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波士顿爆炸案两年后,用中国女孩命名的奖学金找到得主

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时代周报记者 李兮言 发自广州

以一个中国女孩的名字命名的美国奖学金,在她遇难两年之后,陆续被授予来自她祖国的留学生们。而其中一份高额的全奖,近日也第一次找到了它的归宿。

2015年2月的一天,匹兹堡大学生物统计专业的硕士生高笑天抛开繁忙的学业,从匹兹堡飞往新奥尔良市。这是一个风景美丽的城市,每年都有大大小小的会议在这里召开。高笑天也是来开会的。几个月前,美国统计协会(ASA)通知高笑天,他获得了第一届的“吕令子纪念助学金”,吕令子基金资助他1300美元,用以参加2月召开的应用统计年会(ASA conference on statistical practice)。

吕令子,这个名字没有在两年半之前的波士顿爆炸案中逝去。相反,在2015年,两个以“吕令子”命名的奖、助学金正式开始评选发放。高笑天获得的“吕令子纪念助学金”,专门颁发给和吕令子一样在美国学习统计学相关专业的硕士研究生。

“她到波士顿大学求学,想要成为统计师,不管怎样,我希望会有一些人因为这个奖金而记住她是一名统计师。”吕令子在波士顿大学时的导师Eric Kolaczyk对时代周报记者表示。

吕令子成长在中国东北一个普通的工薪家庭,美国私立高校对研究生奖学金的严苛,让她在世时没能获得资助,尽管她非常优秀。但因为她,目前全美成立了三个基金,其中波士顿大学吕令子基金,每年将授予高额的吕令子奖学金,奖学金覆盖获得者硕士期间的学费,并额外资助每年2.1万美元的生活费。

近日,波士顿大学为这一奖学金第一次找到了获得者,但校方暂未公布获得者的名单。

在未来,会有更多的国际学生因为吕令子而有机会来到波士顿大学,或者去参加专业的统计年会,替代这个中国女孩圆上她未完成的美国梦。

吕令子纪念助学金

2月的新奥尔良,这是高笑天第一次参加学术会议。他喜欢这个会议的氛围,虽然参会的人他几乎都不认识,但每个人看上去都很友好。几天的会议下来,他认识了一些业内的师长和朋友,也更加清楚统计学科未来的研究重点和职业方向。

新奥尔良的消费水平不低,高笑天在那里待了4天,每晚的住宿费将近200美元。相比之下,1300美元的助学金略显紧张,但也差不多能覆盖会议期间的食宿行消费。因为这份助学金,高笑天整个会议期间很放松。会议之余,他喜欢“出去转一转”,新奥尔良的法式建筑和美食让他印象深刻。高笑天喜欢那里的闲散氛围,以及随处能够听见的爵士乐。

攻读硕士期间,高笑天已经整整两年没有回国。他在匹兹堡大学的学费加生活费,每年四五万美元。这笔费用对工薪阶层家庭出身的他,“不算很轻松”。在学校,他平均每天工作10小时,即便周末也少有停歇。在以生物医学学科出名的匹兹堡大学,高笑天硕士期间的GPA达到了3.98,几乎每门课都是A或A+。

也因此,在教授的推荐下,他成功申请到了“吕令子基金”颁发的2015年“吕令子纪念助学金”。吕令子基金最初由她的导师Eric Kolaczyk 教授提议,并由美国统计协会和泛华统计学会这两个学术学会发起成立。

高笑天是吕令子纪念助学金的第一个得主。“Stephen(高笑天)是一名自主能力极强的学生,他有着出众的学术成绩以及将统计学与非统计学知识结合的能力。”美国统计协会在颁奖时,如是评价高笑天。而这正是吕令子生前的想法。高笑天说,协会的人跟他介绍,吕令子有很多想法,“她想把统计学应用到实际生活中”。

尽管都来自沈阳,但高笑天并不认识吕令子,但他们之间其实有很多微妙的关联:他们都出生于1989年,均来自同一个地方的普通家庭,又都赴美留学,吕令子的初中同学正好是高笑天的高中同学。

如今,他只能凭借着朋友和外界的只言片语,去拼凑出吕令子的形象。

“吕令子纪念助学金是为了纪念波士顿大学统计学硕士一年级的学生吕令子。她在2013年4月的波士顿马拉松爆炸案中不幸逝世。吕令子是一个志向远大、才华出众、充满活力的学生,她的职业理想是成为一个大师级的统计学家。”美国统计协会颁奖时这样介绍吕令子。

和高笑天一样,吕令子非常努力。在2011年的GRE考试中,她的分数是1440。为了这个分数,她几乎每天都早出晚归地学习,有时甚至到凌晨才回宿舍。而这个分数最终让她拿到了波士顿大学统计专业的研究生录取通知。在波士顿读书的时候,她总是努力在早上7点起床。如果有时一觉睡到8点,她会告诉室友,“我起晚了”。因为她总是很早就到教室,她还会帮好友留座。

她的梦想才刚刚开始

在拿到吕令子助学金的一个月后,高笑天被匹兹堡大学录取为本专业的博士候选人。他的生活依然忙碌,却渐渐丰富起来。高笑天喜欢匹兹堡这座带着浓重的20世纪工业印记的城市。他会和朋友一起去参加6公里山地训练,周末也会和朋友出去玩。在匹兹堡大学待了两年,他逐渐建立了自己的社交圈。而此前读硕士的时候,有时候即便有空,他也不知道该去找谁。

时间让高笑天掌握了留学生活的节奏,渐渐融入异国他乡的环境。这是吕令子来不及做到的。吕令子比高笑天早一年来美。在刚到美国的几个月,她忙着适应新的环境,她和她的同学互相倾诉,苦于自己不能完全听懂教授在课堂上说的内容。她还没有男友,希望能够谈一场恋爱。2013年春节的时候,她特别想念在中国的家人。但她的美国梦才刚刚开始,一切都还没完全来得及调整至一个好的状态,仅仅几个月后,她在波士顿爆炸中不幸遇难。

2013年4月15日,一年一度的波士顿马拉松比赛举行。这是全世界最古老的马拉松比赛,每年都会吸引无数人去观看。那天吕令子的心情原本很好,她告诉好友,自己在前不久的考试中取得了不错的成绩,这意味着她通过了硕士学位要求的第一部分考试。她和好友周丹伶,原本只是想一起到校外转转,后来还是被马拉松的氛围所吸引,决定过去看一看。她们来到了终点线附近的观众区。下午2时49分,接连两枚炸弹在她们附近爆炸。包括吕令子在内,3人死亡,282人受伤。

如果没有那次爆炸,26岁的吕令子或许已经实现了她的愿望—成为一名金融分析师。在那次爆炸中受重伤的周丹伶,如今已经毕业,并在波士顿找到了工作。

“听同学说,那个姑娘,从小就是一个很要强的、出类拔萃的人。真的,她离成功只有一步之遥。”高笑天这样对时代周报记者说。

2015年6月24日,美国波士顿联邦法庭的法官正式作出宣判,波士顿马拉松爆炸案的嫌犯Dzhokhar Tsarnaev被判处死刑,这也是美国“9·11”事件以来第一次有人因恐怖袭击获死刑惩罚。而他的哥哥—另一嫌犯Tamerlan Tsarnaev,在爆炸发生的四天后,与执法人员交火时重伤死亡。

大学奖学金首觅得主

“我们的心与来自中国的遇难者、23岁的吕令子和她的家人同在。吕令子的家人将她送到波士顿大学读书,来让她感受这座城市所能给予她的一切……她的家人和大洋两岸的朋友都为她的遇难感到心碎,此时共有的人性将我们相连。”两年半前,美国总统奥巴马参加公众悼念仪式时为吕令子哀悼。

在这之后的马拉松比赛,波士顿市民都会为遇难者默哀。尽管人们参与这个比赛的热度丝毫不减,但2013年秋季进入波士顿大学本科就读的李卫华说,爆炸在人们心中留下了阴影:“这个城市现在对公共安全看得很重,去年的比赛,安检非常严格。人们不准带大包,重要路段全是警车。”

在吕令子去世后,全美共成立了三个以“吕令子”命名的基金。除上述美国统计协会与泛华统计学会共同设立的吕令子基金外,还有吕令子家人成立的纪念基金,以及波士顿大学校方所设立的吕令子奖学金基金,后者目前已经募集超过100万美元的捐款。

Eric Kolaczyk告诉时代周报记者,在美国,为纪念一名学生而设立奖学金的做法并不常见。“我们除了希望人们记住吕令子是一名波士顿大学的学生,也希望人们知道她想成为统计师。这是我提议美国统计协会另外开设吕令子助学金的原因。”

在吕令子过世不久,波士顿大学校董会即决定成立吕令子基金,并在首次会议上捐赠55万美元。而剩下的一半资金,则来自面向社会的公开捐赠—大部分捐赠者来自亚洲。2015年,该基金也第一次发放奖学金。基于吕令子父母的意愿,以及校方的考虑,这个奖学金将会颁发给来波士顿大学攻读硕士学位的国际留学生,尤其是中国学生。

现任波士顿大学中国学生会主席李卫华告诉时代周报记者,波士顿大学一年的学费3万-4万美元,加上生活费,每年花费在6万美元左右。这意味着,一些和吕令子一样优秀、有着美国求学梦想,但家庭财力不足以支持的留学生,将有可能因为她而来到波士顿大学。“在BU这种私立大学,发给本科生和硕士生的奖学金非常少。即便有,也多是针对美国公民的。这一次,学校真的很慷慨。”李卫华告诉时代周报记者。

然而,由于种种原因,波士顿大学2015年所评选的吕令子奖学金得主,并没有接受奖学金到波士顿大学就读。其中一位收到奖学金邮件的学生顾长安(化名),在接受北美留学生日报的访问时说,自己“下了好大决心才没要这个,教授一个劲发邮件(找我)”。

或许对波士顿大学而言,这份奖学金的发放,意味着能够让吕令子的名字和梦想一直流传下去。波士顿大学发给顾长安的邮件上写道:奖学金能设立是因为捐赠者怀着“守住对令子的回忆,并让她的榜样传承”的愿望。

(鸣谢美国统计协会及北美留学生日报)

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