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黄有光:结婚比单身快乐 婚姻不是爱情的坟墓

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(网易研究局稿件未经同意禁止一切媒体转载,包括友商)

网易研究局出品——中国人如何更快乐

你快乐吗?2020,中国迈向全面小康,物质生活富裕后,人们开始追求更高层次的精神生活,如何才能做一个快乐的人?金钱和快乐一定成正比吗?快乐的影响因素有哪些?网易研究局邀请长期从事快乐研究的全球知名华裔经济学家、澳大利亚社会科学院院士黄有光解读快乐的秘密。


NO.020 婚姻爱情的坟墓吗?

为何“婚”字是女字加一个昏倒的“昏”字?为何结婚当晚睡的房间叫“洞房”?根据一个可能只是开玩笑的说法,这两个问题有一个简单答案:在人类早期,当一个男人看上一个女人时,不必婚娶,找个机会,拿一根木棍把那女的打昏了,抱进山洞里,把生米煮成熟饭,就成婚了!哈哈!

我们也常听到一个说法,婚姻是爱情的坟墓。这个说法的意思好像就是,爱情是浪漫的,快乐的,婚姻却是繁琐的、现实的,让人不快乐的。但是,真的是这样吗?

2018年美国一项持续三十年的调查发现,已经结婚的人,有40%认为自己非常快乐;没结婚的人,这个数字只有24%。

这不是一个特别例子,实际上,大量的快乐研究都一致发现,已婚的人明显比单身的人快乐。甚至有人估计,平均而言,单身的人要达到结婚的人的快乐水平,他的收入须要增加到13.8倍,不是13.8%,而是13.8倍。除了大财运忽然到来,这么大的增加几乎是不可能的,还是结婚比较容易。

你可能会怀疑,因果关系有可能是反过来呀,不是结婚使人们比较快乐,而是快乐的人更可能选择结婚。原则上的确有可能,但是学者们通过进一步研究也证实了,应该是结婚使人们快乐的作用比较大(如Hori & Kamo 2017,Tao 2018)。

那为什么结婚会使人快乐呢?

最直接的原因,就是生理需求的满足。性爱带给人的快乐,是不容置疑的。不考虑极少数的人工受孕,男女之间的性爱,是人类传宗接代的必要条件。所以,为了完成这伟大的使命,我们已经进化了一种本能,可以从性爱中获得巨大的快感。

可能你会认为,男女关系并不须要结婚,而且性爱服务在市场上也可以很容易买到。然而,双方长期相互适应配合,而能达到的各种关系的高度,并不是一夜夫妻或商业服务所能够达到的。经济学有分析“在工作中学”或“干中学”(learning by doing)。男女关系也是一样的,也须要长期学习。有研究表明,最好的性爱是在双方关系15年或更长久之后。[i]

记得约四十年前,有一位名人的五十多岁的妻子去世了,他很伤心。他的一位同事劝他说,“妻子去世了,可以再娶一位年轻的,不是很好吗?”当时我比较同意那位同事,现在我比较理解那位名人为何很伤心。虽然年轻女子外貌上比较有吸引力,但像研究发现的,能够真正大量和长期增加快乐的是长期配合很好的配偶。当然,除了性爱,还有同伴,交谈,相互照顾等作用。人是社会的动物,天生就不喜欢孤独。所以,“男大当婚,女大当嫁”,是对的。

其次,从物质或金钱的角度来看,婚姻也对人们有益。经济学讲的分工合作和报酬递增的利益,在家庭经济方面也适用。煮饭给两个人吃,需要的时间肯定远远不到煮给一个人吃的两倍。

几年前,在中国一家顶级经济学期刊,《经济学季刊》,有一个有趣的结论。文章的标题是《好男人都结婚了吗?》,但研究的结果是:“不是因为好男人都结婚了,而是因为结婚了,有了妻子的‘相夫’,他才成为能够赚取高工资的好男人”(王智波、李长洪,2016,第838页)。所以,如果对象适合,结婚应该是互惠互利程度最高的安排。

既然不管是生理上、精神上还是物质上,结婚的好处都很多,那为什么现在婚姻制度却越来越不被大家信任。有些人甚至相信,婚姻制度禁锢人的天性,最后会走向消亡呢?

首先,虽然婚姻是让人快乐的,但大家却没有足够认识到。在荷兰与美国,人们多数认为,结婚并不能够增加生活满意度,但实际上,研究结果却发现,他们的生活满意度受到了婚姻的正面影响(Kapteyn等2010,第99页)。

第二个原因是,我们常常会被新闻报道或传闻所误导。我们常常听到某某人婚姻破裂,某某人离婚等坏消息,使人们说“婚姻是爱情的坟墓”。其实,多数快乐的婚姻没有什么传言,而少数有问题的婚姻就有很多传言。你如鱼得水时,不会找亲戚朋友谈;你有问题时,才找亲戚朋友谈。所以很可能会误导旁观者。

坏消息被夸张的一个例子是,几十年来流传一个信息,说美国有50%的婚姻都以离婚结束,而且这数字还在快速增加。其实这只是某个预测数字,而且从来没实现过。美国在1970年代离婚法律放松后,离婚率大量增加,当时,有人就根据这个短期的巨大的增加速度, 预测将来会有50%的婚姻会以离婚结束。然而,这预测并没有实现。实际情况是,美国的离婚率在近40年来大大下降,每千个已婚女子的离婚率,从1980年的22.6大量减少到了2015年的16.9。从2015年到现在,基本维持在这个低水平。50%的数字之所以被大量传播,被大家相信,就是因为刚才说的,好消息不出门,坏消息传千里的原因。

婚姻被人误解的最后一个重要原因,就是,它给人带来的好处和快乐是越长期越会显示出来的,短期不会完全体现出来。

根据2018年美国的一个研究报告(Amato & James 2018),结婚后快乐增加,但过后好多年快乐略微下降,尤其是5到10年后,所谓“七年之痒”,有一定的根据。但结婚十多二十年之后,快乐又会大量回升。上海政府2015年的报告也发现了类似的结果。这个报告发现,八成以上的上海女性感到幸福。而在所有女性中,幸福指数最低的是结婚不到三年的女性。最高的呢,是结婚20年或更久的女性(《联合早报》2015.10.28的报道)。看来婚姻真的须要双方长期耕耘,才能够收获长久的快乐。

所以,婚姻是爱情的坟墓,这个说法有可能来自没有根据的猜测,也有可能是被不准确的报道与传言给误导了,还有就是,没有认识到长期和短期的差异。

因此,我建议适婚年龄而未婚的朋友,应该不要等太久,但必须找到适合的对象。2014年,在南洋理工大学有一个新生的安排,让我讲话。我讲的一个要点是,你们读大学几年时间,不要只拿一个学位,还要找到对象,因为大学是找对象的黄金时代,信息、机会比较多,人们也比较真诚。不过,我又说,如果你们现在还没有对象,不论多么快,都不能比上我,因为我和我妻子,中学就开始交往,大学毕业就结婚了,哈哈!

另外,对于还能够挽救的婚姻,不要轻易离婚。当然,如果不能挽救,与其长期痛苦地维持没有快乐的婚姻,也不应该绝对排除离婚的选择。

现在,很多国家流行同居但不结婚,那么同居也可以同样快乐吗?对这个问题,2018年一个对英国家庭的调查,发现同居和结婚都可以增加快乐,但对于初次结婚的人而言,还是结婚比同居更能够提高生活满意度(Blekesaune 2018)。对我们来说,因为东亚人对婚姻有比英国人更加传统的看法,结婚的优势应该比英国的更加大。

最后,我想再和大家分享一些有趣的结果,就是关于婚姻的男女差异。

一个对中国的两千多位男女的调查发现(Liu等2013),对男子的生活满意度来说,有没有结婚比较重要;对女子来说,婚姻的品质比较重要。中国古话说,“男怕进错行,女怕嫁错郎”,有一定的道理。婚姻的品质当然对双方都很重要,但对女方更加重要。女子在交男朋友和选择配偶上,比男子更加小心谨慎,这不但有进化生物学的原因,也有理性的原因。关于男女之间的差异,我们以前已经讨论过,但不排除以后可能再讨论。

另外,几年前在中国的一项有趣研究发现:对于受过大学教育的女性,幸福感最高的是“有家庭没工作”,其次才是“有家庭有工作”,再次是“有工作没家庭”,最不快乐的当然是什么都没有的(吴要武、刘倩, 2014,第27页)。这说明,家庭与工作都重要,但至少对于女性,家庭比工作要更加重要。

以后,再听到别人讲婚姻是爱情的坟墓,你可以告诉她,你可能被坏消息给吓坏了,或者,再过20年你就会发现你错了。

婚姻对快乐很重要,但如果由于男女比例失调而使很多男子找不到妻子,如何解决这个问题?下一两个星期,我们可能可以讨论“一妻多夫”与“妓院合法化”的很有争议性的问题。

文献

黄有光 (2013)。人类婚姻有前途吗?评俞炜华的《婚恋与选择》,《经济学家茶座》,总第59期,129-132。

王智波、李长洪 (2016).  好男人都结婚了吗?《经济学季刊》,15(3): 917-940。

吴要武、刘倩(2014).高校扩招对婚姻市场的影响:剩女?剩男?《经济学季刊》,14(1): 5-30.

AMATO, P. R., & JAMES, S. L. (2018). Changes in spousal relationships over the marital life course,In: Alwin D., Felmlee D., Kreager D. (eds) Social Networks and the Life Course. Frontiers in Sociology and Social Research, vol 2. Springer, Cham,pp. 139-158. 参见:https://www.businessinsider.sg/happiest-point-in-marriage-2018-4/?r=US&IR=T

BLEKESAUNE, Morten (2018). Is cohabitation as good as marriage for people’s subjective well-being? Longitudinal evidence on happiness and life satisfaction in the British household panel survey. Journal of Happiness Studies 19.2: 505-520.

DIENER, E., KAHNEMAN, D. & HELLIWELL, J. (2010). International Differences in Well-Being. Oxford: Oxford University Press.

HORI, Makiko and Yoshinori KAMO (2017). Gender differences in happiness: The effects of marriage, social roles, and social support in East Asia. Applied Research in Quality of Life, 1-19. https://doi.org/10.1007/s11482-017-9559-y

KAPTEYN, Arie, SMITH, James P. & VAN SOEST, Arthur (2010). Life Satisfaction, In Diener et al., pp. 70-104.

LIU, H., LI, S., & FELDMAN, M.W. (2013). Gender in marriage and life satisfaction under gender imbalance in China: The role of intergenerational support and SES. Social indicators research114(3), 915-933.

TAO, Hung-Lin (2018). Marriage and happiness: Evidence from Taiwan. Journal of Happiness Studies, 1-19.

https://doi.org/10.1007/s10902-018-0029-5


[i]见:https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/jul/23/why-sex-is-better-in-a-long-term-relationship.

黄有光简介:

Monash大学荣休教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员。

1942年出生于马来西亚。1966年获新加坡南洋大学(Nanyang University)经济学学士学位,1971年获悉尼大学经济学博士学位。1974年至1985年在澳大利亚Monash大学任副教授(Reader),1985-2012年任讲座教授(personal chair), 2013年后成为终身荣誉教授(Emeritus Professor)。于1980年被选为澳大利亚社会科学院院士,于1986年被选入Who’s Who in Economics: A Biographical Dictionary of Major Economists 1700-1986的十名澳大利亚学者与全球十名华裔学者之一, 于2007年获得澳大利亚经济学会最高荣誉—杰出学者(Distinguished Fellow)。受邀请于2018年到牛津大学作第一届Atkinson Memorial Lecture。

往期回顾:

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