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黄有光:2021世界快乐报告,多活一年值500万元!

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网易研究局出品——如何更快乐

你快乐吗?如何才能做一个快乐的人?金钱和快乐一定成正比吗?快乐的影响因素有哪些?网易研究局邀请长期从事快乐研究的全球知名华裔经济学家、澳大利亚社会科学院院士黄有光解读快乐的秘密。


NO.056 2021世界快乐报告

三月二十日是世界快乐日,每年的世界快乐报告也在这天发表,今年也没有例外。今年的报告聚焦于新冠疫情的影响, 包括:

·新冠在2020年造成全球额外两百万人死亡,使世界死亡人数增加4%。

·增加人们的不安全感与焦虑,影响生活的方方面面,减低许多人的身心健康。

·2020年5月,在英国一个一般的心理健康的衡量,比没有新冠疫情的估计减低7.7%,而有心理健康问题的人数增加47%。

·新冠使全球GDP于2020缩减5%,是一代内最大的经济危机。在很多国家,职位空缺在2020年底比正常情形减少20%。

·没有工作对幸福有很大的负面影响。新冠疫情时期,失业使生活满足感减少12%,使负面感受增加9%。

与前几次的快乐报告大致类似,今年的报告(表2.1),在95个有根据生活评价的快乐数据(根据2020的调查)的国家与地区中,排名在最前的都是西方国家。快乐指数最高的前十五名依次是(括号内数字是以10分为满分的快乐指数):芬兰(7.889)、冰岛(7.575)、丹麦(7.515)、瑞士(7.508)、荷兰(7.504)、瑞典(7.314)、德国(7.312)、挪威(7.290)、新西兰(7.257)、奥地利(7.213)、以色列(7.195)、澳大利亚(7.137)、爱尔兰(7.035)、美国(7.028)、加拿大(7.025)。

亚洲国家与地区排名最高的是中国台湾的第19名(6.751)与日本的第40名(6.118)。中国大陆今年的第52名(5.771)是从2020年(根据2017-2019年数据的平均)的第69名(5.124)的大量跳升。由于今年的报告是根据2020年的调查数据,这个跳升大概反应中国在2020年除贫与防疫的成功(尤其是相对于欧美各国)。相比之下,中国香港地区的排名却从去年的第60名(5.510)下跌到今年的第66名(5.295)。根据这个表2.1,排名最后的是第95名的津巴布韦(Zimbabwe),其快乐指数只有3.160.

今年的世界快乐报告也强调人际信任对快乐很重要,尤其是在危机时期。相信你遗失的钱包如果被警察、邻居、或路人发现,会被归还,这个因素比收入、失业、重大健康问题对快乐的影响都要更加大(图2.4)。

根据报告第8章的分析,在收入高的国家,增加一美元对快乐的贡献只有十万分之一个快乐单位,而多生活一年增加7.5个快乐单位。因此,社会应该对一年的生命评价为75万美元(约合人民币近500万元)。

我们在前两三次的文章,讨论了一些影响快乐的因素。根据2017年的世界快乐报告,和人们的快乐有正相关的六个重要因素是:他者的关怀(caring)、自由、慷慨、诚实、健康、收入、良好的政府治理。很多因素和快乐的相关性,是双方向的。例如,健康增加快乐,快乐也增加健康。

对他者的关怀和慷慨的重要性表示,自私自利是不利于快乐的。当然,每个人都会照顾自己的利益,但不可以不管他者的死活,不可以损人利己。能够多关怀他者,不但能够从助人为快乐之本而得到温情效应的回报,也能够改善人际关系,而增加以后的各方面的回报,在绝大多数情形,能够大量超越抵消短期的可能损失,包括金钱与时间上的损失。

2017年的世界快乐报告(第4章)也说,当人们能够自由选择是否和如何帮助他人时,和当人们能够看到他们的帮助会起作用时,人们更能够从帮助他者中获得快乐。关于做好事的温情效应以及超越这个的非情感利他主义,我们在以前关于偏好和快乐的差异的文章中,已经讨论过了。

自由和收入都和快乐有正相关。我们以前已经讨论过,在温饱和小康之后,更多的收入或消费,在整个社会的层面,已经不能够显著地增加快乐,但个人还是要更多收入,主要是相对收入或人均攀比的原因。因此,刚刚提到的2017年的世界快乐报告中关于收入的作用,很大部分应该是反映了相对收入的作用。我看过其他学者的研究报告,自由对快乐的贡献比收入更加明显,而且没有边际效用递减的作用。收入对快乐的贡献,主要是在中低收入水平有重要贡献,收入水平较高时,贡献快速减少到没有显著作用的程度。但自由对快乐的作用,却在低、中、高水平都对快乐有很显著的正相关。

诚实非常重要。几乎没有人愿意和很不诚实的人做朋友。不诚实的长期后果是灾难性的。诚实不但对个人快乐很重要,在社会层次也很重要,因为它是人们合作的基础,而人类是群居的动物,必须分工合作才能够生存。

早在1987年《美国经济评论》上,Robert Frank有一篇很有趣的文章。标题是:如果经济人能够选择他的效用函数,他会要一个有良心的吗?有良心的一种表现是,当你讲谎话时,会有包括脸红等自然表征。这会让对方知道或至少怀疑你在讲谎话。这文章的标题的意思是,如果你只是要极大化你的纯经济上的利益,不管道德,如果能够选择,你是否要去掉这种自然会脸红的天性呢?

答案是不要,即使是只从自己的经济利益出发,还是要一个有良心的,讲骗话会脸红的效用函数或偏好或天性。这是因为这会提高人际合作的可能性,因而反而增加纯经济上的回报。如果你遇到一个讲谎话不会脸红的人,你很难知道他是否可靠,因此,你多数不敢和他合作。如果很少人愿意和你合作,你的收入会很低。因此,即使纯粹从个人的经济利益上而言,也应该选择有良心,讲谎话会脸红的效用函数。

这篇文章,也用一个简单的模式,分析整个社会的均衡。假定有两种不同的基因,一种是诚实的,一种是不诚实的。如果情形是所有人都有诚实的基因,那么,人们可以假定,任何人都可以信任,愿意和任何人合作。那么,如果突变出一个有不诚实的基因的人,他就还是可以获得和他人合作的好处,而又能够通过欺骗而获取额外利益,因而增加他的生存和传宗接代的机会(合称适生性)。因此,这种不诚实的基因,就会通过自然选择而增加人数。

相反的,如果情形是所有人都是不诚实的。那么,人人都假定不能和其他人合作,只能获得自己工作的低收入。如果突变出一些有诚实基因的人,他们之间就可以彼此合作而获得更高的收入和适生性,就能够通过自然选择而增加人数。因此,当绝大多数人都是不诚实时,诚实的人数会增加;而当绝大多数人是诚实时,不诚实的人数会增加。因此,整个社会的均衡会在一部分人是诚实,而另外一部分人是不诚实的情况。

当然,现实社会更加复杂,不只是有完全诚实和完全不诚实的基因或人,而是有不同程度的诚实水平的不同人们,也可能达到整个社会的自然选择的均衡。

当社会达到均衡时,不同程度的诚实水平的人的适生性都大致相等。那么,为何还是应该选择有良心的基因呢?那篇文章没有回答这个问题。我的看法是,适生性大致是由比较客观的因素,包括收入等决定的,但快乐还受到很多其他的因素的影响,包括温情效应、良心谴责等。因此,如果不是看纯经济利益或适生性,而是看快乐。道德水平越高的人,其他条件一样,会越快乐。

因此,亚里士多德说的,要符合道德的快乐是对的。他的错误,在于不应该在快乐的定义上要求符合道德,而应该是在如何得到快乐的方法上,强调道德的重要性。

关于健康,我们会在下次的文章再专门讨论。良好的政府治理的重要性是跨国际、跨文化的。不论东方或西方,甚至不论高收入或中低收入国家,良好的政府治理都很重要。有一个不同是,对于中低收入国家,在涉及经济民生上的良好的政府治理比较重要,而在高收入国家,在涉及政治等方面的良好的政府治理比较重要。这和在温饱小康之后,金钱已经不重要是一致的。

另外一个要点是,贪污腐败是政府治理不良的一个重要因素,也是落后国家为何经济发展速度低下的最主要原因。

文献

R.H.Frank (1987), If Homo Economicuscould choose his own utility function, would he want one with aconscience?  American Economic Review, September 1987, 593-604; June 1989,588-596.

World Happiness Report (2021):

Helliwell, John F., Richard Layard, Jeffrey Sachs, andJan-Emmanuel De Neve, eds. (2021). World Happiness Report 2021. NewYork: Sustainable Development Solutions Network. https://worldhappiness.report/ed/2021/.

往期回顾:

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黄有光简介:

Monash大学荣休教授、澳大利亚社会科学院院士、牛津大学Global Priorities Institute咨询委员。

1942年出生于马来西亚。1966年获新加坡南洋大学(Nanyang University)经济学学士学位,1971年获悉尼大学经济学博士学位。1974年至1985年在澳大利亚Monash大学任副教授(Reader),1985-2012年任讲座教授(personal chair), 2013年后成为终身荣誉教授(Emeritus Professor)。于1980年被选为澳大利亚社会科学院院士,于1986年被选入Who’s Who in Economics: A Biographical Dictionary of Major Economists 1700-1986的十名澳大利亚学者与全球十名华裔学者之一, 于2007年获得澳大利亚经济学会最高荣誉—杰出学者(Distinguished Fellow)。受邀请于2018年到牛津大学作第一届Atkinson Memorial Lecture。

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