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追踪非洲狮 走进马赛马拉

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在马赛马拉国家保护区1510 平方公里的土地上,有着塞伦盖提生态系统(同时也是全球)分布最为密集的狮子。

稿件来源:乐途旅游网与媒体专栏中国国家旅游

丹麦作家凯伦·白烈森曾在小说《走出非洲》中说:“只有置身于狮子之中,你才知道自己是真正活着的。”作为科研人员,我与非洲狮打交道已有十年,真正能体会这种令人终生难忘的感受。

图片/王玄同

马赛马拉的1月

清晨5点,太阳还未升起,窗外的紫胸佛法僧鸟已经开始欢快地叫唤。这些鸟广泛分布在撒哈拉以南的非洲,也是马赛马拉最常见的鸟类之一。这个时间,它们叫醒的不只是我,还有其他食草类动物,比如汤普森瞪羚,它们已经在灌木丛中寻找沾着露水的嫩叶子了。

马赛马拉国家保护区坐落在肯尼亚西南部,与坦桑尼亚接壤,是东非最著名的保护区之一。作为赛伦盖提生态系统北部延伸的一部分,它与赛伦盖提草原融为一体,是每年百万角马长途跋涉迁徙的终点。

图片/王玄同

和其他时节相比,1月的马赛马拉温度更低,尤其是清晨,低温和黑压压的云层,让人完全感觉不到这是在非洲大草原上。马赛马拉的旱季是7 到10 月,雨季是4 月、5 月和11 月, 对多数旅行者来说,观赏动物的最佳时机是6 至10 月,那时刚刚结束的雨季给干涸的草原带来绿色,大迁徙队伍的到来也使得草原生机勃勃。1 月来马赛马拉的人并不多,但对于了解野生动物习性的纪录片摄制组、野生动物摄影爱好者或是像我们这样的科研工作者来说,这也并不是一个坏时节,因为我们需要掌握动物在不同季节的表现,何况马赛马拉有很多动物是非迁徙性的,比如我要追踪的主角——非洲狮。

我借着车灯的光把顶棚打开,在车内支起三脚架,装上悬臂云台和超长焦镜头。这些镜头就像老式装甲车的炮台一样,摇摇晃晃地伸出车外, 等待瞄准“猎物”。我们的司机Andrew 早早就把他的陆地巡洋舰准备好了。Andrew 是马赛人,常年在马赛马拉开车,非常熟悉狮子活动的地方,所以大家给他起了个外号叫“Simba Andrew”(simba 是斯瓦希利语“狮子”的意思)。

图片/王玄同

发现狮群

马赛马拉有着塞伦盖提生态系统(同时也是全球)分布最为密集的狮子,据美国国家地理协会估计, 大约有150 只,这里因此成为观测狮子的热门地点。

虽然我们习惯称非洲狮子为“丛林之王”,但实际上它们并不生活在丛林里,这一名称主要针对的是它们强壮的体型和非凡的力量。非洲狮的体长通常为1.4 到2 米,尾巴最长可以达到1 米,体重大约在120— 190 公斤之间。

狮子是猫科动物中生活习惯比较独特的,它们成群地一起生活, 而其他猫科动物,如猎豹等,除了交配时间外,大多选择独居。最小的狮群只包括母狮和它的幼崽,最庞大的则可能有20 只狮子。个狮群中可能同时拥有三只公狮子、十余只母狮子及其幼崽,公狮子负责保护领地,母狮子才是强悍的狩猎者。

图片/王玄同

即使马赛马拉的狮子最为密集,在大草原上寻找它们也并不是一件容易的事。狮子虽有固定的领地,但是这一领地的范围可能有200多平方公里。除了我们的吉普车卷起的滚滚尘土以外,草原上似乎并没有太多动静,阴天加上清晨的低温,使得鸟类的活动也不是那么频繁,更不要说那些大型食草或食肉动物了。

我们驱车向赛伦盖提和马赛马拉交界处前进。这时,远处山坡上几只非洲鬣狗的活动引起了我的注意,低处的草原上还有成群的斑马和角马。这是可能发现狮子的好兆头——狮子的活动范围都是围绕着猎物的,如果看到食草动物成群行动,说明距离狮子不远了。此外,草原上的其他捕食者,比如鬣狗和豺的出现,也表明狮子们可能就在眼前——鬣狗和豺有时会从狮子嘴里抢夺猎物。

司机Andrew 似乎发现了什么:“远处山坡的树下有动物在活动。”我们飞驰过去。乌云正在散开,一缕缕阳光打在草原上。令人惊喜的是,山坡下是一个由12 只狮子组成的狮群,它们懒洋洋地躺在树下,享受着早晨的阳光,不时打个滚,伸伸懒腰,或者打个哈欠。一只胆大的非洲野猪尝试着从狮子身边跑过,正当它要靠近狮群时,一只母狮子突然站了起来,警觉的非洲野猪立刻停住了脚步。然而这只母狮子只是打了个哈欠,起身走了两步,又趴下身子继续睡觉。电影里,狮子们通常被描绘得凶猛残忍,但在大草原上,狮子往往会给人一种比较懒散的印象——它们每天睡觉的时间可能超过20 小时!在没有管理员的情况下,很多游客会不自觉地制造噪音,企图吵醒熟睡的狮子,但一般都是徒劳,熟睡的狮子根本不会抬起眼皮。由于旅游业的发展,狮子们也渐渐习惯了人类的存在。据世界银行估计,2013 年肯尼亚的游客达到了140万人次,其中多数都奔向了马赛马拉。

图片/王玄同

游客Safari 的时间大都安排在早上6—8点,以及下午4—7 点,因为这两个时间段是动物们最为活跃的时间。一旦太阳升起,大草原地面温度上升,狮子们会躲避太阳,在树荫底下小憩,导致游客们在草原上行驶一天也只能看到几只一动不动酣睡的狮子。不过白天可以看到其他活跃在草原上的大型动物,比如长颈鹿、大象等。以大象为例,很多象群会在中午前往湿地、小水洼或沼泽饮水,这时候将镜头对准它们,可能拍到许多有趣的画面:小象在泥地中打滚,追逐着象妈妈要奶水,抡起长鼻子互相打闹……

图片/王玄同

珍贵的回忆

作为科研工作的一部分,我们追踪狮子的工作并没有什么有“噱头”的故事可讲,因为我们关注的内容其实很普通,无非是记录下狮子活动的时间、地点、数量及其健康状态,事后将这些一点一滴的数据逐步汇总成数据库,这需要上万人长期的努力。数据库在不断更新,说明科研人员们的旅途还在继续。对我来说,这本身就是一件不平凡的事,每一个数据都得来不易。

图片/王玄同

在第一次遇到狮群后的几天,空气湿度变大,下雨变得频繁,这让我想起了之前一次追踪狮子的过程。当时,我们把越野车开进了较为偏僻的地区,地面不那么平坦,散布着很多碎石、水洼和小溪。周围渐渐出现很多高草、烂泥,蛙声开始变响,我们这才意识到是开到了湿地附近,此时已经无法原路返回,这一区域的土地湿滑松软,越野车的轮子很容易陷进去。我们尝试轧着前人留下的车轮痕迹前进,但湿松的泥土根本无法承受车辆的多次碾压,最终车子还是陷入泥中,轮胎打滑,越陷越深。这里没有通信信号,周围也没有其他车辆,我们只能寄望于当地司机找来同伴,帮我们化解危机。

图片/王玄同

在我追踪狮子的10年中,类似这样的意外还真不少。有一回,追踪途中天气突然大变,下起了大暴雨,车道瞬间变得泥泞不堪。随着能见度降低,周围的树林变成了黑压压的一片阴影,一道道利箭般的蓝紫色闪电从天空直直插到地上,我们的吉普车就像在大浪里艰难行驶的船一样。庆幸的是,暴雨过后,我们回到了路况较好的地方。更为惊喜的是,在一棵大树下,我们发现一个有十几只狮子的狮群正在避雨,有的趴在树干上,有的卧在地上。这些狮子远远望着我们,好奇地打量着我们被泥水包裹的车身。我下意识地打开车窗准备拍摄,狮子们缓缓起身向我们走来,经过车前,一只小狮子好奇地用它的小爪子拍打了一下我们的轮胎,为我们留下了与狮群亲密接触的珍贵回忆。

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