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巴菲特股东信:伯克希尔2023年赚962亿美元 芒格是伯克希尔的建筑师

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伯克希尔哈撒韦公司今日发布了截至12月31日的2023年第四季度及全年财报。伯克希尔哈撒韦2023年Q4净利润375.74亿美元,上年同期盈利180.80亿美元;2023年全年净利润962.23亿美元,市场预期盈利408.21亿美元,上年同期净亏损228.19亿美元。伯克希尔哈撒韦2023年营收3644.82亿美元,市场预期3140.8亿美元,上年同期3020.89亿美元。

伯克希尔哈撒韦第四季度现金储备升至创纪录的1676亿美元。伯克希尔哈撒韦表示,2023年使用了大约92亿美元回购股票。

2023年伯克希尔每股市值的增幅为15.8%,标普500指数为26.3%。根据股东信来看,1965-2023年,伯克希尔每股市值的复合年增长率为19.8%,明显超过标普500指数的10.2%,而1964-2023年伯克希尔的市值增长率是令人吃惊的4,384,748%,也就是43847倍多,而标普500指数为31,223%,即超过312倍。

截至2023年12月31日,伯克希尔哈撒韦股权投资公允价值总额的79%集中于美国运通、苹果、美国银行、可口可乐和雪佛龙。

今年的股东信,巴菲特特意在最开始写了一段题为:查理·芒格-伯克希尔的建筑师 的文字。他指出,实际上,查理是当前伯克希尔的“建筑师”,而我则是“总承包商”,为他的愿景日复一日地进行建设。他还表示,雷格·阿贝尔在各方面都做好了明天担任伯克希尔哈撒韦公司CEO的准备。

巴菲特表示,在某些重要方面,伊藤忠、丸红、三菱、三井物产和住友商事这五家日本商社都遵循有利于股东的原则。自伯克希尔开始购买日本股票以来,这五家公司都以极具吸引力的价格减少了流通股数量。巴菲特说,伯克希尔将一直保持对上述五家公司的投资。伯克希尔在日本的收购始于2019年7月,鉴于伯克希尔目前的规模,通过公开市场购买建立头寸需要很大的耐心和更长的价格“友好”期。

以下是巴菲特2024年致股东公开信

查理·芒格——伯克希尔哈撒韦的建筑师

查理·芒格于11月28日去世,离他100岁生日只有33天。

虽然在奥马哈出生长大,但他一生中80%的时间都住在其他地方。因此,直到1959年他35岁时,我才第一次见到他。1962年,他决定要从事理财。

三年后,他告诉了我——没错!我买下伯克希尔公司的控股权是一个愚蠢的决定。但是,他向我保证,既然我已经采取了行动,他会告诉我如何改正我的错误。

在我接下来要讲述的事情中,请记住,查理和他的家人没有在我当时管理的小型投资合伙企业中投资一分钱,而我用他们的钱购买了伯克希尔公司。此外,我们都没想到查理会拥有伯克希尔公司的股票。

就算是这样,查理还是在1965年立刻建议我:“沃伦,不要再有买像伯克希尔这样的公司的想法。但既然你已经控制了伯克希尔,就购入那些能以公平价格购买到的优秀企业,而不是继续寻找那些低价的平庸企业。换句话说,放弃你从你的英雄本·格雷厄姆那里学到的一切。它有效,但只能小规模实践时。”在多次进展不顺后,我遵循了他的指示。

许多年后,查理成为我经营伯克希尔公司的合伙人,当我的旧习惯浮现时,他不断地把我拉回理智。直到他去世,他一直扮演着这个角色,我们一起,以及那些早期投资我们的人,最终取得了比查理和我所梦想的要好得多的成就。

实际上,查理是现在伯克希尔哈撒韦的“建筑师”,而我则是“总承包商”,为他的愿景日复一日地进行建设。

查理从未试图把自己作为创作者的功劳揽在自己身上,而是让我来领奖。在某种程度上,他和我的关系既是哥哥,又是慈爱的父亲。即使他知道自己是对的,他也会给我控制权,当我犯错时,他从不——从不——提醒我我的错误。

在现实世界中,伟大的建筑是与建筑师联系在一起的,而那些浇筑混凝土或安装窗户的人很快就会被遗忘。伯克希尔已经成为一家伟大的公司。虽然长期以来我一直负责着施工队;查理应该永远被认为是建筑师。

致伯克希尔哈撒韦公司股东:

伯克希尔哈撒韦拥有超过300万个股东账户,我负责每年撰写一封致股东的信件。这封信旨在满足我们多元化且不断变化的股东群体的需求,其中许多人渴望深入了解他们的投资。

查理·芒格,作为我管理伯克希尔哈撒韦几十年的得力伙伴,同样认同我这一职责的重要性,并期望我能以惯常的方式与各位股东沟通。他和我对伯克希尔股东的责任意见完全一致。

作家常常发现,描绘他们所追寻的读者群体是很有裨益的,因为他们渴望吸引大量的读者。在伯克希尔哈撒韦,我们的目标更为明确:那些信任我们并将储蓄托付给我们的投资者。他们期望的是长期稳定的回报,而非短期内的炒作,类似于那些为了购置农场或租赁房产而积攒资金的人,而非那些热衷于用闲钱购买彩票或热门股票的人。

多年来,伯克希尔哈撒韦吸引了众多“终身”股东及其继承人,他们成为了我们忠实的拥趸。我们珍视与他们的关系,坚信他们每年都有权直接从我们的首席执行官那里听到好消息和坏消息,而不是通过那些总是传递乐观信息和糖衣信息的投资者关系高管或沟通顾问。

在构想伯克希尔哈撒韦所追求的股东类型时,我有幸找到了一个完美的典范——我的妹妹伯蒂。让我为你们介绍一下她。

首先,伯蒂聪明、睿智,喜欢挑战我的思维。然而,我们之间从未发生过争执,也从未有过任何接近破裂的关系。我们之间的关系将永远坚如磐石。

此外,伯蒂及其三个女儿都持有伯克希尔哈撒韦的股票,这些股票已经陪伴他们数十年。每年,伯蒂都会仔细阅读我致股东的信件,期待从中获取有价值的信息。我的职责就是预测她可能关心的问题,并给出真诚的答复。

与大多数股东一样,伯蒂对会计术语有一定的了解,但她并不打算参加注册会计师考试。她关注商业新闻,每天阅读四份报纸,但她并不认为自己是经济专家。她明白,权威人士的观点往往并不可靠,因此她总是保持谨慎和独立思考。

实际上,如果伯蒂真的能够准确预测明天的赢家,她的明智选择是保持沉默。分享这种宝贵的见解,无疑会引来更多的竞争者,导致购买变得更加激烈。这就好比她找到了金子,却把地图公之于众,让所有人都知道了金子的位置。

伯蒂深知激励的力量,无论是正面的还是负面的,以及人类的弱点和行为模式。她能够从人类行为中捕捉到各种“线索”,判断谁在“推销”,谁值得信赖。简而言之,她并非易于受骗之人。

那么,伯蒂今年会对什么话题感兴趣呢?

经营业绩,事实与虚构

让我们从数字的角度深入剖析。伯克希尔哈撒韦的官方年度报告洋洋洒洒,长达124页,其中涵盖了各种信息,有的至关重要,有的则相对琐碎。

当股东和财经记者们翻阅这份报告时,他们的目光往往会聚焦在K-72页。这一页上,有一个广为人知的指标——“底线”,也被称作“净利润(亏损)”。从数字上看,伯克希尔哈撒韦在2021年实现了900亿美元的净利润,然而到了2022年却亏损了230亿美元,而2023年又恢复盈利,达到了960亿美元。

这到底是怎么回事?

你可能会寻求专业的指导,而得到的答案往往是,这些“净利润”的计算方法是经过冷静、有资格的财务会计准则委员会(FASB)制定的,得到了敬业、勤奋的证券交易委员会(SEC)的授权,并且经过了德勤(D&T)这样的世界级专业机构的审计。在K-67页,德勤明确地表示,他们认为这些财务报表是公正的,并且在所有重大方面都准确地反映了公司的财务状况和运营结果。

这种被形容为“比无用更糟糕”的“净利润”数字,其迅速传播的过程凸显了现代信息社会的特点:信息的快速流通和广泛传播。在互联网和媒体的推动下,这些数字几乎在瞬间就能被全球范围内的投资者、分析师和公众所知晓。各方都认为他们已经完成了自己的工作,从法律上讲,他们确实做到了。

然而,我们却感到不舒服。在伯克希尔,我们认为“净利润”应该是一个更具智慧的概念。对于伯蒂这样的投资者来说,它应该是一个评估企业价值的有力工具,但这仅仅是一个起点。相应地,伯克希尔也会向伯蒂和你们报告我们所说的“营业利润”。这些数字为我们提供了另一个视角:2021年为276亿美元,2022年为309亿美元,而2023年则达到了374亿美元。

在通用数据与伯克希尔哈撒韦所偏好的数据之间,存在一个关键的区别。我们刻意排除了那些每天可能超过50亿美元的未实现资本利得或损失。具有讽刺意味的是,我们在2018年之前几乎都在遵守通行的规则,但之后的一次“改进”使得我们的做法变得与众不同。伽利略的历史遭遇提醒我们,不要违抗自然的法则或既定的规则。然而,在伯克希尔哈撒韦,我们有时愿意坚守自己的信念,哪怕这与常规相悖。

但这并不意味着我们低估了资本收益的重要性。事实上,我预计它们将在伯克希尔哈撒韦未来的价值增长中扮演至关重要的角色。否则,我们为什么要将你们(以及伯蒂)的大量资金投入到可流通的股票中呢?这与我在自己的投资生涯中一直采取的策略是一致的。

自从我于1942年3月11日首次购买股票以来,我的净资产中大部分时间都投资于股票,特别是美国股票。历史已经证明,这是一个明智的决策。1942年,当我开始投资时,道琼斯工业平均指数跌破了100点。到学校放假的时候,我只剩下5美元了。然而,随着时间的推移,情况发生了翻天覆地的变化。现在,该指数徘徊在38000点左右。对于投资者来说,美国一直是一个极具吸引力的投资目的地。他们所需要做的,就是保持冷静,不被市场的短期波动所干扰,坚持自己的投资策略。

然而,如果仅凭“收益”来判断伯克希尔哈撒韦的投资价值,那将是极其愚蠢的。这是因为“收益”中包含了股市日复一日、甚至是每年反复无常的波动。我的导师本·格雷厄姆曾经告诉我:“短期内,股市就像一台投票机,但从长远来看,它会变成一台称重机。”

我们做什么?

伯克希尔哈撒韦的目标始终如一:我们渴望投资那些在经济上表现稳健的企业,这些企业不仅具有坚实的基础,还要拥有持久的生命力。在资本主义的竞技场中,一些企业会崭露头角,长期繁荣发展,而另一些则可能陷入困境,成为所谓的“沉沦坑”。然而,预测哪些企业将成为赢家,哪些将成为输家,这远比你想象的要复杂得多。那些自信满满地声称自己能够准确预测的人,往往要么是过于自信,要么就是别有用心的推销员。

在伯克希尔哈撒韦,我们特别珍视那些能够高效配置额外资本并实现高回报的罕见企业。想象一下,只需投资一家这样的公司,只要我们保持投资,就能带来令人难以估量的财富。这样的企业不仅为股东创造了巨大的价值,而且即使对于继承人来说,有时候也足以让他们过上富足而悠闲的生活。

当然,除了企业本身的潜力之外,我们还非常重视企业管理层的能力和诚信。我们希望这些受青睐的企业能够由那些既有能力又值得信赖的经理人来领导。然而,判断一个经理人的能力和诚信并不容易,而且伯克希尔哈撒韦也曾在这方面遭遇过失望。

1863年,美国的首位审计长休·麦卡洛克(Hugh McCulloch)向所有国有银行发出了一封警告信,他提醒他们:“永远不要在你能防止流氓欺骗你的期望下与他打交道。”这一智慧之语至今仍然适用,就如它在1863年那样。许多银行家们已经从麦卡洛克的建议中汲取了教训,我也同样深受启发。人的本质并不容易看透,真诚和同理心往往会被伪装。与1863年一样,现在也是如此。

在伯克希尔哈撒韦,我们始终致力于寻找并收购那些具有长期增长潜力的企业。这些企业不仅要有强大的经济基础,还要有持久的市场竞争力。过去,我们曾有过大量的候选对象可供评估,错过一个总会有另一个出现。

然而,如今的情况已经发生了变化。我们的规模成为了我们的劣势,同时购买竞争的加剧也让我们面临更大的挑战。

目前,伯克希尔哈撒韦的GAAP净资产是美国企业中最高的,达到了5610亿美元。相比之下,2022年,其他499家标普成份股公司的GAAP总净值为8.9万亿美元。标准普尔2023年的数字尚未统计,但不太可能大幅超过9.5万亿美元。

按照这一标准,伯克希尔哈撒韦在其运营领域所占市场份额约为6%,但由于我们的基数庞大,要在五年内翻一番几乎是不可能的,特别是因为我们反对增发股票,尽管这种行为会立即增加净值。

在这个国家,能够真正推动伯克希尔哈撒韦向前发展的公司寥寥无几。我们和其他投资者一直在寻找这些公司,并评估它们的价值。有些公司我们可以估价,有些则不能。而且,即使可以估价,它们的价格也必须具有吸引力。在美国以外,几乎没有公司能成为伯克希尔哈撒韦资本配置的有意义的选择。因此,我们不可能有令人瞠目结舌的表现。

尽管如此,管理伯克希尔哈撒韦仍然充满乐趣。经过59年的整合,该公司现在拥有部分或100%的各种业务,这些业务在加权基础上的前景比大多数美国大公司都要好。

在伯克希尔哈撒韦,我们深知成功并非完全依赖于计划,运气和勇气同样扮演了关键的角色。正是在这种认知下,我们从无数决策中挑选出了那些具有巨大潜力的赢家。我们的团队里,有一小群长期忠诚的经理人,他们视65岁为另一个生日,而非退休的标志。

伯克希尔哈撒韦拥有的稳定性和明确的目标为我们的成功奠定了基石。我们始终强调善待员工、社区和供应商,但谁不希望这样做呢? 我们将永远忠于我们的国家和股东。我们永远不会忘记,尽管你们(股东)的钱和我们的钱混为一体,但这并不意味着它们属于我们的私人财产。

有了这样的重点,再加上我们目前的业务组合,伯克希尔应该比一般的美国公司做得好一点,更重要的是,在运营中,资本永久损失的风险也应该大大降低。不过,任何超出“稍微好一点”的东西都是一厢情愿的想法。当伯蒂把全部赌注押在伯克希尔的时候,这种谦虚的愿望还没有实现——但现在已经实现了。

我们并不那么秘密的武器

偶尔,市场和/或经济会导致一些基本面良好的大型企业的股票和债券出现惊人的错误定价。的确,市场能够——也必将——不可预测地失灵,甚至消失,就像1914年的4个月和2001年的几天那样。如果你认为美国投资者现在比过去更稳定,那就回想一下2008年9月的情况。通信的速度和技术的奇迹使世界范围内的即时瘫痪成为可能,自烟雾信号以来,我们已经走了很长一段路。这种即时的恐慌不会经常发生——但它们会发生。

伯克希尔能够以巨额资金和业绩的确定性迅速应对市场动荡,这可能会给我们提供偶尔的大规模机会。虽然股票市场比我们早年大得多,但今天的活跃参与者既没有比我在学校时情绪更稳定,也没有比我在学校时受过更好的教育。不管出于什么原因,现在的市场表现出比我年轻时更像赌场的行为。赌场现在存在于许多家庭中,每天都在诱惑着住户。

金融生活中的一个事实永远不应该被忘记。华尔街——用这个词的比喻意义来说——希望它的客户赚钱,但真正让它的客户热血沸腾的是狂热的活动。在这种时候,任何可以推销的愚蠢的东西都会被大力推销——不是每个人都这么做,但总是有人这么做。

偶尔,场面也会变得丑陋。政客们被激怒了;最明目张胆的犯罪分子逍遥法外,有钱而不受惩罚;而你隔壁的朋友会变得困惑、贫穷,有时还想要报复。他了解到,金钱压倒了道德。

伯克希尔的一条投资规则没有也不会改变:永远不要冒资本永久损失的风险。多亏了美国的顺风和复利的力量,如果你在一生中做出了几个正确的决定,避免了严重的错误,那么我们经营的领域一直是——而且将会——得到回报。

我相信伯克希尔能够应对前所未有的金融灾难。我们不会放弃这种能力。当经济动荡发生时,伯克希尔的目标将是成为国家的一笔资产——就像它在2008- 2009年以一种非常微小的方式发挥作用一样——并帮助扑灭金融大火,而不是成为众多无意或有意点燃大火的公司之一。

我们的目标是现实的。伯克希尔的优势来自于它在扣除利息成本、税收和大量折旧及摊销费用(“EBITDA”在伯克希尔是被禁止使用的衡量标准)后巨大多样化的收益。我们对现金的要求也很低,即使国家遭遇长期的全球经济疲软,恐惧和几乎瘫痪。

伯克希尔目前不支付股息,股票回购是100%的自由裁量权。年度债务到期日从来都不重要。

你们的公司持有的现金和美国国债数量也远远超出了传统观点所认为的必要水平。在2008年的恐慌中,伯克希尔从运营中获得现金,没有以任何方式依赖商业票据、银行贷款或债券市场。我们没有预测到发生经济危机的准确时间,但我们总是为此做好准备。

极端的财政保守主义是我们对那些加入我们伯克希尔所有权的人做出的企业承诺。在大多数年份里——实际上是在漫长的几十年里——我们的谨慎很可能被证明是不必要的行为——就像对一座被认为是防火的堡垒式建筑的保险政策一样。但伯克希尔并不想对伯蒂或任何信任我们的个人造成永久性的财务损失——长期的收益缩水是无法避免的。

伯克希尔希望长盛不衰。

让我们感到舒适的非受控企业

去年我提到了伯克希尔长期持有的两只股票,可口可乐和美国运通。这些都不像我们对苹果的持仓那么大。每只股票只占伯克希尔公司公认会计准则净值的4-5%。但它们是有价值的资产,也说明了我们的想法。

美国运通于1850年开始运营,可口可乐于1886年在亚特兰大的一家药店诞生。(伯克希尔不太喜欢新公司)。多年来,两家公司都试图向不相关的领域扩张,但都没有取得什么成功。在过去——但现在肯定不是——两者甚至都管理不善。

但两家公司都在其主营业务上取得了巨大成功,并根据情况在各地进行了重塑。而且,最重要的是,他们的产品“四处旅行”。可口可乐和美国运通的核心产品都在世界范围内家喻户晓,而现金流和对毋庸置疑的金融信任的需求是我们这个世界永恒的必需品。

在2023年,我们没有买卖美国运通或可口可乐的股票——延续了我们自己的《李伯大梦》式的沉睡期(《李伯大梦》是美国小说之父华盛顿·欧文的小说“Rip Van Winkle”的中文译名)。这种沉睡期现在已经持续了二十多年。去年,这两家公司再次通过提高盈利和股息来奖励我们的不作为。事实上,在2023年,我们从美国运通获得的收益份额,已经大大超过了我们很久以前购买的13亿美元成本。

美国运通和可口可乐几乎肯定会在2024年提高股息——美国运通的股息可能提高16%——而且我们肯定会全年保持我们的持股不变。我能创造一个比这两家公司更好的全球业务吗?正如伯蒂会告诉你的那样:“不可能。

尽管伯克希尔在2023年没有增持这两家公司的股票,但由于我们在伯克希尔进行的股票回购,您去年对可口可乐和美国运通的间接所有权有所增加。这种回购有助于增加您对伯克希尔拥有的每一项资产的参与。对于这个显而易见但经常被忽视的事实,我补充了我通常的警告:所有股票回购都应该取决于价格。以商业价值为折价回购的明智之举,如果以溢价回购,就会变得愚蠢。

持有可口可乐和美国运通股票的得失教训?当你找到一个真正出色的企业时,请坚持下去。耐心是有回报的,一项出色的业务可以抵消许多不可避免的平庸决定。

今年,我想描述另外两项我们预计无限期维持的投资。与可口可乐和美国运通公司一样,这些承诺相对于我们的资源而言并不大。然而,它们是值得的,我们能够在2023年增加这两个仓位。

截至年底,伯克希尔拥有西方石油公司27.8%的普通股,还拥有认股权证,在五年多的时间里,这些认股权证使我们能够选择以固定价格大幅增加我们的所有权。尽管我们非常喜欢我们的所有权和选择权,但伯克希尔对收购或管理西方石油公司没有兴趣。我们特别喜欢它在美国拥有的大量石油和天然气,以及它在碳捕获计划方面的领导地位,尽管这种技术的经济可行性尚未得到证实。这两项活动都非常符合我国的利益。

不久前,美国严重依赖外国石油,碳捕获没有有意义的支持者。事实上,在1975年,美国的石油产量为每天800万桶油当量(以下简称“BOEPD”),远远低于本国的需求。依靠在二战中动员起来的有利能源地位,美国已经退缩成为严重依赖外国(可能不稳定)的供应商。预计石油产量将进一步下降,未来使用量将会增加。

很长一段时间以来,悲观主义似乎是正确的,到2007年,产量下降到了500万桶油当量/日。与此同时,美国政府在1975年建立了战略石油储备(“SPR”)以缓解(尽管并没有完全消除)美国自给自足能力的削弱。

然后——哈利路亚!——页岩油经济在2011年变得可行,我们的能源依赖结束了。现在,美国的产量超过了1300万桶油当量/日,而石油输出国组织不再占据上风。西方石油自身的美国年产油量每年都接近于SPR的整个库存。如果美国国内产量保持在500万桶油当量/日,并且发现自己极度依赖非美国来源,我们的国家今天将会非常——非常——紧张。在那个水平上,如果外国石油不可用,SPR将在几个月内被耗尽。

在Vicki Hollub的领导下,西方石油正在为国家和所有者做正确的事情。没有人知道未来一个月、一年或十年油价会怎么样。但Vicki知道如何将石油从岩石中分离出来,这是一种不寻常的才能,对她的股东和她的国家都是有价值的。

此外,伯克希尔继续持有对非常大的五家日本公司的被动和长期利益,每家公司都以一种高度多样化的方式经营,有些类似于伯克希尔自身的经营方式。去年,格雷格·艾伯尔和我前往东京与这些公司的管理层进行了会谈后,我们增加了对这五家公司的持股。

伯克希尔现在对每家公司持股约为9%。伯克希尔还向每家公司承诺,不会购买使我们的持股超过9.9%的股份。我们对这五家公司的成本总计为1.6万亿日元,而这五家公司年末的市值为2.9万亿日元。然而,日元近年来已经贬值,我们年末的未实现收益以美元计算为61%,即80亿美元。

格雷格和我都不相信我们能够预测主要货币的市场价格。我们也不相信我们能够雇佣具备这种能力的人。因此,伯克希尔用1.3万亿日元债券的收益为其在日本的头寸提供了大部分资金。这笔债务在日本受到了很好的接受,我相信伯克希尔拥有的日元计价债务比其他任何美国公司都多。日元贬值使伯克希尔年末获得了19亿美元的收益,根据GAAP规定,这笔款项已在2020-23年期间定期计入收入。

在某些重要方面,伊藤忠、丸红、三菱、三井和住友这五家公司都采取了对股东友好的政策,这些政策远远优于美国通常实行的政策。自从我们开始购买日本股票以来,这五家公司中的每一家都以有吸引力的价格减少了其未流通股的数量。

与此同时,与美国的典型情况相比,这五家公司的管理层对自己的薪酬远没有那么激进。还要注意的是,这五家公司中的每一家都只将其收益的约1/3用于股息。这五家公司保留的大笔资金既用于建立许多业务,也用于回购股票,但程度较小。和伯克希尔一样,这五家公司也不愿发行股票。

伯克希尔的另一个好处是,我们的投资可能会为我们带来机会,让我们与五家管理良好、备受尊敬的大型公司在世界各地建立合作伙伴关系。他们的利益比我们的广泛得多。就他们而言,让日本的CEO们感到欣慰的是,伯克希尔哈撒韦公司将永远拥有巨大的流动性资源,这些资源可以立即用于此类合作伙伴关系,无论它们的规模如何。

我们在日本的购买从2019年7月4日开始。考虑到伯克希尔哈撒韦公司目前的规模,通过公开市场收购建立头寸需要极大的耐心和较长时间的“友好”价格。这个过程就像是让一艘战舰转弯。这是一个较大的劣势,我们在伯克希尔的早期没有面临过。

2023年的记分卡

我们每个季度都会发布一份新闻稿,以类似于下面所示的方式报告我们汇总的运营收益(或亏损)。以下是全年数据:

在2023年5月6日的伯克希尔年会上,我展示了当天一大早发布的第一季度业绩。然后我对全年的前景做了一个简短的总结:(1)我们的大多数非保险业务在2023年面临收益下降;(2)我们最大的两个非保险业务--BNSF和伯克希尔哈撒韦能源公司--的良好业绩将缓解这种下降,这两家公司加起来占2022年营业利润的30%以上;(3)我们的投资收入肯定会大幅增长,因为伯克希尔持有的巨额美国国债头寸终于开始开始回报,且远远超过我们一直收到的微薄收入;(4)保险可能会做得很好,这既是因为它的承保收益与经济中其他领域的收益没有相关性,而且,除此之外,财产意外伤害保险的价格已经走强。

保险如期通过了。然而,我对BNSF和BHE的期望都错了。让我们分别来看看。

铁路对美国经济的未来至关重要。从成本、燃料使用量和碳排放强度来衡量,这显然是将重型材料运往遥远目的地的最有效方式。卡车运输在短途运输中获胜,但美国人需要的许多货物必须运送到数百甚至数千英里以外的客户那里。这个国家离不开铁路,而铁路行业的资金需求永远是巨大的。的确,与大多数美国企业相比,铁路消耗资本。

BNSF是覆盖北美的六大铁路系统中最大的。我们的铁路拥有23,759英里的主干线,99条隧道,13,495座桥梁,7,521台机车和其他各种固定资产,资产负债表上的资产总额为700亿美元。但我的猜测是,复制这些资产至少需要5000亿美元,完成这项工作需要数十年。

BNSF每年的支出必须超过折旧费用,以维持其目前的业务水平。无论投资于哪个行业,这种现实对所有者都是不利的,但对资本密集型行业尤其不利。

在BNSF,自我们14年前收购以来,超出GAAP折旧费用的支出总计达到了惊人的220亿美元,即每年超过15亿美元。哎哟!这种差距意味着,除非我们定期增加这条铁路的债务,否则BNSF支付给其所有者伯克希尔哈撒韦公司的股息将经常大大低于BNSF公布的盈利。这是我们不打算做的。

因此,伯克希尔在收购价格上获得了可接受的回报,尽管可能比它看起来的要少,而且在房产的重置价值上也微不足道。这对我和伯克希尔董事会来说并不奇怪。这就解释了为什么我们可以在2010年以其重置价值的一小部分收购BNSF。

北美的铁路系统单程长途运输大量的煤炭、粮食、汽车、进出口货物等,而这些旅行往往会给回程带来收入问题。极端的天气条件经常阻碍甚至阻碍轨道、桥梁和设备的使用。洪水可能是一场噩梦。这些都不足为奇。虽然我坐在一间舒适的办公室里,但铁路是一项户外活动,许多员工在艰难、有时甚至危险的条件下工作。

一个不断演变的问题是,越来越多的美国人不再寻求一些铁路运营中固有的困难、往往孤独的就业条件。工程师们必须面对这样一个事实:在美国3.35亿人口中,一些孤独或精神失常的美国人会选择躺在100节车厢前自杀,这是一列非常沉重的火车,在不到一英里或更远的距离都停不下来。你想成为那个无助的工程师吗?这种创伤在北美大约每天发生一次;它在欧洲更为普遍,并将永远伴随着我们。

铁路行业的工资谈判最终可能掌握在总统和国会手中。此外,美国铁路被要求每天运送许多危险的货物,而这些货物是铁路行业宁愿避免的。“公共承运人”一词定义了铁路的责任。

去年,由于营收下降,BNSF的盈利下滑幅度超出了我的预期。尽管燃料成本也有所下降,但华盛顿公布的工资涨幅远远超出了国家的通胀目标。这种差异可能会在未来的谈判中再次出现。

尽管BNSF运输的货物和资本支出比北美其他五大铁路公司中的任何一家都多,但自我们收购以来,它的利润率相对于其他五大铁路公司都有所下滑。我相信我们广阔的服务领域是首屈一指的,因此我们的利润率可以而且应该提高。

我特别为BNSF对国家的贡献感到自豪,也为那些在北达科他州和蒙大拿州冬天在零下的户外工作以保持美国商业动脉畅通的人们感到自豪。铁路在运行时不会受到太多关注,但如果铁路无法使用,整个美国都会立即注意到这个这里。

一个世纪后,BNSF仍将是国家和伯克希尔的重要资产。你可以放心。

去年,我们第二次也是更严重的盈利失望发生在BHE。其大部分大型电力公用事业业务,以及其广泛的天然气管道,表现与预期相符。但一些州的监管环境已经引发了零盈利甚至破产的可能(加州最大的公用事业公司已经破产,夏威夷公用事业公司目前面临破产威胁)。

在这样的司法管辖区,很难预测曾经被认为是美国最稳定的行业之一的收益和资产价值。

一个多世纪以来,电力公司通过各州承诺固定的股本回报率(有时对业绩优优者还会有少量奖金),筹集了巨额资金,为其增长提供资金。通过这种方法,大量的投资被用于未来几年可能需要的产能。这一前瞻性规定反映了一个现实,即公用事业公司建设发电和输电资产往往需要多年时间。BHE在西部广泛的多州输电项目于2006年启动,距离完成还有几年时间。最终,它将服务于10个州,占美国大陆面积的30%。

私人和公共电力系统都采用了这种模式,即使人口增长或工业需求超出预期,电力供应也不会增长。对监管机构、投资者和公众来说,“安全边际”方法似乎是明智的。现在,固定但令人满意的回报协议已经在一些州被打破,投资者开始担心这种破裂可能会蔓延。气候变化增加了他们的担忧。地下输电可能是必需的,但在几十年前,谁愿意为这种建设支付惊人的费用呢?

在伯克希尔,我们对已经发生的损失金额做出了最佳估计。这些成本来自森林火灾,如果对流风暴变得更加频繁,森林火灾的频率和烈度都会变得更加严重,并且可能还会愈演愈烈。

我们还需要很多年,才有可能知道巴菲特旗下伯克希尔哈撒韦能源公司(BHE)遭受森林火灾损失的最终数字,才能明智地决定未来在脆弱的西部州进行投资的可取性。其他地方的监管环境是否会发生变化还有待观察。

其他电力公司可能面临类似于太平洋瓦电公司以及夏威夷电力公司的生存问题。以没收的方式解决我们目前的问题,显然对伯克希尔哈撒韦能源公司不利,但公司和伯克希尔本身的结构,都能在负面的意外中幸存下来。我们在保险业务中经常遇到这些,我们的基本产品是风险承担,它们将在其他地方发生。伯克希尔可以承受财务意外,但我们不会花冤枉钱。

无论伯克希尔的情况如何,公用事业行业的最终结果可能是不祥的:某些公用事业公司可能再也无法吸引到美国公民的储蓄,从而被迫采用公共电力模式。内布拉斯加州在1930年代做出了这个选择,而在全美,有许多公共电力业务在运行。最终,选民、纳税人和用户将决定他们更喜欢哪种模式。

当尘埃落定时,美国的电力需求和随之而来的资本支出将是惊人的。我没有预料到甚至没有考虑监管回报的不利发展,我和伯克希尔在伯克希尔哈撒韦能源公司的两位合伙人都没有这样做,我们一起犯了一个代价高昂的错误。

问题已经够多了:我们的保险业务去年表现异常出色,在销售、保费和承保利润方面都创下了纪录。财产险与意外伤害保险(以下简称“P/C”)是伯克希尔福祉和增长的核心。我们已经从事这项业务57年,尽管我们的业务量增长了近5000倍——从1700万美元增加到830亿美元——但我们仍有很大的增长空间。

除此之外,我们经常痛苦地了解到很多关于什么类型的保险业务和什么样的人应该避免。最重要的教训是,我们的承销商可以是瘦的、胖的、男性的、女性的、年轻的、老年人的、外国的或国内的。但他们不能在办公室里成为乐观主义者,无论生活中的质量通常多么令人向往。

财产险与意外伤害保险业务的意外情况——可能在六个月或一年保单到期几十年后发生——几乎总是负面的。这个行业的会计应该认识到这一现实,但估计错误的程度可能大得离谱。当碰到江湖骗子时,识别过程通常既缓慢又昂贵。伯克希尔将始终试图准确估计未来的损失,但通货膨胀——包括货币和“合法”的通货膨胀——会产生不可预知但巨大的影响。

我已经讲述了我们的保险业务的故事很多次,所以我只会把新手们引向第18页。在这里,我只会重申,如果阿吉特·贾因在1986年没有加入伯克希尔,我们的地位就不会是现在这样。在那个幸运的日子之前,除了1951年初开始并永远不会结束的与GEICO几乎难以置信的美妙经历之外,我在努力建立我们的保险业务时基本上是在茫茫荒野中徘徊。

自加入伯克希尔以来,阿吉特的成就得到了我们各种财产/意外保险业务中一大批极具才华的保险高管的支持。他们大多数人的名字和面孔对大多数新闻界和公众来说是未知的。然而,伯克希尔的管理团队对于财产/意外保险业来说就像库珀斯敦(注:Cooperstown位于纽约州中北部,坐落着大名鼎鼎的美国棒球名人堂)的荣誉得主对于棒球一样。

伯蒂,你可以为拥有一家在全球范围内运营、拥有无与伦比的财务资源、声誉和人才的不可思议的财产/意外保险业务而感到自豪。它在2023年取得了胜利。

奥马哈股东会进展如何?

来参加2024年5月4日的伯克希尔年度股东会。在台上,你将看到三位现在负责带领你的公司的主要经理。你可能会想,这三个人有什么共同之处?他们看起来肯定不像。让我们深入挖掘一下。

格雷格·艾伯尔负责伯克希尔的所有非保险业务,从各个方面来看,他都已经准备好明天就成为伯克希尔的CEO。他出生并成长在加拿大(他现在还打曲棍球)。然而,在20世纪90年代,格雷格在奥马哈住了六年,就在离我几个街区的地方。在那段时间里,我从未见过他。

大约十年前,出生、成长和接受教育都在印度的阿吉特·贾因和他的家人住在奥马哈,距离我的家只有一英里左右(我自1958年以来一直住在那里)。阿吉特和他的妻子Tinku在奥马哈有很多朋友,尽管他们搬到纽约已经有三十多年了(为了身处再保险业务的主要活动地点)。

今年舞台上缺少的是查理。他和我都出生在奥马哈,距离你在五月的聚会上坐的地方大约两英里。在他的前十年里,查理住在伯克希尔长期作为办公室的地方大约半英里远。查理和我都在奥马哈的公立学校度过了童年,并且我们的童年在奥马哈的影响是深刻的。然而,我们直到很晚才见面。

在公司层面上,伯克希尔于1970年从在新英格兰待了81年的地方搬迁到奥马哈定居,把麻烦抛在身后,在新址蓬勃发展。

作为“奥马哈效应”的最后一个标点,伯蒂——是的,就是伯蒂——早年在奥马哈的一个中产阶级社区度过,几十年后则成为了美国最伟大的投资者之一。

你可能会想,她把所有的钱都投到了伯克希尔,然后就跟着“躺赢”。但事实并非如此。1956年组建家庭后,伯蒂在金融领域活跃了20年:她持有债券,将1/3的资金投资于一家公开持有的共同基金,并偶尔交易股票。她的潜力没有被注意到。

1980年,46岁的伯蒂不顾哥哥的任何催促,决定搬家。在接下来的43年里,她只保留了共同基金和伯克希尔,没有进行任何新的交易。在此期间,她变得非常富有,即使是在做了大量慈善捐赠(想想有九位数)之后。

数以百万计的美国投资者本可以遵循她的推理,这些推理只涉及她小时候在奥马哈不知怎么吸收的常识。伯蒂没有冒险,每年5月都会回到奥马哈再充充电。

那么到底是怎么回事呢?这是奥马哈(Omaha)的水吗?是奥马哈的空气吗?这是不是某种奇怪的行星现象,类似于牙买加短跑运动员、肯尼亚马拉松运动员或俄罗斯国际象棋专家的诞生?我们一定要等到有一天AI给出这个谜题的答案吗?

保持开放的心态。五月来到奥马哈,呼吸空气,喝水,和伯蒂及她漂亮的女儿们打招呼。谁知道呢?这不会有什么坏处,而且无论如何,你会玩得很开心,会遇到一大群友好的人。

最重要的是,我们将推出新的第四版《穷查理宝典》。拿一份复本。查理的智慧会改善你的生活,就像我一样。

沃伦·E·巴菲特

董事会主席

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