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美国天体物理学家帕克逝世 享年94岁

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3月17日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)于当地时间周三宣布,美国天体物理学家尤金·帕克(Eugene Parker)于15日逝世,享年94岁。帕克曾用数学方法成功预测太阳风的存在,NASA的太阳探测器被以他的名字命名。

帕克的工作重点是了解太阳,并预测了太阳风的存在。这是一种稳定的带电粒子流,从太阳内部流出,可以穿过整个太阳系。以他名字命名的帕克太阳探测任务就是为了了解太阳内部太阳风的起源。NASA和帕克工作了几十年的芝加哥大学都宣布了其去世的消息。

NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)在声明中表示:“我们十分悲痛地得知,我们这个时代最伟大的科学思想家和领袖之一已经逝世。帕克博士对科学的贡献,以及对我们宇宙运行方式的理解,与我们在NASA所做的工作息息相关。帕克博士的遗产将继续存在,在他的工作基础上,NASA将开展许多积极的和未来的任务。”

芝加哥大学自然科学部主任安吉拉·奥尔托(Angela Olinto)补充说:“帕克是我们这个领域的传奇人物,他对太阳和太阳系的看法远远领先于他所处的时代。”

2019年的尤金·帕克。(图片来源:芝加哥大学)
2019年的尤金·帕克。(图片来源:芝加哥大学)

NASA的帕克太阳探测器于2018年8月发射,通过接近距离太阳可见表面400万英里(约650万公里)的范围内,研究太阳的外层大气(即日冕)。该探测器使用了四套仪器来研究温度超高的日冕,试图了解太阳风的起源。该任务预计将保持持续观测,直到2025年。这个探测器已经传回了大量有价值的数据,并探测到一个长期存在的理论区域,太阳辐射会在该区域蒸发所有宇宙尘埃。

这项任务最初被称为太阳探测器+,于2017年以帕克的名字命名,使他成为首位看到以自己名字命名的探测器发射的在世科学家。帕克本人甚至亲自到达发射现场,尽管那是他第一次看到发射场面。

NASA下属太阳物理部主任尼古拉·福克斯(Nicola Fox)回忆说:“任何认识帕克博士的人都知道,他是一个有远见的人。我很荣幸能在帕克太阳探测器发射仪式上与他站在一起,很高兴能与他分享所有令人兴奋的科学成果,看到他的脸在我向他展示的每一张新图像和数据而发光。尽管帕克博士已经不在我们身边,但他的发现和遗产将永存。”

帕克1927年出生于密歇根州霍顿,1948年在密歇根州立大学获得物理学学士学位,1951年在加州理工学院获得博士学位。他最初在犹他大学担任讲师和助理教授。

根据芝加哥大学的声明,帕克于1955年加入芝加哥大学,在那里他从事天体物理学研究长达67年。两年后,他意识到太阳过热的日冕理论上应该会产生高速离开太阳表面的带电粒子。但帕克在2018年回忆说,其他科学家不相信他,认为他在“胡说八道”。

最终,帕克在芝加哥大学的同事苏布拉马尼扬·钱德拉塞卡(Subrahmanyan Chandrasekhar)对他表示支持。仅仅过了几年,帕克需要的证据就出现了。1962年,NASA的水手2号探测器(NASA首次星际任务)在前往金星的旅程中发现了太阳风。

在接下来的几十年里,帕克将他的研究扩展到宇宙射线、银河系磁场和天体物理学的其他领域。由于他的兴趣广泛,许多科学概念都被以他的名字命名。芝加哥大学写道:“帕克的名字在天体物理学中随处可见,比如描述星系中磁场的帕克不稳定性、描述粒子在等离子体中运动的帕克方程、等离子体中磁场的斯威特-帕克模型以及磁单极子通量的帕克极限等。”

帕克还曾两次担任芝加哥大学天文学和天体物理学系以及美国国家科学院天文学系的主席。他于1995年退休,但始终活跃在天体物理学领域,直到去世前不久。

芝加哥大学天体物理学家、帕克的长期同事罗伯特·罗斯纳(Robert Rosner)说:“在我看来,帕克堪称完美物理学家的代表,才华横溢、成就斐然、风度翩翩、口齿伶俐,但也非常谦虚。我永远不会忘记他在探索科学问题时的快乐,以及他出色的物理洞察力。人们永远不会忘记他给每个与他互动的人以鼓励,包括他的学生和同事。他的去世对我们所有人来说都是巨大的损失。”(小小)

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