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在莫桑比克跟着小鸟猎蜂蜜

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【环球时报特约记者吕宪】国际知名期刊《地质学》不久前发表文章称,以人类活动为主因的多种原因将导致地球或将面临第六次生物大灭绝。在人类和野生动植物的共存共生历史上,鲜有动物和人类自觉合作实现共赢的例子。不过,笔者在莫桑比克意外发现一种神奇的鸟类——黑喉响蜜鴷,它不经任何驯化及训练,就能带领人们找到蜂蜜,堪称“人鸟合作”的独特典范。

寻获蜂蜜的天使

黑喉响蜜鴷是生活于南撒哈拉稀疏丛林地带的一种鸟类,长约20厘米,重约50克,在喉部有一块黑斑。它平时以捕食昆虫为食,但是甜蜜的蜂蜡才是它们食谱上最受青睐的大菜。黑喉响蜜鴷无力挑战攻击性极强的野蜂,于是它进化出一种独门本领——在发现蜂巢时,会发出叫声吸引喜爱吃蜂蜜的蜜獾前来破坏蜂巢,等蜜獾吃饱离开,剩下的蜂蜜、蜂蜡及蜂蛹就变成黑喉响蜜鴷的美餐。

不过,贪吃的黑喉响蜜鴷很清楚,要吃到蜂蜡,人类才是最得力的助手。在莫桑比克的尼亚萨国家保护区,笔者跟随尧族人奥兰多体验了一把绝无仅有的“猎蜜”经历。奥兰多和同伴一边走向丛林一边用嘴发出类似鸟叫的口哨声,大约25分钟后,一阵清脆的吱吱鸟叫加咕噜声从远处传来。“有一只黑喉响蜜鴷回应我们了!”奥兰多兴奋地说道,并和小鸟继续用口哨和吱吱加咕噜的声音对话。小鸟从树枝飞落地面,接着又飞向另一片丛林,奥兰多紧跟小鸟快速前进。走了大约800米,这只黑喉响蜜鴷突然停在枝头急促快叫,奥兰多和同伴左右查看,终于在树干上找到一处颇为隐蔽的蜂巢出口。

奥兰多爬上大树点燃了油脂和植物,野蜂经不住烟火熏烤,数分钟后纷纷飞离。奥兰多趁机砍下一大块蜂蜡,碾碎后将里面的蜂蜜装进玻璃罐。当我们将芳香的蜂蜜放入口中时,每个人脸上都流露出满足的微笑。奥兰多说,能成功获得蜂蜜,“小天使”黑喉响蜜鴷功不可没,它好像一个老练的向导带领大家找到蜜源。我们把碎蜂蜡撒在地上以示感谢,黑喉响蜜鴷也毫不谦让地飞下来大快朵颐起来。我后来上网查询黑喉响蜜鴷的资料,恍然发现它的拉丁学名是“指引者”,而在英语里它的名字直译过来就是“蜂蜜向导”。

残害雏鸟的杀手

“蜂蜜向导”黑喉响蜜鴷与人类构建起互利关系由来已久,历史上葡萄牙神父在1588年首次用文字记载了他在葡属东非(今莫桑比克)观察到的“人鸟猎蜜”场景。科学家猜测在人类掌握取火技术后,就诞生了这种独一无二的合作模式。

黑喉响蜜鴷是人类眼里的“天使向导”,不过它并不会筑巢孵蛋,也不愿喂养幼鸟。动物学家在近年才揭开它的“魔鬼成长秘密”。在当地绿喉蜂虎鸟埋头伸进岩土里掘洞建巢之时,奥兰多指引我看一只正在树上暗中观察的黑喉响蜜鴷雌鸟。绿喉蜂虎鸟夫妇双双外出后,黑喉响蜜鴷竟然突然钻进了土洞。原来,它要偷偷地将蛋产在别人的巢中。奥兰多称,黑喉响蜜鴷幼鸟通常早于绿喉蜂虎幼鸟出壳,先接受喂食。待绿喉蜂虎幼鸟破壳之后,黑喉响蜜鴷幼鸟就会毫不犹豫地啄击后者,刚出世的小雏鸟没有一丝抵抗之力,很快死去。

科学家在土洞中安置隐藏摄像头研究黑喉响蜜鴷的行为,他们的实验恰恰证明了当地人的猜测:由于绿喉蜂虎鸟无法在土洞的黑暗环境里分辨鸟卵归属,代替黑喉响蜜鴷孵出了幼鸟。然而,黑喉响蜜鴷幼鸟不仅冒名顶替他人子女还具有进攻天性。它的鸟喙尖端长着钩子,尚未睁眼就能在暗中快速啄死其他幼鸟,堪称“雏鸟杀手”。等到两周大时间,寄养家庭的弟弟妹妹被逐一赶尽杀绝,鸟喙尖端的钩子也慢慢消失了。就这样,奇特的进化属性让黑喉响蜜鴷幼鸟从小独享着寄养父母全部关爱,最终成为人类眼中的“天使”。

奥兰多说,除了绿喉蜂虎鸟之外,斑鱼狗翠鸟及燕子的巢也常遭到黑喉响蜜鴷的侵占。尽管它的幼年经历让人“毛骨悚然”,但这却是“蜜蜂向导”成长的必经之路。对此,大多数当地人认为,如果因为黑喉响蜜鴷的残忍而放弃与它合作猎取蜂蜜,那才是人类“不可估量”的损失。

不总成功的投机者

由于“魔鬼”一面鲜为人知,黑喉响蜜鴷一直很受非洲许多部族的喜爱和尊敬。世代流传下来的“人鸟联合猎蜜”效率也越来越高,在黑喉响蜜鴷的指引下,人们寻找蜂蜜有75%的成功概率。不过,一位老者也告诉我,找到蜂蜜后一定不能忘记犒劳小鸟,“否则黑喉响蜜鴷日后会进行报复,变得很危险”。此外,黑喉响蜜鴷幼鸟在寄养家庭的命运也并非总是一帆风顺,如果雌鸟产卵时间太晚,那么黑喉响蜜鴷幼鸟破壳之时其他幼鸟已经先行发育,就算特别好战,面对更为强壮的“哥哥姐姐”,它几乎注定只有死路一条。

因为能带领人类寻获蜂蜜而名气大增的黑喉响蜜鴷登上了肯尼亚和博茨瓦纳的邮票。津巴布韦一家旅行社、坦桑尼亚一个旅行基金会和南非的一个露营地也都以黑喉响蜜鴷作为名字。就连当地的蜂蜡软膏、蜂胶滴剂等特产也用黑喉响蜜鴷图案为产品注册了商标。这些都让人切实感受到了黑喉响蜜鴷在非洲的受欢迎程度。

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