终于使航程达到了425英哩,能为轰炸机群在整个航程的大多数时候提供随伴护航(以上资料来自詹姆 斯•H•杜立特的回忆录《我不会再次这样幸运》)。但战斗机挂载副油箱也严重恶化了其飞行性能,造成“飞得远就要避战、战斗就飞不远”的两难局面。而且P-47的爬升和转弯格斗性能较差,使得它更适合承担攻击任务而不是护航职责。

当时美军另一种主力战斗机是P-38闪电(Lightning),外号“双身恶魔”的这种单座战斗机有着欧洲战场急需的航程和火力优势,可惜巨大的机体使其灵活性欠佳,大多数德国单发战斗机飞行员并不畏惧卷入一场与此类飞机的格斗空战。著名的德国老牌战斗机尖兵、战斗机部队总监阿道夫•加兰德将军就认为P-38是美国版的“梅塞施米特Me  110”(Messerschmitt),在战斗中并不很难对付。一架能够综合以上所有飞机优点的远端战斗机成为欧洲西线空中战场的头号必需品。于是, P-51野马式(Mustang)战斗机出场了——凭借其在当时绝对首屈一指的性能均衡性,尤其是它卓越的航程和令人瞠目的续航力,使它成为了盟国在欧洲战场最强有力的战斗机之一。很多人认为,正是野马式战斗机扭转了美军的不利局面,造成了西欧空战的转折。

谁打垮德国空军?西欧空战转折点:死神现身

美国有史以来第一次在欧洲的天空上取得无可争议的霸权,P-51战斗机在其中功不可没。

撕掉那张标语

决定战争胜负的是人的因素还是武器的因素居多呢?一种先进武器就 能彻底赢得一场战争吗?不赞成这种看法的大有人在。但野马式战斗机的出现带来了西欧空战的转折点却是不争的事实,那么这次是否武器决定论取胜了呢?——不然,是一个人的名字真正与欧洲空战的转折点紧紧联系在一起,而且这是个大家都熟悉的名字:詹姆斯•H•杜立特(James H Doolittle),也就是那位传奇般的“东京上空三十秒”英雄。

1944年1月5日,野马式战斗机投入欧洲战场后不久,杜立特中将由地中海战场前往英国接替埃克(Eaker)中将担任驻英国的美国陆军第8航空队司令,负责指挥对德战略轰炸的主力部队。他管辖下的部队分驻大约100多个基地,总人数在185000以上。许多人怀疑他指挥一支如此庞大部队的能力,其中也包括他的上级斯帕茨(Spaatz)上将。一次杜立特由于天气原因取消了预定的大规模出击,使得斯帕茨勃然大怒,他质问道:“我怀疑你是否有勇气来领导一支这样的队伍!如果你没有的话,我最好是快些再找个人来!” 杜立特一言不发,拉着斯帕茨登上了一架由一名资深飞行员——鲍伯•金梅尔中校驾驶的B-17轰炸机,升空后在大西洋上兜了一圈,随后开始降落过程。在云层中历经艰苦后,金梅尔几乎是贴地飞行才找到了一条跑道,冒着坠毁的危险才在损坏了一边起落架的情况下回到了地面。似乎有些惊呆了的斯帕茨当场 向杜立特道歉,并且承认在对飞行的认识上与杜立特还有着很大的差距。

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1943年4月进入护航序列的P-47战机尽管可通过加挂副油箱来延长作战半径,但这严重恶化了其飞行性能,造成“飞得远就要避战,战斗就飞不远”的两难局面,而且P-47的爬升和转弯格斗性能很差。使得它更适合承担攻击任务而不是护航职责。

埃克中将在指挥第8航空队时曾明确地命令:“战斗机部队的首要职责就是确保轰炸机群能够平安归来!”这句话也悬挂在第8航空队战斗机部队指挥官威廉•E•柯普那少将的办公室墙上。战斗机群在战斗中往往聚集在轰炸机编队周围,尽力阻止占据着有利位置的德国战斗机冲入轰炸机群。但狡猾的德军往往调虎离山,用小部队引开战斗机,再投入主力打击轰炸 机。有时甚至集中兵力先打击既没有高度、速度优势,又缺乏灵活性的战斗机编队,将其彻底压制后再打击轰炸机。战斗机部队的损失十分大,士气也非常低落。这种局面与1940年空袭英国的德国空军非常类似,只是双方所处的地位进行了互换。

自身作为一名优秀的飞行员(杜立特是属于飞行先驱级的人物,早在1925年就驾驶一架寇蒂斯飞机夺得那时航空界最炙手可热的荣誉——施奈德杯,影响力绝对不在飞越大西洋的林德伯格之下),杜立特深深理解飞行员们的内心。他时常来到战斗机指挥部,倾听无线电中前线飞行员在战斗里的交谈;默默地坐在一张凳子上,等待着天空里最后一架己方飞机平安返航。

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枪口下的Me 262战斗机!1944年11月8日,美国陆军航空队第357战斗机大队詹姆斯•肯尼少尉的P-51D即将结果“诺沃特尼”大队弗郎兹•舒尔少尉的Me 262,这是他的摄像枪所拍,舒尔少尉已经跳伞逃生(注意Me 262那已经被抛掉的座舱盖)。

他在自己的回忆录《我不会再次这样幸运》里这样写道:

“在那时护航任务的目的非常明确:保护轰炸机,永远不要远离他们。我并不欣赏这点,因为战斗机设计的初衷就是为了用来对付敌人的战斗机。战斗机飞行员的天性就是好斗的,他们接受的训练就是用侵略性的手段控制天空。我们所有的战斗机都是为攻击目的而设计的。我认为我们的战斗机部队应该在敌人的战斗机看见我们的轰炸机以前就拦截并赶走他们。‘不要离开轰炸机’的方针被终止是在我访问第8航空队战斗机部队指挥官威廉•E•柯普那少将的指挥部之后发生的。当时他的办公室墙上贴着一条标语:‘第8航空队战斗机部队的首要职责就是:确保轰炸机群能够平安归来!’

我看了一眼标语后问他:‘比尔(柯普那少将的暱称),上面那句话是谁写的?’

他答道:‘我们来这里时标语就在那里了。’

我告诉他:‘这句话不再有效了。把它撕下来。贴上另外一句:第8航空队战斗机部队的首要职责就是消灭德国空军!’

他愣了一会儿,随后问道:‘你的意思是你授权我采取攻势作战?’

‘我命令你。’我回答道。

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1943年7月14日,巴黎南郊,箭头所指为艾格•梅耶少校,当时德国空军的首席“重轰炸机杀手”,被击落的B-17重轰炸机隶属于美国陆军航空队第94轰炸机大队。

比尔的眼里开始出现泪光,他已经连续几个月不停地就这一点与埃克和斯帕茨将军展开争论,而一次又一次他要求优先打击德国战斗机部队的请求被驳了回来。由于自身也是一个战斗机飞行员,我想我能理解他的感受。

我们讨论了他将如何在我的新命令下指挥战斗机部队。我喜欢他对我的‘第8航空队战斗机部队的首要职责就是消灭德国空军!’这一方针表现出来的热情和激动。我告诉他仍然要派出一些战斗机执行近距离护航任务,但大多数战斗机必须去‘寻歼敌机!’‘把德国佬赶出天空!在地面上打击他们、在他们自己的家里打击他们!你的首要职责是采取进攻!’

在握手告别后我转过身,又看了那张标语一眼,‘比尔,把这该死的快撕下来。’说完后我带上了门。门内,一个两星少将脸上带着泪痕亲自爬上了办公桌,将那张可怜的纸撕得粉碎。”

柯普那少将随后召集了所有的战斗机部队指挥员来宣布这个决定。可想而知的欢呼声、口哨声和掌声淹没了整个命令发布室,战斗机部队的士气徒然上升到前所未有的高度。但并不是所有人都喜欢这样。轰炸机部队的指挥员们一个个来到杜立特中将处指出新方针的危害性,甚至有人称他这样简直就是“凶手和屠夫”!他们又一次像1943年“腥风血雨之夏”那样丧失了“小伙计”的掩护,被迫独自去面对如狼似虎的德国战斗机群,这实在难以接受。杜立特解释再三,但大多数轰炸机飞行员们依然觉得被出卖了……

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美国第8航空队飞行员在出击前做最后的飞行路线确认。

15个美军护航大队出击欧洲

时间证明了杜立特的正确,西欧空战的转折点来到了。近距离护航的从那以后,盟军的战斗机部队开始由伴随轰炸机飞行转换为在轰炸机群将要通过的路径上巡逻。P-47担任中近距离护航任务,集中了大多数有经验的飞行员。P-38主要在目标区域上空巡逻,排除敌机的干扰。P-51以其惊人的航程担任远端护航,并且成为“猎杀”德国战斗机的主力。有时候闪电式也从雷电式那里接过护航任务,在距离目标100-150英哩处再交给野马式。这时的护航都采取占据空域的策略,特别是高空及德机最喜欢的“12点方向”即轰炸机群正前方。轰炸机群在每一次转向前都会有战斗机大队提前占据前方空域,赶走正在集结的德国机群。

如同两次大战期间美军称呼战斗机为“驱逐机”那样所代表的,杜立特发起了一场“追逐敌人”的攻势。战斗机大队的指挥官们可以按照自己的判断离开轰炸机群,投入与对方战斗机的交战。而正是这一点摧毁了德国空军。如果德国空军不升空迎战,美军的战斗机群就将扫荡他的机场、指挥所、运输枢纽和一切有价值的目标。1944年初,杜立特中将手下共有25个重型轰炸机大队,而15个护航战斗机大队可以用来发起攻势。在必要时,他还可以调用以战术支援为主要任务的第9航空队的18个战斗机大队来执行同样的任务。这是一支总计超过5000架战斗机的可怕力量。

但事情起初并不总是一帆风顺,杜立特也充分认识到了这一点并做好 了经受打击的准备。1944年1月11日,633架轰炸机起飞了,伴随有十几个大队的喷火、雷电、闪电和野马式战斗机。但德国目标区上空的气象情况很恶劣,机群被迫改为攻击备用目标,于是尚不熟练的“空中优势”护航体制出现了漏洞,没有紧随轰炸机群的护航战斗机把一个大缺口遗漏给了严阵以待的德国空军。大量携带火箭弹的Fw 190和Me109战斗机狠狠打击了轰炸机编队,而只有一个P-51大队赶到并进行了拦截。60架四发动机重轰炸机被击落,美军只击落了39架德国战斗机损失。对比仅有238架轰炸机在目标区域投下了炸弹这一事实,这场战斗可以说是美军的惨败。

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没有后顾之忧的轰炸机群如同蝗虫般吞噬着 西线德军所有有价值目标,强大的德军地面部队寸步难行,失去了制空权对德国而言等于失去将战争进行到底的任何机会。

但美军真正可怕的是其补充损失的能力。尽管一架四发动机重轰炸机 在敌人的领空损失意味着近10名空勤人员的丧失,但美军的航校源源不断地输送着经过良好培训的后备人员。波音、联合兀鹰、道格拉斯等公司的流水线上,一架架庞大的飞机被以飞快的速度制造出来。1944年2月,已经有了一些经验的第8航空队针对德国的单发和双发战斗机生产线及轴承工业设施开始了大规模的攻击。

1900架美国飞机血洗德国战机工厂

这次史称“重大的一周”的大规模空袭由2月19日延续至2月25日,第8航空队与英国皇家空军(RAF)的夜间轰炸机部队都进行了大规模出击。具体情况如下(据杜立特回忆录):

19日夜,RAF大举空袭莱比锡。

20日,尽管天气不佳,第8航空队在杜立特中将的指挥下还是出动了16个轰炸机大队的超过1000架轰炸机,在17个大队的900架战斗机掩护下空袭了德国战斗机制造厂。此次作战损失轻微。当夜,600架皇家空军的轰炸机把斯图加特化为一片火海。

21日由于天气不佳,美军没有大规模出动。但一部分先遣的野马机群飞到德国上空并发生了空战。

22日美军进行了全体出动,但天气情况保卫了德国:两个轰炸机师放弃了首要目标而轰炸了备用目标,第三个师进行了盲目轰炸。损失:41架轰炸机和11架战斗机,德军损失战斗机60架。

23日与21日一样,由于天气美军没有大规模出动。

24日,德国上空天气晴好。美军大举出动。轰炸机组声称击落德国战斗机108架,护航战斗机还有37个战果。239架B-24(Liberator)中损失33架,238架B-17中损失11架。

25日天气同样良好,第8航空队全体出击空袭南德的飞机工厂,同日在意大利的第15航空队也出动了400架轰炸机空袭同一地区,当日两个航空队的轰炸机共损失64架。

在这周里,美军共出动了3800架次。损失了226架轰炸机和28架护航战斗机。轰炸机战损率为3.5%,较去年10月9.2%的损失率大为下降。

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德国空军夜间拦截机群。

2个月时间 德国空军就损失了39.9%

现在陷入两难局面的是德国空军了。集中大编队攻击就一定会卷入与美国战斗机的空战,不能对付其主要攻击目标——四发动机重轰炸机群;但不集中兵力的话,目标小且灵活的小编队却在突击轰炸机群的12.7毫米重机枪防线时处于劣势——20架飞机同时进攻一道由1000挺机枪组成的火网时平均每架飞机面对50挺机枪的威胁,而只有4架飞机时每个飞行员将面对250挺机枪的火力!以前大显威力的双发重型战斗机在轻便灵活的护航战斗机前更是彻底 丧失生存机会,只能被撤出战斗。在“重大的一周”内,德军的战斗机生产设施虽然遭到很大打击,但仍及时恢复了产量。可是另一方面的损失却是几乎无法弥补:2月20至25日内,德军共有225名飞行员阵亡或失踪,另有141人受伤退出战斗。整个2月德国损失了其现有战斗机飞行员总数的17.9%!

损失惨重的双方稍作休息,很快在3月初又开始了新一轮恶战。这次美军直接将矛头指向了德国首都柏林,他们相信哪怕是为了面子问题,赫尔曼•戈林都会投入全部力量来捍卫德国的心脏。3月6日,730架轰炸机前往柏林,周围是803架护航战斗机。德国空军全力拦截,共出动528架次。美军的轰炸机战损率又一次达到了10%,共损失69架。但德军取得的不过是皮洛士式的胜利(Pyrrhus,付出极高的代价才取得的胜利),因为其自身损失高达80架!在又一次损失了12.5%的飞行员以后,德军已经不能在两天以后来对抗另一次柏林突击了。623架轰炸机在800架战斗机的护航下于3月8日重回柏林,德军竟然只出动了150架次(120架次单发动机战斗机,30架次双发动机战斗机)!美军声称击落77架德国战斗机,自身损失仅为37架轰炸机。当3月9日,美军再次来到柏林上空时,德军已经拼凑不起任何像样的拦截力量了。第一次,德国空军在对手袭击自己的主要防卫目标时只能眼睁睁地旁观着。赫尔曼•戈林在战后被问及何时觉得战争已经失败时回答说:“当盟国远端战斗机护送着轰炸机群出现在汉诺威上空时,我就知道它们很快也会出现在柏林。”

整个3月,德国损失了其现有战斗机飞行员总数的22%(西线空防部队有229名飞行员阵亡或失踪,另有103人受伤退出战斗)!

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德国防空部门对新参加工作的女观察员进行盟军轰炸机轮廓识别训练。

德国飞行员飞不过5次 即阵亡

海茵茨•诺克少尉(德国空军JG11联队第5中队中队长,“空对空轰炸”发明人)在他的回忆录《我为元首飞行》里描述了1944年新年时,中队的队友还在互开玩笑,要利用击落四发动机重轰炸机的特殊奖励制度尽早获得更多的勋章。可转眼到了三月,这个编制为14名飞行员的中队包括补充的飞行员在内共损失了21名飞行员!当初参与过空对空轰炸的队友只剩下了一个。两个人在3月6日晚坐在空荡荡的休息室里,回忆着逝去的战友,同时也非常清楚地知道,命运迟早会降临到他们身上。他写道:“以前我们利用急速俯冲摆脱对手,即便飞机受伤也可以滑翔着回到机场  ,但P-51改变了这一切。他们在我们起飞时等着,在我们的飞机无法机动时像打野。

海茵茨•诺克少尉(德国空军JG11联队第5中队中队长,“空对空轰炸”发明人)在他的回忆录《我为元首飞行》里描述了1944年新年时,中队的队友还在互开玩笑,要利用击落四发动机重轰炸机的特殊奖励制度尽早获得更多的勋章。可转眼到了三月,这个编制为14名飞行员的中队包括补充的飞行员在内共损失了21名飞行员!当初参与过空对空轰炸的队友只剩下了一个。两个人在3月6日晚坐在空荡荡的休息室里,回忆着逝去的战友,同时也非常清楚地知道,命运迟早会降临到他们身上。他写道:“以前我们利用急速俯冲摆脱对手,即便飞机受伤也可以滑翔着回到机场  ,但P-51改变了这一切。他们在我们起飞时等着,在我们的飞机无法机动时像打野基地都是危险的,无论是起飞、集结、爬升、接敌、战斗、返航、降落,没有一个环节是安全的。美国人盯着你不放,甚至降落后都要小心。这是敌人彻头彻尾的空中优势。”“那时我们都意识到局面已经难以挽回了。当航校的学员们在自己的机场上空被击落时,可以肯定祖国的天空已经是敌人的了……  在最后的几个月里我们部队接收的飞行员只飞过 50小时,包括5小时的模拟作战飞行时间,这远远不够  ……(提问者:这些飞行员很想上战场吗?)……  是的。但大多数都会在最初的5次飞行中牺牲!”

成群结队的德国空战王牌战死西线

新手如此,老手又如何呢?德军为了本土空防,从各个战场抽调了大批久经沙场的战斗机王牌投入对盟军的战斗。但1944年1-4月,德军在防空战里损失的飞行员已经超过了1000名。而且许多都是担任指挥任务的中队、大队甚至联队长们及击落过几十、上百架敌机的大王牌们。这里的一个不完整名单就可以充分说明这个事实:

艾格•梅耶(Egon Mayer),“12点方向对头攻击”发明者之一,著名的德国空军JG2“里希特霍芬”联队联队长,第一个达到西线100架击落数的大王牌,3月阵亡,在此之前击落敌机102架,包括24架四发重轰炸机;       埃米尔•布许(Emil Bitsch)……3月阵亡,在此之前击落敌机108架;

沃尔夫-迪特里西•威尔克(Wolfe-Dietrich Wilcke),3月阵亡,在此之前击落敌机162架;

格哈德•鲁斯(Gerhard Loos),3月阵亡,在此之前击落敌机92架;

胡格•弗瑞(Hugo Frey),3月阵亡,在此之前击落敌机32架,包括24架四发重轰炸机;

约瑟夫•维纳曼(Josef Zwernemann),4月阵亡,在此之前击落敌机126架;

库特•乌班(Kurt Uebben),3月刚刚接替艾格•梅耶出任JG2联队长就于4月阵亡,在此之前击落敌机110架;

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谁打垮德国空军?西欧空战转折点:死神现身

当1944年6月6日盟军实施诺曼底登陆行动开始时,曾经荣耀一时的德国空军只能起到微小的骚扰作用了

英国战争史学家克里斯托佛•钱 特在他的著作《空中战争大全》里提到:“尽管盟国曾对德国空军进行过‘重大的一周’的闪电式空袭,1944年德国战斗机的总产量仍然达到25285架,是战争年代最高的一年。然而,问题的另一方面是,德国空军在1944年1月至4月之间损失了1000多名飞行员,这可是任何生产线都无法合成制造得出来的产品。所以到1944年夏季时,德国空军面临的问题是人,而不是飞机……  ”

至44年5月 德国飞行员已经损失一轮

就这样,德国空军在自己的领空里流尽了最后一滴血。到1944年5月,德国空军单月损失了276名战斗机飞行员和487架战斗机,即25%的飞行员和50%的战斗机。如果把5个月的战斗机飞行员损失总数相加,已经超过了1944年初时所有战斗机飞行员的总和。这种接近100%的损失只能依靠训练不足的新手来弥补,而他们往往只能为对方的战斗机部队增添荣耀。

当1944年6月6日“霸王”行动(D-Day,Operation Overload)开始时,曾经荣耀一时的德国空军只能 起到微小的骚扰作用了。面对着盟军数以千计的战机群,西线德军的战斗机总数也只有650架左右。而能驾驶它们的飞行员更是严重不足。以P-51为代表的美国战斗机早已把战火燃烧到德国本土的城市上空,“短腿”的德国空军已经拿不出任何力量来威胁盟军的机群。于是转折过后,末日到了……

一个人在恰当时候的正确决定为欧洲西线的空中战争带来了转折。杜立特这位传奇人物在欧洲战场为反法西斯战争的胜利同样做出了不可磨灭的贡献。

第8航空队(及其他航空队的)战斗机部队的胜利保障了轰炸机部队及对德空中战争的胜利。他们是如此折磨了德国空军的战斗机部队,以至于对手在削弱了东线、南线及北部地方的所有空中力量以填补西线的损失后,还是发现对手取得的不只是空中优势,而是彻底的空中霸权。

战斗机部队的胜利保障了诺曼底登陆的顺利进行,因为他彻底地把对手的对地攻击能力削弱为零。曾有这样一个故事:艾森豪威尔将军的儿子拿着西点军校的教科书,指着诺曼底滩头那从登陆艇上下来后首尾相连的车队长龙对父亲说:“你违反了所有的基本规定,要是你没有空中优势  ”,而他的父亲打断道:“如果我没有空中优势,我就不会站在这里了!”

在1944年8月艾森豪威尔将军给杜立特的信中,他写道:“第8航空队在过去几个月里的努力是如此珍贵,以至于目前前线部队的士气和战斗力与您的战机紧密相连……  ”也许这也是对杜立特将军那充满风险决定的最高奖赏了。

也许一位二战美军轰炸机飞行员的一段话最适合为本文作一个结尾:“小朋友们,那些小朋友们,当那些雷电、闪电、喷火、野马出现的时候,天空中就不再有恐惧。为它们祈祷吧,为那些驾驭它们的人祈祷吧。他们是天空之神、胜利之神,是我们永远的捍卫之神!”

文章来源:微信公众号“深度军事”。

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2021-11-29 03:13:09
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意难平
2021-11-28 20:04:18
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2021-11-27 23:01:51
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2021-11-27 07:44:48
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