网易首页 > 网易号 > 正文 申请入驻

科学家为困惑古生物学家150年的神秘巨骨揭开新谜底

0
分享至

自 19 世纪以来,在西欧和中欧的不同地区发现了几块类似的大型骨骼化石。时至今日,关于这些化石属于哪个动物群落仍然争论不休。现在,波恩大学的一项研究可以一劳永逸地解决这一争议:化石的微观结构表明,它们来自巨大鱼龙的下颌。这种动物的体长可达 25 至 30 米,与现代蓝鲸的体型相似。该研究成果现已发表在《PeerJ》杂志上。


巨大的鱼龙浮尸在海面上的复原图。在欧洲各地的海洋沉积物中都发现了鱼龙的残骸。图片来源:Marcello Perillo / 波恩大学

1850 年,英国博物学家塞缪尔-斯塔奇伯里在一份科学杂志上报告了一个神秘的发现:在布里斯托尔附近的化石矿藏 Aust Cliff 发现了一块巨大的圆柱形骨头碎片。此后,类似的骨头碎片在欧洲各地都有发现,包括北莱茵-威斯特法伦州的博嫩堡和法国普罗旺斯地区。2 亿多年前,这些地区被淹没在巨大的海洋之下,海洋覆盖了西欧和中欧的大片地区。沉积物中保存着当时动物世界的化石遗骸,包括海洋和沿海居民。

关于这些大型骨骼化石属于哪一类动物至今仍存在一些争议。斯塔奇伯里在对首次发现的化石进行研究时认为,这些化石来自一种已灭绝的类似鳄鱼的陆地生物--迷齿亚纲(labyrinthodontia)。然而,这一假设遭到了其他研究人员的质疑,他们认为这些化石来自长颈龙、剑龙或一个仍然完全未知的恐龙类群。


长期以来,人们一直不清楚这些骨骼化石来自哪种动物。现在的新研究表明,它们来自鱼龙。图片来源:Marcello Perillo/波恩大学

由蛋白质纤维组成的不寻常组织

马塞洛-佩里洛解释说:"早在 20 世纪初,其他一些研究人员就已经推测这些化石可能是巨大鱼龙的化石。"这位年轻的研究员在波恩大学地球科学研究所马丁-桑德(Martin Sander)教授领导的研究小组中对这一理论进行了研究,这是他硕士论文的一部分。作为工作的一部分,他研究了化石骨组织的微观结构。他说:"相似物种的骨骼一般具有相似的结构。因此,骨组织学--骨组织分析--可以用来得出结论,说明该发现源自哪个动物群。"


研究人员使用改装过的钻头,能够在不破坏珍贵化石的情况下取出骨头碎片。由此获得的薄薄的骨骼横截面使研究微观结构成为可能。图片来源:Deborah Hutchinson/布里斯托尔博物馆和艺术馆

佩里洛首先从至今尚未分类的骨骼中提取样本。他说:"我比较了英格兰西南部、法国和博嫩堡的标本。它们都显示出一种非常特殊的特性组合。这一发现表明,它们可能来自同一动物群"。然后,他用一种特殊的显微镜证明,骨壁具有非常不寻常的结构:它含有矿化胶原蛋白(一种蛋白质纤维)的长链,这些长链以一种独特的方式交织在一起,而这种交织方式在其他骨骼中尚未发现。

具有类似结构的鱼龙骨骼

有趣的是,加拿大的大型鱼龙化石也具有非常相似的骨壁结构。佩里洛强调说:"然而,这种结构在我研究过的其他动物群的化石样本中并没有发现。因此,看来这些碎片也极有可能属于鱼龙,而且这些发现驳斥了这些骨头来自陆生恐龙的说法"。

这些化石很可能来自海洋生物的下颚。通过将化石碎片的大小与该动物群中其他物种的下颚进行比较,可以推断出这些动物的长度:正如鱼龙理论的支持者在早些时候的一项研究中最初推测的那样,它们的长度可能达到 25 米到 30 米。佩里洛说:"不过,这个数字只是估计,还远远不能确定--直到我们找到更完整的化石遗骸。尽管如此,这些化石肯定异常巨大。"

最早的鱼龙生活在距今约 2.5 亿年前的三叠纪早期的古海洋中。像鲸鱼一样大的鱼龙很早就出现了,但最大的鱼龙大约在 2.15 亿年前才出现。在 2 亿多年前的三叠纪末期,几乎所有鱼龙物种都灭绝了。

它们骨壁的不寻常结构--类似于碳纤维增强材料--可能使骨骼非常稳定,同时允许快速生长。佩里洛说:"即使动物正常进食,这些巨大的下颚也会受到强大的剪切力。这些动物也有可能用鼻子撞击猎物,类似于今天的虎鲸。不过,目前这还只是纯粹的推测。"

编译自:ScitechDaily

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐
热点推荐
上海飞济南航班因蜜袋鼯逃跑停飞,涉事女子:不是宠物,是吉祥物

上海飞济南航班因蜜袋鼯逃跑停飞,涉事女子:不是宠物,是吉祥物

大宗看萌宠
2024-06-12 20:27:10
上海一地铁惊现不堪一幕,这位女子的穿着着实不敢恭维哈哈哈

上海一地铁惊现不堪一幕,这位女子的穿着着实不敢恭维哈哈哈

匹夫来搞笑
2024-06-12 21:42:06
徐将军,你认同“武将不怕死”吗?

徐将军,你认同“武将不怕死”吗?

吃瓜体
2024-06-04 19:42:50
刚刚,澳政府公开承认:已至最黑暗时刻!澳人太惨了,撑不住!华人期待的要等更久了...

刚刚,澳政府公开承认:已至最黑暗时刻!澳人太惨了,撑不住!华人期待的要等更久了...

澳洲红领巾
2024-06-12 12:55:40
不知几斤几两的哈马斯悲剧了,以色列:生擒哈尼亚,挖出指使者

不知几斤几两的哈马斯悲剧了,以色列:生擒哈尼亚,挖出指使者

娱宙观
2024-05-08 09:17:17
笑不活了,中俄免签的第一批受害者出现了,要被评论区笑死了

笑不活了,中俄免签的第一批受害者出现了,要被评论区笑死了

奇特短尾矮袋鼠
2024-06-07 15:54:13
鸡:六月中有惊天大喜事,快来接喜,不接后悔

鸡:六月中有惊天大喜事,快来接喜,不接后悔

小怪吃美食
2024-06-12 00:09:38
台军退役“将军”在节目上公然贬低解放军,低劣素质可见一斑!

台军退役“将军”在节目上公然贬低解放军,低劣素质可见一斑!

青年的背包
2024-06-12 21:45:19
互换合约显示,市场预计美联储11月降息25个基点的可能性达到100%

互换合约显示,市场预计美联储11月降息25个基点的可能性达到100%

每日经济新闻
2024-06-12 20:44:13
《华尔街日报》报道称埃隆·马斯克与SpaceX的女性关系非同寻常

《华尔街日报》报道称埃隆·马斯克与SpaceX的女性关系非同寻常

cnBeta.COM
2024-06-12 13:50:05
山东省政府批复!同意在这里设收费站!收费期限18年

山东省政府批复!同意在这里设收费站!收费期限18年

鲁中晨报
2024-06-11 14:55:07
国家动真格了?不止央企总部,双一流大学也要外迁,搬去哪个城市

国家动真格了?不止央企总部,双一流大学也要外迁,搬去哪个城市

侃故事的阿庆
2024-06-09 07:50:03
实锤!美军方确认俄罗斯预警机被“爱国者”击落!

实锤!美军方确认俄罗斯预警机被“爱国者”击落!

凡事一定有办法13119
2024-06-11 08:45:42
0-14!辽宁被迪拜吊打!刘雁宇仍硬,防守全无,双外+张峻豪迷失

0-14!辽宁被迪拜吊打!刘雁宇仍硬,防守全无,双外+张峻豪迷失

篮球资讯达人
2024-06-12 23:16:24
辽宁32分惨败!吴乃群无奈总结 大韩接班人自嘲还有很多地方提升

辽宁32分惨败!吴乃群无奈总结 大韩接班人自嘲还有很多地方提升

狼叔评论
2024-06-13 02:05:06
尿毒症是喝出来的?医生告诫:即便是铁打的肾,这3种水也要少喝

尿毒症是喝出来的?医生告诫:即便是铁打的肾,这3种水也要少喝

莫将离
2024-06-01 23:41:40
李章洙称因国安与中赫房地产的债务问题,其房屋被法院强行拍卖

李章洙称因国安与中赫房地产的债务问题,其房屋被法院强行拍卖

直播吧
2024-06-12 20:06:15
郭某某(女,34岁),被拘!

郭某某(女,34岁),被拘!

FM93浙江交通之声
2024-06-11 19:12:14
1951年,小战士送炮弹见军长眼熟,意外发现是他“牺牲”19年的父亲

1951年,小战士送炮弹见军长眼熟,意外发现是他“牺牲”19年的父亲

古今档案
2024-06-01 23:29:16
无视台当局禁令,朱立伦宣布,将派国民党要员,率团出席海峡论坛

无视台当局禁令,朱立伦宣布,将派国民党要员,率团出席海峡论坛

贺文萍
2024-06-12 17:25:02
2024-06-13 05:16:49
cnBeta.COM
cnBeta.COM
提供IT行业即时资讯
51193文章数 68697关注度
往期回顾 全部

头条要闻

顶头上司落马3周后退休副省长被查 任内曾被环保问责

头条要闻

顶头上司落马3周后退休副省长被查 任内曾被环保问责

体育要闻

国足,别辜负这场奇迹!

娱乐要闻

黄一鸣再次录视频表态孩子是王思聪的

财经要闻

徽商银行的影子 借基金向地方城投放贷?

科技要闻

谁是苹果AI的“中国合伙人”?

汽车要闻

理想汽车周销量突破1万辆 单周销量首超宝马奥迪

态度原创

教育
本地
家居
健康
公开课

教育要闻

求最小值经典题目,分子变一变,均值不等式轻松求解

本地新闻

粽情一夏|海河龙舟赛,竟然成了外国人的大party!

家居要闻

原木绿居 阳光编织的自然生活诗篇

晚餐不吃or吃七分饱,哪种更减肥?

公开课

近视只是视力差?小心并发症

无障碍浏览 进入关怀版