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盖茨和乔布斯隔空PK:文理科谁更吃香?

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人文学科教育是否对于学生职业生涯的意义重大,关键还是取决于学生是否能够从中获得“真才实学”。

盖茨和乔布斯隔空PK:文科生更吃香?
盖茨和乔布斯隔空PK:文科生更吃香?

英雄所见不同。2011年的3月,IT界两大巨头——比尔·盖茨和史蒂夫·乔布斯上演了一场关于教育的“隔空对话”。

比尔·盖茨在全美州长协会之前的演讲中,向州长们强调学习要与工作相关,提出教育投资应该面向那些“与能实际创造工作机会的领域衔接良好”的学科和院系。“好事”的媒体揣测他的言下之意是,“应该将有限的教育经费花在能产生最多工作岗位的学科上。”凑巧的是,在三天后的苹果公司新品发布会上,乔布斯却谈道:“光靠技术是不够的,这一点深深印在苹果的DNA中。是技术和人文科学的结合使我们创造出令人愉悦的产品。而在这些后PC设备中,情况更是如此。”

到底哪些课程和专业的学习将给大学毕业生就业带来优势?比尔·盖茨和乔布斯在这个问题上出现了分歧。

文科生,就业困难户

如果基于对大学生毕业短期内就业质量的调查研究,“真理”貌似站在了比尔·盖茨一边。“几乎无法否认,毕业于会计、工程学或计算机科学等就业导向型专业的学生,一毕业就在人才市场上具有绝对优势。”美国大学与雇主协会策略研究与基金会研究主任埃德温·W.科克表示,“美国大学与雇主协会收集的大量研究数据显示,就业导向型专业的毕业生获得工作机会的可能性更高,并且可能得到更高的起薪。2010年,计算机科学专业毕业生的平均年收入是6.05万美元;而历史学专业的学生平均年收入是3.87万美元。”

科克认为,就业导向型专业的学生所具有的优势在于,大学教育提供给他们某些被市场所看好的特定技能。相比之下,人文学科的学生在毕业离校时并不具备某种特殊技能。他们所学的专业只着重于拓宽学习者的知识、能力和理解力。而这些品质很难被雇主看作是独一无二的,因此也很难向雇主“推销”。

请给文科生十年的时间

但是如果把目光放得更远一些,支持乔布斯的人并没有在这场观点交锋中落败。加拿大经济学家托伯恩·德鲁斯2002年的一项研究——《增值:人文和社会科学学位——证据支持长期就业成功》,对文科生在就业市场竞争力不强的观念提出了挑战。研究发现,对于25岁及以下的学生来说,大学文科毕业生找工作所花费的时间要比实用专业毕业生花费的多一倍。但随着毕业生年龄的增长,这种差异逐渐消失。到了45岁,文科毕业生的失业率偏低,且每小时所得收入较高。德鲁斯认为,这表明文科学生所掌握的技能具有长远的影响。

美国国家教育统计数据中心2008年发布的一项跟踪研究也发现,虽然学术导向型专业的学生其毕业后的起始收入要低于就业导向型专业的学生,但是两者工资的差距在毕业10年后基本消失。

是什么原因让文科生的就业境遇在10年后发生了转变?

美国大学与雇主协会策略研究与基金会研究处主任科克把这一现象归结为,就业导向型专业的毕业生所具备的优势可能并不持久。因为一旦走进职场,沟通、组织和判断等更为全面的能力得到高度重视。“大学毕业生要在人才市场上获得成功,似乎跟他们在大学里专业的学习关联较少,它更多地跟一系列能运用于快速变化的职场环境中的能力和知识相关,而后者正是人文教育真正的目的所在。”埃默里大学英语教授马克·鲍尔莱因也持类似观点:“在信息时代,写作几乎在每个行业——包括商业、法律、科学、教育和媒体等——都是最基本的,而人文课程就是重要的写作训练基地。”

中国文科生路在何方?

虽然前文提及的一些研究和观点,力挺“文科生也有远大的前程”,但归根结底,人文学科教育是否对于学生职业生涯的意义重大,关键还是取决于学生是否能够从中获得“真才实学”。

华珊毕业于北京某“211”院校英语专业,已经工作4年。由于她进入大学前树立的职业目标是做和财会、金融相关的工作,所以她在大学期间除了完成本专业的学习,还辅修了经济学专业的课程。现在华珊在一家网络公司担任财务分析师,工作中和英语交集不多。但自从公司前年在美国上市,她在英语方面的优势就体现出来了。不过她对本刊记者说,她觉得大学英语专业的教育里缺乏对“英语文化”的培养,“大学学的知识过于‘书本’,实践的机会不多。比如说现在让我看英语的财务报表都没有什么问题,但是在和美国同事互通邮件时,因为不了解他们的文化,或是不理解他们使用俚语的意思,在交流上还是存在不少障碍。”

与中国的情况相比,2013年7月,英国《每日电讯报》网站上刊载一篇文章,也恰恰回应了外语专业学习的重要目的所在。文章作者认为,许多学生在进入大学时就要考虑他们所学专业的就业前景,为了获得外语学位花学费甚是值得。因为“获取外语学位的一大好处在于,学习了该语言所属国家的文学、历史和文化。对语言背后的文化了解越深入,就越有利于在出口、贸易和国际市场营销等行业的工作。因为对于对方文化的了解能帮助工作人员预见到外国客户的期望,从而建立和保持与国外合作伙伴稳固的关系。”该文的作者解释说。

华珊的个人经历也许只展现了中国大学英语专业教育方面存在的问题。对其他人文学科来说,本该在教学中培养的,如批判性思维、写作、文字理解等能力是否能够满足学生职业发展的需求,使之成为文科生职场中长期发展的助力?希望高等教育管理者不要用10年的等待去找到这个问题的答案。

链接:乔布斯的“艺术情怀”

乔布斯在里德学院读了六个月之后决定退学,但他却旁听了学校的美术字课程。在课上,他学到了san serif和serif字体(即非衬线字和衬线字)。2005年他在斯坦福大学毕业演讲中回忆这段经历时说道:“那种美好、历史感和艺术的精妙,是科学永远不能捕捉到的,我发现那实在是太迷人了。当时看起来那些东西在我的生命中,好像都没有什么实际应用的可能。但是十年之后,当我们在设计第一台Macintosh电脑的时候,就不是那样了。我把当时我学的那些东西全都设计进了Mac。那是第一台使用了漂亮的印刷字体的电脑。因为Windows照抄了Mac,所以现在个人电脑才能有现在这么美妙的字体。”

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