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默多克的新闻帝国:邓文迪在新闻集团已失势

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至于邓文迪,默多克和她的离婚未必不是一种“爱的表现”,邓文迪有可能获得近10亿美元的分手费。但这只是利益,邓文迪在新闻集团上的权力,将基本荡然无存。

网易专栏作家 魏武挥

传媒大亨默多克近期面临两桩拆分事件:其一是新闻集团将于6月28日拆分成两个公司,其二是他将和第三任妻子邓文迪“拆分”(离婚)。

网上很多人都关心邓文迪这个人,并认为邓文迪对默多克影响很大,但默多克在中国虽然名声很响,其实太多人并不了解这个人。读一读迈克尔沃尔夫的《一个人的帝国》是对默多克的了解有好处的。

正如这本书的标题“一个人的帝国”,默多克这个来自澳大利亚的倔老头,在新闻集团内是相当的说一不二。他并不容易被邓文迪影响,尤其是一些很深的三观问题。有可能在邓文迪的要求下,他在一些表面的事情上(比如家中装修,其实这个装修还是默多克的风格,邓文迪未必满意)做一些迁就,也在邓文迪的帮助下,和一些头面人物建立了良好的关系,但对新闻集团的商业发展,默多克依然我行我素。邓文迪在和默多克结婚时,按照默多克与第二任妻子安娜的离婚协议,就排除了邓文迪所育子女对新闻集团的控制权。在新闻集团拆分时,我们便看到了这个结果:邓文迪与她的两个女儿只是受益人:她们能享受红利,但没有任何投票权,无法左右公司的任何行为。

默多克这个人,按照沃尔夫的描述,是一个很古怪的人:他并没有太宏大的诸如要改变世界促进文明之类的理想,唯一的理想就是赚钱。英国的上流社会看不起默多克,皇室对默多克更是厌恶有加(不过布莱尔和默多克关系不是一般的好),美国人对默多克也颇有微词,默多克从班氏家族手中购买道琼斯和华尔街日报,更是争议不断,被认为是一桩阴谋。纽约时报从来没有放弃过对默多克的批评与嘲弄。但这个来自英国古老的囚犯流放地的老头,从来没在意过别人的看法。沃尔夫甚至这样写道:对默多克的批评越大,他就越认为自己成功。

但如果你把默多克想成一个极端理性极度考虑利益的人就错了,默多克有时候还很随性,比如他一掷千金在纽约花了4400万美元买了一套居所——这个事不符合默多克的性子。而且默多克也很在乎要发出他的声音,旗下的《纽约邮报》连年亏损,但他毫不在意。在The Daily与纽约邮报的内部争斗中,他明显倒向了后者,The Daily由于亏损才关闭的吗?它的亏损比起纽约邮报来,那可少多了。

默多克是一个不会主动“融入”什么圈子的人,他我行我素,沃尔夫形容他是一匹独狼。他所谓不在意别人的看法其实是这样的:他压根不想按照别人的游戏规则来行事。从另外一个角度说,他还是在意别人看法的:我不按牌理出牌,但我就是比你们能干。默多克进军互联网,与其说是他意识到未来的信息业在数字世界,不如说他想证明,在互联网,他一样玩得转,别欺负我老了。

相当多的人认为默多克在MySpace上栽了跟头,并以此为据说他不懂互联网。新闻集团在购入MySpace时花了7.5亿美元(包括许诺给MySapce团队涨工资的部分),甩卖时才要价3500万美元,看上去亏了大钱。但事实绝非如此。MySpace将自家网站的搜索权交给谷歌,换取了9亿美元的收入。仅此一项,账目上就可以非常漂亮,还不包括新闻集团成为MySpace主人之后的几年的广告收入,以及新闻集团出品的娱乐产品在MySpace上宣传所获得的利益。默多克怎么没赚钱。说他玩死了MySpace可能不算过分,但说他在MySpace上损失惨重是不对的。至于玩死一个网站,对默多克来说根本不重要。他是一个意图赚钱的生意人,不是一个胸怀文明进步的理想主义者。

重点在于新闻集团的未来。默多克今年已经八十有二,是该考虑继承人问题了。彼得切宁追随他多年,不过默多克一直不太满意这位新闻集团的执行长,终于在2009年让切宁卷铺盖走人。排除了邓文迪的子女后,默多克还有两个女儿(其中长女为第一任妻子所生)和两个儿子。作为一个家族产业,默多克的交棒必定是给自家子女的。

主要是两个儿子,长子拉克伦和次子詹姆斯。拉克伦是一个性格平和、有任性的人,比较易相处而且不喜欢算计,这方面他非常得不“默多克”。97年的时候,默多克曾在三个子女(安娜所生)面前表态说新闻集团未来的继承权属于拉克伦。2000年,拉克伦受命负责美国的报纸,并担当副首席运营官,是新闻集团的第三号人物。不过,实际上,他除了《纽约邮报》外,并没有什么真正意义上属于他的实际事务。最终他离开了新闻集团(保留一个顾问的头衔),返回了澳大利亚。

能言善辩的詹姆斯则一开始很抵触家族生意,但后来成了新闻集团旗下新闻美国数字出版公司的负责人,算是一个拥抱数字经济的人。詹姆斯执掌星空卫视和天空电视台期间,颇得默多克欢心,越来越多的人认为詹姆斯比拉克伦更适合继承默多克的遗产。但有一点很奇怪,离默多克和他的权力中心越远,就越容易得到默多克的重视并从中获利。拉克伦学会了这一点,故而回到了澳大利亚。詹姆斯另外一个特点是:他没有什么绯闻,也不太愿意在公众场合发言(他对中国很友好,倒是会说些这方面的公开言论),力图不生活在镁光灯下。

默多克尽管在97年有过表态,但后来应该是推翻了这个念头,拉克伦实在太不像自己了,詹姆斯作为掌门人,新闻集团可能会发展得相对好些,毕竟詹姆斯搞过数字的东西。但拉克伦离开默多克期间,又让默多克对拉克伦重新产生了好感。目前这两个儿子都担任这两个公司的董事,究竟谁是未来帝国的主事人,还不太好说,詹姆斯在新闻集团内部工作时间十数年,在股权安排上,詹姆斯更多一些,可能性会更高一些。

21世纪福克斯公司和新闻集团,二者将分别由现新闻集团旗下传媒娱乐和出版业务构成。拆分的最主要理由是因为新闻集团由于带上了出版这个传统生意,价值被低估了。拆分后,单是娱乐这个部分的市值就有可能和现新闻集团相当:5-600亿美元,加上传统出版部分,默多克的帝国有可能超过700亿美元。

21世纪福克斯公司的董事长和首席执行官依然是默多克,这个部分可能会迎来更大的发展,拆分后的新闻集团董事长也是默多克,确保了他的控制权,不过节衣缩食变卖财产可能是未来最重要的动作。有分析师认为新闻集团可能会变卖一些报纸,比如《泰晤士报》。

默多克对报业是情有独钟的,拆分的一个重大前提是他不会失去对出版部分的控制权。但他的继承人未必,尤其是詹姆斯,并不像他的哥哥拉克伦那样长期泡过新闻编辑室——后来拉克伦在默多克心中的地位下降似乎也说明,默多克清楚娱乐部门是来钱的,而出版部门则是主要让他发声的。窃听事件使得默多克旗下最赚钱的报纸《太阳报》麻烦缠身,默多克新闻帝国未来可能会更侧重于娱乐的发展,而成为一个娱乐帝国,特别是在默多克故去后。

至于邓文迪,默多克和她的离婚未必不是一种“爱的表现”,邓文迪有可能获得近10亿美元的分手费。但这只是利益,邓文迪在新闻集团上的权力,将基本荡然无存。

(魏武挥供网易科技专稿,转载请注明出处)

作者简介:魏武挥,曾经供职于多家网络公司,混迹互联网多年,目前执教于上海交通大学媒体与设计学院,对一切数字化的互动媒体都抱有浓厚的观察、研究和批判的兴趣。现为网易科技专栏之“数字与人”专栏独家供稿,与读者探讨数字化的媒介和人这种物种以及这个物种所构成的社会之间的关系。

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