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一生都在不停地怀孕?这种袋鼠几乎每个月都要生宝宝

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作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

孕育生命虽然艰辛但却伟大。正是在这种生命的传递,我们人类才得以繁衍生息代代相传。令人惊叹的是,科学家最近发现一种终身都在怀孕的动物。

一生都在不停地怀孕?这种袋鼠几乎每个月都要生宝宝

一项最新研究表明,原产于澳大利亚东部的雌性沼泽小袋鼠是唯一一种在整个成年期不停怀孕的哺乳动物。但它们不需要怀胎十月,只要33到38天。

和其它袋鼠一样,沼泽小袋鼠也有两个子宫。在它们怀孕的后期,一个新的胚胎会在未使用的子宫里形成。当小袋鼠分娩并且幼崽开始吮吸乳汁时,那个新胚胎会进入一段长期的发育停滞期,这种现象被称为胚胎滞育。

当小袋鼠幼崽对母乳的需求开始降低时,新胚胎又会开始生长,此时小袋鼠的怀孕周期又开始了。雌性小袋鼠重新获得怀孕能力,它会寻找新的配偶来形成一个新的胚胎。

墨尔本大学遗传学家、有袋类动物专家Brandon Menzies称:“因此,我们推断雌性小袋鼠在一生中都是不断怀孕的。”

大多数哺乳动物在再次怀孕前需要休息一段时间,以帮助抚养新生儿或避免食物资源的季节性下降。但本周发表在《美国国家科学院院刊》上的这项最新研究表明,雌性沼泽小袋鼠在怀孕期间一天都未休息过,堪称动物界的吉尼斯世界纪录保持者。

Menzies 称:“我们使用高分辨率的超声波来追踪10只雌性沼泽小袋鼠的怀孕和交配过程。令人惊讶的是,雌性小袋鼠在现有怀孕期结束前的1到2天进入到发情期,通过交配形成一个新的胚胎。而且沼泽小袋鼠是已知的唯一一种以这种方式持续怀孕的哺乳动物。”

因为沼泽小袋鼠总是不断怀孕,因此袋鼠妈妈总是同时承受三个不同的发育阶段子宫里的胚胎、育儿袋里的幼崽和半独立却仍在吃奶的幼崽。尽管这对雌性沼泽小袋鼠来说负担很重,但调查显示这一物种的完全适应了这种状态。

Menzies 称:“不管怎样,沼泽小袋鼠在澳大利亚是一个非常成功而且无处不在的物种,从西维多利亚与南澳大利亚边境一直到东海岸,再到昆士兰州北部的约克角都是它们的栖息地。”

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