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第二个维基解密?MuckRock手中的政府没有秘密

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MuckRock是一个年轻的非盈利新闻组织,2010年5月才刚刚推出网站测试版。它和维基解密的功能类似,为了协助公民获取政府文件而创立。

不过和维基解密不同的是,MuckRock并不是通过知情人提供信息这样的渠道来获取文件的,而是通过美国的《信息自由法》来向政府索要文件,要到后随即发布在自己的网站上面,他们也很欢迎记者来关注和报道发布在网站上的内容。Michael Morisy和Mitchell Kotler共同创立了这个网站,而Michael Morisy其实就是从维基解密辞职后出来单干的,他解释说:“其实我们创立MuckRock的用意就在于制造一条合法获取信息的途径,把这个作为维基解密的第二选择,这样人们就可以正大光明地获取政府文件了。”

打赢第一个“大boss” 从此踏上征程

俗话说得好,初生牛犊不怕虎!虽然投入运作仅有短短几年,可面对任何艰难险阻,这匹下定决心要揭秘的小牛都不会露怯。其实,MuckRock的创立者之一Morisy在成立之初就差点被关进监狱。

那时马萨诸塞州政府的经济过渡支援部(DTA, the state Department of Transitional Assistance)不慎将关于补充营养援助计划(SNAP, Supplemental Nutrition Assistance Program)的信息揭露给MuckRock,这一消息涉及到人们的食品券是如何被消费的。后者将这一信息发布之后,收到了迅速将消息撤回的命令,否则将面临“1000美元的罚金或者1年监禁”。Morisy并没有被这个唬人的威胁吓到,而是在律师和《信息自由法》的帮助下摆脱了诉讼,他还专门提到:“我们知道报道信息要遵循法律界限……但这是关于政府花销问题,我觉得民众有权利知道这个。”

MuckRock的创立者之一Michael Morisy

这些视频不能看 因为对警察不利?

上周,美国密苏里州和北卡罗来纳州都通过了一项法律,规定要限制人们获取警察随身装备摄像机拍摄的视频片段。密苏里州不仅限制了调查中可以使用的视频片段权限,还规定如果有在非公共场所拍摄的视频,是不能作为证据的,就连学校也被列入了这样的场所。北卡罗来纳州更严格,把行车记录仪所拍摄的视频也排除在公共记录(public records)之外,即普通民众无权要求查看。

受到美国枪击案的影响,美国其他大州的立法机关也在讨论类似的立法问题。在达拉斯枪击案中,受害人未婚妻拍摄的视频流传甚广,记录了当时情况,形成了对警方很不利的证据。这种视频究竟能不能在破案当中使用?美国人对此争执不下,政府和民众各持己见,曾经受害的民众更是强烈反对政府立法限制使用这样的视频。2014年的密苏里州枪击案中,刚刚高中毕业的非洲裔美国人迈克尔·布朗死在白人警察枪口下,布朗的母亲悲愤地说,只有这样的证据才能“告诉我真相,才能回答那些悬而未决的问题。”

MuckRock决心打破屏障 让真相大白于天下

Morisy告诉大家,其实除了对于视频片段的限制之外,还有更多不为人知的政府立法试图侵蚀公众知情权。很多时候涉及公众知情权的法律看起来完善到位,可是其他法令却有可能极大影响公众调取政府信息。“人们根本不知道有哪些公共记录是他们没有权限查看的,” Morisy解释道,“因为这样禁令藏在了其他貌似无关的法律中瞒天过海。”

不论是美国的州法律还是联邦法律,都存在一张隐形的大网,这张网还在不断扩大,遮盖了越来越多的政府信息。MuckRock可看不下去这样的情形,如果无法获取政府信息,就无法让政府行政透明化、责任化。于是他们开始着手建立一个数据库,收集和跟踪要把某个公共记录排除在公众知情权之外的消息,并且把消息透露给大众,通过公众政治参与,才能保证立法的公开透明。

不仅如此,MuckRock还在帮助记者和普通公民进行此类上诉。如果人们想要获取某些政府信息的要求被拒绝,MuckRock就会以最简便的方式帮助他们上诉,而不是让公众知情知难而退。这样的帮助还是十分有必要的,因为人们在拒绝之后很少会锲而不舍地要求自己知情权得到保证。2013年美国司法部信息政策署的统计数据表明,全国440954个被拒的公众信息请求之中,只有12028个得到上诉,这仅仅是不到3%的上诉率。不过好消息是,这些上诉请求中大约40%都成功了。如此高的成功率说明,很多排除公众知情权的规定并不合法,所以对此类规定的挑战完全值得一试。

美国司法部数据统计(原图来自MuckRock网站)

MuckRock最终的愿景是十分理想的,Morisy希望能够拥有一个更加有效的获取信息途径,也希望提醒政府部门,为公众提供政府信息是他们的职责所在。相信有这样的权利卫士在不懈努力,总有一天应当公之于众的公共记录会大白于天下,到了那一天,公众知情权才能得到最大程度的尊重和实现。

(伊人)

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