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最严重后果是拆分!美国会提案打压科技巨头

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6月12日消息,当地时间周五,美国众议院议员提出了多项旨在遏制美国最大科技公司的立法提案,其中包括寻求拆分亚马逊和其他科技巨头的条款,这实际上意味着将剥离这些科技公司的某些核心业务。


美国会提交五大反垄断提案

这些提案是美国国会迄今对几大科技巨头进行的最猛烈抨击,它们包括Alphabet旗下谷歌、苹果、Facebook以及亚马逊,这些公司的规模和影响力已受到美国和欧洲立法者、监管机构越来越严格的审查。如果这些提案成为法律,可能会在很大程度上改变这些美国市值最高公司的商业模式,并重塑几乎已经影响到人们工作和生活方方面面的科技行业。

美国国会周五的声明涵盖了五项旨在遏制大型科技公司主导地位的法案。第一项提案名为《终止平台垄断法案》(Ending Platform Montiies Act),旨在要求亚马逊和其他大型科技公司进行结构性分离,以拆分它们的业务。这将使许多在线平台受到影响,这些平台要么拥有“利用平台销售或提供产品与服务”的业务,要么将销售服务作为访问该平台的条件,它们都将被归为违法行为。平台公司也不能拥有会产生利益冲突的业务,比如为平台创造“激励和能力”,让自己的产品获得竞争优势。

第二项提案对目标平台偏袒自家产品或服务的行为采取了不同的方法。它将禁止平台做出“使平台运营商自己的产品、服务或业务优于其他商业用户”的行为,同时禁止平台排除以及使其他商家处于劣势的行为。这将禁止亚马逊销售自有品牌产品,例如Amazon Basic;禁止苹果提供Apple Music,禁止谷歌提供旅游、本地商业和购物方面的专业搜索服务。

该提案还可能威胁到谷歌230亿美元的展示广告业务。谷歌运营着自己的广告交易交易所,并提供网站出版商和广告商用来买卖数字广告的技术,但它自己也作为买家和卖家在市场上竞争。

第三项提案将迫使在线平台的服务与竞争对手服务具有互操作性,这可能意味着不同的社交网络必须允许用户相互交流,或者允许电商卖家将客户评论从一个网站转移到其他网站。

第四、第五项提案针对并购,规定大型平台收购竞争对手或潜在竞争对手属非法行为,同时将提高价值超过10亿美元并购提案的申请费,降低50万美元以下交易的费率。美国国会称,预计这些新提案第一年将为反垄断执法带来1.35亿美元的收入。类似的立法最近在参议院获得通过。

五项提案中有四项聚焦于大型科技公司。这些法案针对的公司的定义是,它们的市值必须在6000亿美元或以上,必须拥有超过5000万月活跃用户或10万月活跃商业用户,并且必须是有能力限制或阻碍其他企业接触客户或服务的“关键贸易伙伴”。

据知情人士透露,虽然这些提案没有提到任何公司的名字,但目前只有亚马逊、苹果、Facebook和谷歌符合这些提案提及的条件。作为对大型科技公司调查的一部分,众议院小组调查的正是这些公司。例如,尽管沃尔玛也运营着在线市场,且拥有自有品牌产品,但其市值只有3920亿美元,因此不会受到这些限制。

科技巨头将被迫剥离核心业务

关于禁止偏袒自己产品或服务的提案,禁止采取“限制或阻碍商业用户与覆盖平台用户沟通以促进商业交易”的行为。这援引了亚马逊第三方卖家的常见抱怨,即他们与客户沟通的能力受到了限制。 亚马逊运营着全球最大的第三方卖家平台之一,让第三方卖家推销他们的商品,但亚马逊也在与这些卖家竞争,因为亚马逊的自有品牌也销售类似产品,且价格往往更低。

部分国会议员表示,亚马逊偏袒自家商品和服务的行为损害了第三方卖家的利益,并指责亚马逊使用第三方数据来销售自家产品。去年,有媒体曝光了亚马逊员工利用其网站上卖家的第三方数据推出自有品牌产品的行为,这违反了该公司的内部政策。亚马逊后来对这种做法展开了调查。亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在国会作证时说:“我不能保证这项政策从未被违反过。”

如果最终的平台反垄断法案获得通过,亚马逊可能不得不将其业务一分为二,一个面向第三方市场,另一个面向自家产品,或者剥离或关闭自家产品的销售。亚马逊的自有品牌部门拥有数十个品牌,15.8万种产品。它也是Kindle电子书阅读器、亚马逊Echo、Fire TV流媒体设备和Ring门铃等设备的市场领先者。

议员们总结称,这些新的提案实际上意味着,“搜索引擎不能拥有其在搜索结果中偏袒的视频服务”,这几乎是不加掩饰地提到了谷歌旗下YouTube。与此同时,这项旨在禁止偏袒家产品和服务的法案还可能会影响亚马逊开展零售业务的方式,以及苹果运营应用商店的方式。

上述四家公司都没有对拟议中的立法置评。但所有这些公司都为自己的竞争做法进行了辩护,并表示他们运营产品和服务的目的是为了让客户受益。科技行业团体也批评称,这些提案是对创新和消费者选择的威胁。代表Facebook、亚马逊和谷歌等公司的计算机与通信行业协会主席马特·施鲁尔斯(Matt Schruers)表示,众议院的提案将扰乱美国人使用他们所钟爱产品的能力。他说:“为少数企业制定法规会扭曲竞争,让消费者的处境变得更糟。”

科技巨头批评者力挺

这些拟议中的立法需要得到民主党控制的众议院和参议院通过。在参议院,他们可能也需要共和党的大力支持。国会助手说,每项提案都有共和党人和民主党人支持,预计还会有更多人加入。据知情人士透露,有七名共和党人支持这些提案,每项提案都至少得到三人的签名支持。

众议院反垄断小组委员会的民主党领袖、众议员大卫·西西林(David Cicilline)说:“不受监管的科技垄断企业对我们的经济影响太大。他们处于独特的位置上,可以挑选赢家和输家,摧毁小企业,提高消费价格,让人们失业。我们的立法将创造公平的竞争环境,确保最富有、最强大的科技垄断企业与其他人一样遵守相同的游戏规则。”西西林曾领导了对亚马逊、苹果、Facebook和谷歌长达16个月的调查。

该委员会的共和党领袖、科罗拉多州众议员肯·巴克(Ken Buck)说,他支持这些提案,因为它“打破了大型科技公司控制美国人在网上看到和说什么的垄断力量,并促进了一个鼓励创新的在线市场”。

科技巨头的批评者也称赞了这项立法努力。与几家科技巨头竞争的Roku称赞立法者“在遏制该国几家最强大公司的掠夺性和反竞争行为方面迈出了关键的一步”。

华盛顿公共知识机构竞争政策总监夏洛特·斯莱曼(Charlotte Slaiman)表示,这些提案将大大有助于打造开放的竞争数字市场。她说:“现在,平台几乎没有任何竞争压力。如果我们取消这些控制工具,他们将无法保住自己的看门人地位,更多更好的新产品将能够参与公平竞争。”

美国国会以前曾阻止或逆转过大公司的扩张。《终结平台垄断法案》被与将商业银行业务和投资银行业务分开的《格拉斯-斯蒂格尔法案》(Glass-Steagall Act)进行了对比。尽管后者最终被废除,但根据1956年的《银行控股公司法案》,银行仍然受到非金融业务的限制。1906年《的赫本法案》限制了铁路的附属业务,如煤矿开采。

在国会没有采取行动的情况下,技术批评者正将目光投向联邦监管机构。谷歌和Facebook已经受到反垄断指控,亚马逊和苹果也在接受反垄断调查。联邦贸易委员会(FTC)的民主党人也希望探索该机构监管不公平竞争方法的权力。   (小小)

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美国科技四巨头无一幸免!脸书遭欧洲反垄断调查

近日,欧盟委员会(下称“欧委会”)和英国竞争与市场管理局(CMA)宣布,将正式对美国社交媒体脸书(Facebook)展开反垄断调查,称该公司在线上广告市场的操作存在垄断行为。上述两家监管机构称,调查将分开进行,但双方会相互合作。

此前,在被称为“GAFA”的四家美国科技巨头中,脸书是唯一一家没有受到欧盟反垄断调查的企业。

脸书回应称:“公司旗下的相关产品在竞争激烈的环境中运作,并不涉嫌滥用市场地位。我们将继续与调查方充分合作,以证明这些调查毫无价值。”

广东外语外贸大学欧洲研究中心副教授赖雪仪在接受第一财经记者采访时表示,近年来欧洲对科技巨头不断发起反垄断调查,从表面上看是要坚决维护欧盟推崇的公平竞争,但背后更是要为本土科技企业的发展争取时间及空间,这也合乎欧盟加强战略自主的追求。

最严重后果是拆分!美国会提案打压科技巨头

脸书被调查

欧委会和CMA表示,将着重考察脸书如何使用从广告客户处收集的数据,以及是否利用这些数据在市场推广中获得优势。欧委会认为,脸书可能会从广告中收集有关用户偏好的精确信息,并利用这些数据来调整脸书的市场策略。

欧委会的调查将主要关注脸书旗下的线上交易服务Marketplace。该产品衍生自脸书的群组功能,用户可基于此建立“买卖群组”,进而购买和销售物品。几周前,欧盟已向脸书及其竞争对手发送调查函,询问这家社交网站是否通过向其用户免费推广Marketplace。

CMA称,在英国,该机构的调查并不限于Marketplace,还将调查脸书在旗下约会软件中是否有相似行为。

欧委会主管数字化与公平竞争的执行副主席韦斯塔格表示,脸书在全球有近30亿月活用户,共有700万家公司在其平台上做广告,该公司收集了大量关于社交媒体及各类用户活动的数据,这些数据使得脸书能够针对特定的用户群进行精准投放。而脸书还在与其他数据公司抢夺市场。

脸书2021年一季度财报数据显示,公司广告营收达177.4亿美元,同比增长46%。脸书首席执行官扎克伯格在财报电话会议上表示,公司的商业广告业务持续向好,带动了公司业务整体发展。

赖雪仪认为,来自欧盟和英国的监管机构之所以要不断推进对脸书等科技公司的反垄断调查,主要原因在于,这些国家已经意识到自身在高科技及数字产业上已经明显落后美国,决心要大力发展欧洲的数字化产业。

“疫情暴发后,各地实施封锁政策,经济及社会都加快数字化,欧洲数字市场被美国科技巨头占据所带来的负面影响越发明显。欧洲本土的相关企业难以发展起来,在进入数字化的全球经济中,欧洲感受到边缘化的威胁。”赖雪仪说道。

或面临罚款与分拆风险

此前,欧委会已对脸书展开了近一年多的非正式反垄断调查,但是双方在获取内部文件上一直存在分歧。

目前,欧盟及英国的监管机构对脸书正式立案调查,意味着欧盟和英国政府将正式获取脸书涉嫌违反市场竞争的证据。

对于后续调查进展,赖雪仪对第一财经记者表示,一般而言,反垄断调查所经历的过程较为漫长,搜证及法律步骤都较为繁琐。这些大企业财力雄厚,有实力聘请顶级律所,使其在调查过程中可以利用法律程序,或在裁决后提出上诉,以不断延长调查时间。此外,搜证上有一定的难度,科技企业的算法、数据处理的调查需要很高的科技能力。

对于后续调查结果,欧委会表示,如果反垄断调查一旦证据确凿,脸书最终可能会导致受到巨额罚款,或是强制转变商业运营模式。

根据欧盟相关法律,如果对脸书涉嫌违法市场竞争,欧委会不仅有权要求脸书停止所有滥用市场支配地位的行为,同时可以对脸书处以不超过其上一年度全球营业额10%的巨额罚款。

在改变商业运营模式方面,欧委会有权要求脸书对相关业务进行拆分。去年12月,脸书在美国遭遇两起反垄断诉讼,已使Instagram和WhatsApp两款产品面临从脸书中拆分的风险。

赖雪仪认为,目前来看,来自欧盟和英国的反垄断调查也仅停留在调查阶段,调查结果尚不明朗。欧英同时出手,给美国的科技巨头传递的信号相对明确:欧洲要在数字时代抱团对抗美国企业。

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