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"吸血鬼"那么好当?这种动物为吸血进化100多次

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(原标题:Why the World Needs Bloodsucking Creatures)

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

近日在加拿大皇家安大略博物馆举办了一场主题为“吸血生物”的展览,让观众得以一窥全世界嗜血生物的多样性。

此次展览的联合策展人Sebastian Kvist称,吸血行为可能在地球历史中反复进化了多达100次。吸血动物没有共同的祖先,因为吸血行为在动物群体中是独立出现的,这证明了它们的进化价值。

吸血鬼那么好当?这种动物为吸血进化100多次

吸血没那么简单

然而,靠吸血来维持生命是一件困难的事情,很少有生物能够长时间保持这种能力。Kvist说:“在记载的大约150万到160万种动物中,有3万种是吸血动物,这是一个非常少的数量。以血液为食会给它们的生理、形态和行为带来巨大的压力。”

首先,血液中缺乏B族维生素,而所有动物都需要B族维生素才能将食物转化为能量。许多吸血动物都借助体内的细菌来提供这些必需的营养物质。此外,血液中含有大量的铁,这对大多数动物来说是有毒的,但是吸血动物已经进化到可以分解它。

获取生物的血液也绝非易事,所以吸血生物进化出不同的吸血方式。例如,蚊子用又长又薄的口器刺穿皮肤,而某些吸血苍蝇会用锯齿状的下颚撕开皮肉。但所有这些方法都有可能被受害者发觉而遭到打击。为了解决这一问题,有些吸血动物的唾液中含有轻微的麻醉剂,这有助于它们在进食时不被发现。

吸血鬼那么好当?这种动物为吸血进化100多次

吸血动物与人类的复杂关系

水蛭放血疗法可以追溯到古代,当时人们相信放血有助于平衡身体的体液。在18世纪末和19世纪初“水蛭热”席卷了欧洲和美洲,药店甚至把水蛭储存在华丽的罐子里售卖。

尽管医学专家不再相信水蛭的疗效,但水蛭在今天的医学中仍然很有价值,尤其是水蛭唾液中的抗凝血剂——水蛭素。部分地区的医生们在进行皮肤移植或手指、脚趾和其他四肢的再植时还会用到水蛭。

尽管水蛭长期以来因其治愈能力而受到重视,但有些吸血动物传播严重疾病的能力而更为人所知。例如,某些种类的蚊子以及蜱虫等。

然而,大多数吸血动物不会对人类构成严重威胁。事实上,吸血动物对我们地球的健康至关重要。蚊子是鸟类重要的食物来源,水蛭也是鱼的食物之一。与所有物种一样,以血为食的动物虽然听上去很可怕,但它们也对地球的生物多样性做出了贡献。

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