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雅虎收购Tumblr 为图片搜索战略铺路

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当玛丽莎·梅耶尔从Google离开加入雅虎的那一刻起,就表达了要把雅虎从一家媒体公司改造为一家技术公司的决心。然而,此次收购Tumblr以及近期改版Flickr,其真实的意图应该是在为图片搜索战略铺路,希望未来雅虎能在搜索领域有资本与谷歌较量

网易科技专栏作家:阑夕

在说服董事会掏出十一亿美元拿下Tumblr之前,上任不足一年但已倍受资方信赖的雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔还在和美国视频网站Hulu谈判,希望后者能够接受一个八亿美元左右的价格,从而进入雅虎的产品矩阵。

玛丽莎·梅耶尔在Google的工作经历让她决心改造雅虎——从一家媒体公司到一家技术公司,玛丽莎·梅耶尔曾在Google负责多项产品(包括地图、图片、本地搜索等),了解用户在检索信息时的目标及数字趋势,包括很多第三方数据分析机构也应证了同一个答案,那就是:随着互联网对用户生活的影响和接管,用户的网络行为开始“蜂窝”化,不仅是垂直领域,用户还会主动的通过社交分类来形成一个又一个的“蜂窝”,他们使用Twitter浏览新闻、通过Facebook分享趣闻、在Tumblr上搜集美图、再将图片整理到Pinterest……

“蜂窝”中的巢穴深浅不一,然而整个结构在呈网状的内部都是互通的,占领了一个巢穴,也就意味着有机会渗透到其他的巢穴。Google在2010年曾经以1.82亿美元的代价收购了社交网站Slide,这家网站的Alexa排名在当时在2000开外,而且总计只有不到一百名员工,但是Slide却是Facebook、MySpace、Orkut等多个社交网络的第三方应用接入商,通过Slide访问Facebook等社交网络的用户总量高达三千余万,用1.82亿美元收编主流社交网络的三千万用户,这笔生意对于急于在社交上开拓阵地的Google来说,不可谓不划算。

也正是从2010年开始,硅谷孵化的社交产品开始进入收割季,除了Google之外,苹果、亚马逊、Facebook都开始吞并领土之外的团队,其中在2012年被Facebook斥资7.15亿美元收购的移动照片分享产品Instagram,是最为出名的一例,当然,在今天,这个记录被雅虎收购Tumblr给打破了。

关于“Web2.0杀手”雅虎糟糕透顶的收购史,相信早已名声在外,本文并不赘述,重点要讲的,是Tumblr对于雅虎未来的意义,也就是标题上所指的“雅虎补完计划”。

众多知名Web 2.0产品皈依雅虎,却始终逃不出关闭和出售的统一命运,雅虎似乎“一直在路上,从未到终点”,也因此被称为互联网的“Web 2.0杀手

几乎是在完成Tumblr收购的前后,雅虎还做了两件可能传播影响没有那么广泛、但意义重大的举措,一是宣布对Flickr启动改版计划,并首先将所有Flickr用户的照片容量扩充为史无前例的1TB——不要小觑这个扩容级别,在Facebook和Twitter上已经有大量Flickr的付费用户表示将转向免费服务,因为雅虎已经让Flickr的免费服务直接冲击到了付费服务的门槛,这是一个自损八百的商业策略;另一件事也和Flickr有关,在与苹果公司商谈之后,雅虎迎来可将Flickr集成到iOS 7内的机会,这也被视作是玛丽莎·梅耶尔让技术基因回归雅虎的又一标志。

Tumblr和Flickr的属性十分接近,前者的载体是博客,后者的载体是相册。,都是以图片为主题的网络产品,而图片这种内容形式,则被硅谷的工程师们认为是搜索引擎的未来之一——与语音、地理位置并驾齐驱。Google图片搜索在2001年面世时,搜索索引中仅有2.5亿张图片,到了2005年,图片数量达到10亿张,在2010年,图片数量已经超过了100亿张,当玛丽莎·梅耶尔还在Google的时候,她一度主管Google图片搜索产品的开发和改进,当时有人提议给Google图片搜索增加传统的展示类广告,预计每年可为Google带来2亿美元的新增盈利,但是玛丽莎·梅耶尔没有答应,因为在她看来,图片搜索的商业价值绝不在“贴片式广告”,而应挖掘更大的潜力——

“如果我们把眼光再放远一点,或许今后我们在使用搜索引擎时,已经不需要再键入关键词,而是可以直接输入图片等材料。举例来说,如果我们向搜索引擎提交一张鸟儿的图片,搜索引擎就会告诉我们这种鸟儿的名称……今后10年内,我们将看到搜索模式出现重大变革:手持设备可提供更便捷的搜索服务,更多的设备将接入互联网,充分发挥互联网的潜力。人们在进行搜索活动时,既可键入关键词,也可使用语音、手势、图片甚至歌曲来提交搜索问题。”——摘自Google官方博客2008年秋天的文章,作者正是时任Google副总裁的玛丽莎·梅耶尔。

图片搜索的想象空间同样可以应用到商业场景,约翰·列侬的唱片封面图片可以匹配亚马逊的唱片CD购买页面,美丽的车模与轿车的合影能够关联到该款汽车的订购热线,娱乐明星的典礼出席照片底下陈列出他/她在Netflix上的作品全集……相比对文字的语义解析,图片的表现效果更为直观和了然,只要数据足够丰富——比如收购世界上最大的图片博客和图片相册,那么雅虎就有足够的时间从用户和信息两个层面去挖掘出商业价值。

这也是雅虎许以高价将玛丽莎·梅耶尔从Google挖过来的最大原因,梅耶尔本人亦在2012年9月的雅虎员工大会上上宣布了由她主导的“复兴战略”,“搜索业务将为雅虎带来明天的竞争力”。

雅虎是在Google和苹果们心无旁骛于移动搜索必需的语音服务(Google Now、Siri)时,拣起了被暂时遗落的图片市场,当Flickr专注于PC及移动用户的原创摄影和移动拍摄、Tumblr致力于网络图片的分类整理和社交分享,雅虎搜索或许真的能够从图片搜索领域杀出一条份额不低的血路,毕竟,一张图片的信息容量比一段文字要高出不少,图片背后的信息算法若是成熟,确实能够嗅探出用户更感兴趣的内容,引导用户的搜索习惯再次回归雅虎的范围。

然而,站在Tumblr的角度,雅虎的宏远战略对Tumblr而言可能并不乐观,雅虎可能会将Tumblr和Flickr以及其他雅虎矩阵内的产品打通,使Tumblr的用户分享更多的行为痕迹在雅虎的服务器上,但是Tumblr作为“轻博”的鼻祖,本身就是对“轻”有着很高要求的平台——很多活跃用户其实并不直接登录Tumblr网页,而是直接通过浏览器插件将图片“采”到自己的Tumblr博客里,他们可能不愿陷入过深的网络服务中。Wordpress正在经历多年来罕见的一次注册用户井喷,据称也与Tumblr用户的临危迁徙有关,也有留守的Tumblr用户发布了公开信,希望雅虎不要对Tumblr做出太多干涉。

雅虎在收购合约中要求Tumblr的创始人David Karp继续留任,也是有着安抚人心的想法,David Karp也对用户发文表示,Tumblr“不会变成紫色(雅虎的主色调)的”。不过,也许就像硅谷历史上的大多数并购案一样,David Karp会在2-3年左右的过渡期后退出离开,再去谋求新的创业项目,而雅虎对于Tumblr的融合也将在数年内完成。

阑夕供网易科技专稿,转载请注明出处。文章仅代表个人观点。)

作家简介:阑夕,曾任公关公司策略总监,数字营销资深专家,专栏方向为TMT(科技、媒体和通信)行业的分析和评论,但求真相,不问立场。

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