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黄有光:直接刺激大脑享乐中心,你愿意尝试吗?

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网易研究局出品——如何更快乐

你快乐吗?如何才能做一个快乐的人?金钱和快乐一定成正比吗?快乐的影响因素有哪些?网易研究局邀请长期从事快乐研究的全球知名华裔经济学家、澳大利亚社会科学院院士黄有光解读快乐的秘密。


NO.058 直接刺激大脑享乐中心,你愿意尝试吗?

有些读者可能不知道,早在60多年前,直接刺激大脑内的享乐中心,让你获得快乐的方法,就被发现了。

1954年,两名来自北美洲的科学家(James Olds和Peter Milner)在对老鼠大脑的试验中,无意地发现,大脑中有享乐中心(也叫做线路),用微弱的电流(或其他方法,例如磁性或化学品)刺激这些地方,可以产生巨大的快感,或喜悦感(pleasure)。那些老鼠,长时间自我刺激,每小时自己按能够带来刺激的电流数以好几千次。它们不吃,不喝,不睡,甚至也不理睬春情期间的雌老鼠,可见其喜悦的程度巨大无比。学者称这种巨大的喜悦为“超级喜悦”(super–pleasure),或“超越极大”(supramaximal)(Dror 2016.)。从这个名词或形容词,就可以看出,这应该是大量超越正常生活中能够获得的最高喜悦的程度。同样,对人的大脑的刺激,会产生长时间的多次高潮,研究人员停止刺激时,被实验者会强烈抗议。

在正常生活中,我们获得快感的过程是通过对外围感觉器官的刺激,例如吃到美食,看到美景等,是通过对我们嘴里的味觉神经和眼睛里的视觉神经的刺激,然后传送到大脑,产生快感。这种通常的间接刺激的快感比直接刺激的小很多。为什么呢?第一,因为是间接刺激,其刺激的力度比较小。第二,为了保护我们不吃到胀死,喝到水中毒等不良后果,我们天生就有经济学者说的“边际效用递减”的作用。你吃的第二个包子肯定没有第一个那么香。吃到接近饱的时候,包子带给你的边际效用快速递减到零甚至是负的。因此,我们从吃东西的效用或快乐,总量很有限。

直接刺激大脑的享乐中心,不但刺激力度大,马上达到高峰,而且没有边际效用递减的作用。我们大脑中产生快感的“下丘脑”(hypothalamus),连接经受千次万次的刺激,都会继续正常反应,不会罢工。因此,从直接刺激大脑的享乐总量巨大无比,不但强度最高,时间也可以很长。例如,有一只接受刺激的猴子,每秒钟按三次,每天16小时,每星期好几天,继续很多年。研究人员需要安排,让接受自我刺激的动物,不会饿死或渴死。我羡慕这只猴子!

除了直接的好处,刺激大脑还有一个间接作用,就是可以当作增进快感的“导火线”来使用。例如,在60年代的一个研究中,科学家发现,“一名女患者已是第三次结婚,在接受脑刺激之前……从来没有过性高潮的体验,但是自从那次刺激以后,她每次性交时都能达到高潮”。这是因为一旦适当的神经元被激活,它们对刺激就更为敏感,正确的神经通路已经被建立起来了。

直接刺激大脑深部 (deep brain stimulation) 的方法,在六十多年前发现后,有被用来治疗帕金森氏病、强迫症、肌张力障碍、抑郁症、老年痴呆症等疾病,但没有发展出大家都能够用来刺激大脑,增加快感的机器。我认为这是现代科技应该,但没有进行的一项能够有巨大贡献的工作。

为什么没有制造出这样的机器呢?

一方面是人们对享乐有偏见。例如,认为增加快乐没有减少痛苦那么重要。用刺激大脑治疗抑郁症的一位科学家说,“作为神经学家,我的工作不是使人们快乐......我把病人从洞中救出,让他们从负10增加到零。之后的是他们自己的责任。”(见Frank 2018.)

我同意缓解病痛比增加快乐更重要,因为病痛会大量减少将来的健康与快乐。不过,在考虑了对将来和对他者的影响之后,增加快乐和减少痛苦同样重要。

另一方面,更重要的是,很多人担心,这个机器发明之后,我们会对它过分依赖。

著名科普与科幻作家阿西莫夫看出了直接刺激大脑的有效性。他说,“生活中所有让人快乐的东西,都是因为能够刺激享乐中心。直接刺激它使其他东西都不必要了。”但他却担心人们会过分依赖直接刺激大脑。著名社会学家马斯洛也有同样的担心。这类担心虽然应该,但我们却不应该因噎废食。几乎所有工具都可能被用来伤人,甚至杀人。但我们不应该说,我们不要发明任何工具。我们可能需要一些预防被过分滥用的措施,例如,能够用来刺激大脑的电流,只在晚上7-10点钟供应等等。

还有人担心刺激大脑会大大削弱人际间的关系。如果一个人只需要拨动按钮就能自得其乐,他就不会花心思去培养人际关系。其实,这种可能性不大。即使刺激大脑可以带来很大的快感,也不会完全影响人类对友情与爱情的本能渴求。其次,刺激大脑带给人的快感可能比较强,但满足感未必能够和完美的性关系相比,因为后者能同时产生对大脑多个部位的刺激,并且有亲密的肉体接触;刺激大脑,至少在某些方面,似乎也不能与最高层次的精神满足相媲美。刺激大脑提供的快感能填补许多人这方面的不足,使人变得幸福随和,这样应该能够减少人与人之间的摩擦,反而可以大大改善人际关系。而且,即使人际关系真的淡漠了,刺激大脑带来的益处还是很可能远远超过这一损失。人们如果能够通过刺激大脑而得到快乐,多数人就不会去犯罪、去吸毒,因而可以解决许多社会问题。

对于至少超过五亿已经小康的中国人们,即使每个人的消费,每年能够增加十万元,在社会的层次和长期而言,快乐并不能显著增加。关于这点,我们以前已经讨论过了。然而,这五亿人,即使每人只是贡献十元,或者从国库拨款五十亿元,这不到中国外汇储备的4千分之一,也不到一年GDP的一万五千分之一,就有足够的经费来发展这种刺激大脑享乐中心的方法,制造出一种人们能够安全地用来刺激大脑享乐中心的机器,大量提高快乐。中国在这方面对世界的贡献,会比古代四大发明更加重大!

西方国家对有关人体的试验管制过分严格,很难进行这方面的工作。有国内媒体人士曾经指责我,“你是想让中国用死刑犯试验后,才让你们西方军师享受”。我马上回答她说,“进行人体试验时,我愿意第一个报名!”

估计这种机器,在大量生产之后,每件的生产成本应该不会比一部电视机贵。不过,我肯定,如果需要,我愿意以至少人民币几百万元的价钱来购买。

那么,你是否会愿意购买这部机器呢?或是,你会支持进行这样的研究吗?如果你认为直接刺激大脑已经难以想象,那么,我们下一次的文章要讨论的用基因工程超越人体极限,甚至打破“生死玄关”,应该会有更大很多的争议性。 

文献

ASIMOV, Isaac (1965)The Human Brain, Its Capacities and Functions. New York: The New AmericanLibrary.

BENABID, Alim Louis, et al. (1995). Chronic high-frequencythalamic stimulation in Parkinson's disease. Neurological Disease and Therapy, 34: 381-381.

DROR, Otniel E.(2016). Cold War “super-pleasure”:Insatiability, self-stimulation, and the postwar brain. Osiris, 31(1) :227-249.

FRANK, Lone (2018). The Pleasure Shock: The Rise of Deep Brain Stimulation and ItsForgotten Inventor, New York: Dutton. Also:

https://www.theatlantic.com/health/archive/2018/03/pleasure-shock-deep-brain-stimulation-happiness/556043/.

HARMSEN, I. E., ROWLAND, N. C., WENNBERG, R. A., &LOZANO, A. M. (2018). Characterizing the effects of deep brain stimulation withmagnetoencephalography: A review. Brain stimulation. 11(3): 481-491.

HEATH, R.G. (ed.) (1964). The Role of Pleasure inBehavior. New York: Harper and Row.

NITSCHE, M. A., POLANIA, R., & KUO, M. F. (2015).Transcranial direct current stimulation: modulation of brain pathways andpotential clinical applications. In Reti,pp. 233-254.

NOONAN, David (2014).Inside the science of an amazing new surgerycalled deep brain stimulation, SmithsonianMagazine, May.  

https://www.smithsonianmag.com/innovation/inside-science-amazing-new-surgery-called-deep-brain-stimulation-180951170/#OmXlDdkKy3grXB08.99.

OLDS, James& MILNER, Peter (1954). Positive reinforcement produced by electricalstimulation of septal area and other regions of the rat brain. Journal of Comparative PhysiologicalPsychology, 47: 419-427.

RETI, I. ed. (2015). Brain Stimulation: Methodologies andInterventions,John Wiley & Sons.

往期回顾:

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黄有光简介:

Monash大学荣休教授、复旦大学经济学院特聘讲座教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员。

1942年出生于马来西亚。1966年获新加坡南洋大学(Nanyang Technological University)经济学学士学位,1971年获悉尼大学经济学博士学位。1974年至1985年在澳大利亚Monash大学任副教授(Reader),1985-2012年任讲座教授(personal chair), 2013年后成为终身荣誉教授(Emeritus Professor)。于1980年被选为澳大利亚社会科学院院士,于1986年被选入Who’s Who in Economics: A Biographical Dictionary of Major Economists 1700-1986的十名澳大利亚学者与全球十名华裔学者之一, 于2007年获得澳大利亚经济学会最高荣誉—杰出学者(Distinguished Fellow)。受邀请于2018年到牛津大学作第一届Atkinson Memorial Lecture。

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