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助推器回收失利,SpaceX星链卫星发射至少推迟1-2周

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2月24日消息,美国太空探索技术公司SpaceX于2月15日成功发射了第19批星链卫星,但其猎鹰9号火箭助推器回收却以失败告终。如今,这种失败的后续影响开始显现,促使该公司推迟数个星链卫星发射计划至少一到两周时间。

SpaceX的猎鹰9号火箭助推器B1059原定在今年1月底发射第19批星链卫星,但各种原因导致发射数次推迟,直到2月15日才完成发射。但最终回收失败。


据报道,第19批星链卫星发射与第5批发射时的场景存在相似性,这两次发射似乎都在助推器着陆前很久就遭遇了助推器异常、推力损失等。那次发动机熄火异常和助推器回收失败导致SpaceX停飞约五周,最终于2020年4月22日才恢复发射。

SpaceX似乎正在努力减轻助推器回收失败的影响,但根据目前的时间表,多次星链卫星发射至少要推迟1-2周。最初计划于1月29日发射的第18批星链卫星,现在被推迟到2月28日。原计划于2月底发射的第20批星链卫星,已暂定推迟至3月7日。

SpaceX目前正在确认B1059助推器着陆失败的原因。其负责建造和飞行可靠性的高级顾问汉斯·科尼格斯曼(Hans Koenigsmann)接受采访时表示:“调查显示,失败与热损害有关,公司即将解决这个问题。”他拒绝透露更多细节。

这次回收失败打破了猎鹰9号助推器连续20多次成功着陆的记录。助推器返回的视频显示,在其重返大气层时,发动机没有正常关闭。自那次失败以来,SpaceX再没有进行过猎鹰9号火箭发射。

猎鹰9号火箭的其他客户正在密切关注调查。NASA国际空间站项目经理乔尔·蒙塔巴诺(Joel Montalbano)表示,该机构正在与SpaceX讨论这项调查,看看是否有任何可能影响定于4月20日进行的Crew-2载人发射的问题。

FAA负责商业太空运输的副局长韦恩·蒙蒂斯(Wayne Monteith)认为,从安全角度来看,助推器回收失败不是太大问题。他说:“这就是我们所说的成功性失败。尽管从回收角度来看失败了,但却没有公众或公共财产受损。”

B1059助推器是在第六次发射时回收失败的。SpaceX的助推器最多已经飞行了八次,科尼格斯曼表示,该公司将在几周内尝试进行第九次发射。SpaceX已经设定了目标,即每个助推器都能飞行10次。不过,科尼格斯曼说,这并不是个硬性限制。

科尼格斯曼预计,SpaceX很快就会有助推器达到10次飞行的里程碑,但他暗示该公司不会让这些助推器退役。他说:“我们将继续关注这些助推器,并评估我们是否能继续使用它们。”在他个人看来,SpaceX将在10次飞行后继续使用助推器,或许只会更换些磨损的部件。(小小)

事件回顾:

SpaceX再送60颗星链卫星入轨 助推器回收失利

北京时间2月16日(美国东部时间2月15日),SpaceX公司成功发射一枚“猎鹰9号”火箭,携带60颗星链卫星进入太空。不过该火箭第一级助推器未能着陆在无人回收船(船名“当然,我依然爱你”),很可能直接坠入大西洋。

SpaceX首席制造工程师杰西卡·安德森(Jessica Anderson)在发射直播中表示:“很不幸,我们未回收这个火箭助推器。”

据澎湃新闻报道,这是该枚猎鹰9号火箭的第六次发射。一级火箭在此之前曾执行过2次龙飞船国际空间站货运再补给任务,参与过阿根廷地球观测卫星SAOCOM 1B和美国国家侦察办公室的NROL-108发射任务,以及一次“星链”卫星发射任务。

据SpaceNews报道,本次回收失败打破了猎鹰9号连续24次成功回收的常态。SpaceX上一次回收失败还是在去年3月。那次故障是由于火箭发动机的清洗液遗留在发动机内部,并干扰了传感器。

目前,这60颗星链卫星已成功部署到近地轨道,并在未来几周通过离子推进器进入操作轨道。据悉,此次发射原定于美国东部时间2月14日23点21分,但由于天气原因推迟至美国东部时间2月15日22点59分发射。

火箭发射几分钟后,SpaceX公司推特发文称火箭和天气状况均有利于发射,这是星链任务第19次卫星发射。

据统计,现有1000多颗星链卫星发射至近地轨道,SpaceX公司现已开始提供初步互联网测试,计划实现近全球范围网络覆盖。

“猎鹰9号”火箭发射前不久,SpaceX公司推特发文称,不受传统地面基础设施的限制,星链卫星可以向接入不可靠或者完全不可用的地区提供高速宽带互联网服务。(卡麦拉)

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SpaceX估值为啥高达740亿美元?马斯克有两大“曼哈顿工程”

据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX上周筹集了8.5亿美元新资金,目前市值为740亿美元(约合人民币4777亿元)。对该公司股票的强劲需求意味着,许多投资者认为,该公司两大雄心勃勃的项目将进一步推高估值。

专注于卫星通信部门研究和投资的Quilty Analytics公司创始人克里斯·奎尔蒂(Chris Quilty)解释说,投资者的热情来自SpaceX的星际飞船和星链项目,他将这两个项目描述为“两个并行运行的曼哈顿工程”。

SpaceX估值为啥高达740亿美元?马斯克有两大“曼哈顿工程”

其中,星际飞船是SpaceX正在开发的下一代火箭和飞船结合体,其能力远超将宇航员送上月球的Saturn V火箭。星链则是由数万颗卫星组成的全球卫星互联网网络,SpaceX正开始利用它为客户提供高速互联网服务。

Bryce Space and Technology首席执行官卡丽莎·克里斯滕森(Carissa Christensen)表示:“SpaceX当前估值是基于其未来能够实现的愿景。该公司估值非常高,因为商业发射市场是以数十亿美元衡量的,此外你还需要关注星链项目。”

虽然投资者可能会以740亿美元的高估值进场,但方舟投资公司分析师山姆·科鲁斯(Sam Korus)认为,SpaceX本身有可能成为一家市值达万亿美元的公司。他称:“老实说,我不知道业内有哪家公司的创新速度能与SpaceX相提并论。”

星际飞船如何改变发射模式

美国投行Jefferies分析师格雷格·康拉德(Greg Konrad)解释说,SpaceX猎鹰9号火箭以低成本和前所未有的发射速度“撼动”了全球市场。SpaceX已经实现67次回收,重复使用猎鹰9号火箭助推器对SpaceX保持低成本和快速发射至关重要。

康拉德说:“像蓝色起源公司这样的新竞争对手正在创建由运载火箭供应商组成的整个生态系统,这些供应商正在为低端市场提供更便宜的解决方案。但SpaceX希望在星际飞船上迈出更大的一步。马斯克的目标是通过回收和重复使用,以类似于商业航班的方式使星际飞船完全可重复使用,而不仅仅是助推器。”

尽管SpaceX最近的星际飞船试飞以爆炸结束,但摩根士丹利分析师亚当·乔纳斯(Adam Jonas)表示,其每次测试都代表着向前迈出了激动人心的一步。他说:“找一件比看着这么大的火箭发射并成功着陆更酷的事情,简直太疯狂了,这就像阿波罗时代的场景!”

到目前为止,SpaceX尚未披露其在星际飞船项目上花费了多少资金,但马斯克此前估计至少要50亿美元才能实现目标。虽然猎鹰9号火箭的发射标价为6200万美元,但实际上每次发射的成本约为2800万美元。马斯克声称,星际飞船的完全可重用性将使每次发射的成本降低到200万美元,从而将进入近地轨道的成本降低10倍。

克里斯滕森解释说,SpaceX在过去几年占据了美国发射市场的大部分份额,猎鹰9号火箭分得了更大的蛋糕。但星际飞船的愿景是寻求帮助将蛋糕做大,无论是建造更大的航天器还是不同设计的航天器。

除了发射卫星,SpaceX还计划使用星际飞船将人送入轨道,甚至送到月球和火星表面。科鲁斯认为,虽然搭乘载人龙飞船进入轨道的成本十分高昂(4名乘客2亿美元),但星际飞船将“释放令人难以置信的机会”,因为它可重复使用,绕月旅行的费用将降至10万美元左右。

投资者为何对星链感到兴奋

鉴于特斯拉已经颠覆了汽车和电池行业,乔纳斯对SpaceX提出了这样的问题:马斯克是否也会颠覆电信行业?

星链的开发成本预计将比星际飞船更高,可能耗资100亿美元以上。到目前为止,SpaceX已经发射了1000多颗卫星,并已经开始通过公开测试版向美国以及国际客户提供早期服务。此外,SpaceX预计,星链网络每年可以带来高达300亿美元(约合人民币1936亿元)的收入,相当于其现有火箭业务年收入的10倍以上。

克里斯滕森表示:“市场已经建立起来,星链正在寻求进入这个市场,但其能否成功仍是个未经证实的问题。”奎尔蒂估计,星链每年需要注册100万或更多用户,“以便实现降低成本所需的规模经济,使其在经济上变得可行”。但分析师的共识是,星链有机会带来数倍于SpaceX的火箭业务的收入。

克里斯滕森指出,全球电信是个数万亿美元的市场,对移动互联网接入的需求不断增长。 方舟投资公司将卫星互联网列为2021年面向投资者的“大创意”之一,据科鲁斯估计,星链每年仅在美国就有100亿美元的潜在市场,在全球高达400亿美元规模。

太空市场

Jefferies分析师康拉德还称,供投资者在公开市场交易的纯太空公司数量有限。他说:“这让投资者对增长率更高的公司产生了更高的胃口。人们对太空相关业务的投资有着永无止境的胃口,与太空的潜力相比,这是一个相对未被开发的市场。”

太空经济始终在稳步增长,目前估计价值超过4230亿美元,但几家华尔街公司预计,到本世纪末,太空经济将成为价值超过1万亿美元的巨大市场。

总体而言,克里斯滕森认为,马斯克给这个几十年来由专注于国防的政府承包商主导的行业带来了一种“硅谷思维”。他说:“同时承担多个非同寻常的、雄心勃勃的项目与该公司的愿景十分契合,它不仅要改变一个行业,还要改变世界。” (小小)

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