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澳大利亚大堡礁现状:珊瑚继续大面积死亡

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澳大利亚大堡礁珊瑚出现有记录以来最大面积的死亡。

影响最严重的区域是大堡礁北部长达700公里的珊瑚礁带,在过去8-9个月内其浅水珊瑚平均损失了67%。

但让科学家稍感宽慰的是,他们发现在大堡礁广阔的中部和南部地区,珊瑚的死亡率要低得多。

图注:最严重的区域是大堡礁北部地区长达700公里的珊瑚礁带,在过去8-9个月内其浅水珊瑚平均损失了67%。但让科学家稍感宽慰的是,他们发现大堡礁广阔的中部和南部地区,珊瑚死亡率要低得多。

澳大利亚研究理事会(ARC)珊瑚礁研究卓越中心主任特里•休斯(Terry Hughes)称:“2016年,大堡礁的珊瑚死亡大部分发生在北部地区,这是其最原始的部分。”

休斯表示:“在发生于1998年和2002年的两次珊瑚白化事件中,大堡礁没有被波及,只受到轻微损害。但这次大堡礁周围地区受到严重影响。”在珊瑚白化最严重时,休斯开展了广泛的空中调查。

他说:“好消息是,大堡礁南部有三分之二区域幸免于难,只遭受轻微损害。”

他指出:“平均而言,今年大堡礁中部有6%的白化珊瑚已死亡,南部只有1%。”

ARC珊瑚礁研究卓越中心的安得烈·贝尔德(Andrew Baird)教授称:“目前大堡礁的部分珊瑚恢复了其鲜艳的色彩,这些珊瑚礁处于良好的状况。”今年10月和11月,他带领一个潜水员团队再次对大堡礁进行了调查。

管理着大堡礁一个最大现场旅游点的克雷格·斯蒂芬(Craig Stephen)称:“对我们的旅游业来说,这是一个好消息。”

大堡礁的旅游行业有7万多从业人,每年能创造50亿美元的收入。

Researcher Grace Frank completing bleaching surveys along a transect line, One Tree Reef, Capricorn Group of Islands, Southern Great Barrier Reef, November 2016.

图注:2016年11月,研究人员格雷斯·弗兰克(Grace Frank)沿摩羯座群岛一个名为“One Tree”珊瑚礁的横断面完成了珊瑚白化调查。摩羯座群岛位于大堡礁最南端。

斯蒂芬表示:“白化珊瑚出现斑驳色彩,意味着我们仍然可以为我们的客户提供世界顶级的珊瑚礁体验。我们可以带他们去观赏仍然处于最佳状态的珊瑚礁。”

另外一线曙光出现于大堡礁海洋公园北部海岸的一个角落,这里珊瑚的死亡率低于北部其它地方的珊瑚礁。

休斯教授称:“我们发现了一个大型珊瑚礁走廊,它没有像沿大堡礁最北部大陆架东部边缘的珊瑚礁一样遭受最严重的损害。”

Staghorn corals killed by coral bleaching on Bourke Reef, on the Northern Great Barrier Reef, November 2016

图注:2016年11月拍摄的照片显示,大堡礁北部的伯克礁(Bourke Reef)上的鹿角大珊瑚因白化而死去。

Dead table corals killed by bleaching on Zenith Reef, on the Northern Great Barrier Reef, November 2016

图注:2016年11月,大堡礁北部的天顶礁(Zenith Reef)上因白化而死亡的苔表鹿角珊瑚

他表示:“我们怀疑,来自珊瑚海(Coral Sea)较冷海水上涌形成的上升流,让这些珊瑚礁避免受到高温胁迫。”

科学家预计,大堡礁北部将至少需要10-15年来恢复损失的珊瑚,但他们担心第四次珊瑚白化发生时间可能更快,从而打断珊瑚缓慢的恢复过程。

今年早些时候,大堡礁处于一个网络风暴的中心,一位环保作家声称现在谁也无法挽救它。

环保作家罗恩·雅各布森(Rowan Jacobsen)在美国《户外》(Outside)杂志中写道:“澳大利亚的大堡礁长期患病后于2016年去世。它享年2500万岁。”

最近拍摄的图片显示,大堡礁的许多区域看起来充满了沼泽藻类、棕色污泥和瓦砾,据估计大堡礁93%的区域受到珊瑚白化的影响,这种疾病可以杀死珊瑚。

The 1950s picture shows Karen Middleton looking at the rich coral gardens at Port Douglas with the famous old sugar wharf clearly visible in the top right corner

In a picture taken of the same location, the coral has been replaced by rubble and algae

图注:最近发现的拍摄于上世纪50年代的照片(上)揭示了大堡礁上的珊瑚遭到毁灭性破坏——今年在同一地点拍摄的照片(下)显示原来的珊瑚已被泥土、藻类和碎石所取代。

在为大堡礁撰写的“讣告”中,雅各布森写道:“先于大堡礁死去的有南太平洋的珊瑚礁三角区(Coral Triangle)、佛罗里达群岛(Florida Keys)周边的珊瑚礁,以及世界上其它大多数珊瑚礁。”

他说:“幸存下来的只有贝里斯堡礁(Belize Barrier Reef)残留部分和一些深水珊瑚。”

然而,大堡礁海洋公园管理局本周发布报告称,其初步研究结果显示,由于遭受有记录以来最严重的珊瑚白化事件,大堡礁有22%的珊瑚死亡。

然而,这不是说剩下的珊瑚没有危险。

澳大利亚詹姆斯库克大学的科学家称,截止今年4月,一个破坏性的漂白过程已经影响了大堡礁大约93%的珊瑚。

上面的两幅图片——分别拍摄于上世纪五十年代和今年,地点是在珊瑚海道格拉斯港(Port Douglas)——显示了自然奇观发生了令人震惊的变化,受到全球关注。

全球环境保护组织——世界自然基金会(WWF)发布了最近发现的拍摄于上世纪五十年代的这张照片,作为一个案例说明六十年来我们失去了什么。

这张黑白照片显示一位年轻女子在“狄克逊海湾(Dixon Inlet)”浅水处的珊瑚边涉水游玩,“狄克逊海湾”曾被被称为珊瑚花园,拍摄时间为上世纪50年代。

照片显示该女子被健康、对称形状的珊瑚所包围,这张经典照片的右上角可以清晰地看到过去一座著名的蔗糖装卸码头。

今年在同一地点拍摄的一张照片,显示原来的珊瑚已被泥土、藻类和碎石所取代。

在今年12月1日前,澳大利亚政府必须向联合国教科文组织提交报告,说明其将如何加大投入以拯救大堡礁。

The 1950s picture shows Karen Middleton looking at the rich coral gardens at Port Douglas with the famous old sugar wharf clearly visible in the top right corner

图注:上世纪50年代的照片显示,一名妇女欣赏道格拉斯港口(Port Douglas)美丽的珊瑚花园,右上角清晰可见一座旧的蔗糖装卸码头

In a picture taken of the same location, the coral has been replaced by rubble and algae

图注:在同一地点拍摄的图片中,珊瑚已被瓦砾和藻类等所取代

世界自然基金会澳大利亚分会(WWF Australia)发言人肖恩·霍宾(Sean Hoobin)称,虽然没有对这个地区珊瑚死亡的原因展开科学研究,但照片清楚地表明大堡礁沿岸发生了什么情况。

霍宾表示:“澳大利亚近海岸的珊瑚礁正在恶化,研究表明,沉积物、化肥和农药污染正在伤害珊瑚。”

A photograph of the Reef shows healthy and stunning corals sweeping the seabed in 2010

图注:2010年拍摄的一张珊瑚礁照片显示了遍布海底的健康和令人惊叹的珊瑚

Fish swims through the coral on Australia's Great Barrier Reef. Populations of marine mammals, birds, reptiles and fish have dropped by about half in the past four decades, with fish critical to human food suffering some of the greatest declines, WWF warned.

图注:小鱼游过澳大利亚大堡礁的珊瑚。世界自然基金会警告称,在过去四十年里,海洋哺乳动物、鸟类、爬行动物和鱼类的数量下降了大约一半,而对人类食物至关重要的鱼类数量下滑幅度最严重

澳大利亚政府承诺2025年前大堡礁大部分水域要达到一定的水质要求,一份独立报告估计,要实现这一目标需要投入82亿美元。

霍宾称:“停止水污染将有助于恢复被污染物堵塞的美丽的珊瑚花园。这张照片表明我们面临的任务非常艰巨。”

他说:“澳大利亚必须承诺将82亿美元的大堡礁治理投入作为国家优先事项,以保护大堡礁和依赖于它的旅游业。

Reefs and atolls of the Great Barrier Reef in Australia

图注:澳大利亚大堡礁的礁石和环礁

澳大利亚海洋科学研究所首席科学家J·E·N·查利·贝龙(J.E.N. Charlie Veron)被称为“珊瑚教父”,他表示,这两张照片显示了一个“非常有趣的对比”。

他告诉世界自然基金会:“这是我见过的最好的照片之一。”

他说:“我见过很多照片,它们在讲述相同的故事。这张照片拍摄于上世纪50年代,但在上世纪70年代初,我到过的大多数地方的珊瑚就像这张照片所显示的那样。”

贝龙表示:“就我所看到的,大堡礁整个沿海岸线边缘的珊瑚花园已被毁掉。”

The hard corals appear dead for years as there are no scientific study on the cause of death

图注:这些硬珊瑚已经死亡多年,但对其死亡原因没有开展科学研究

研究人员称,珊瑚样品可以追溯几千年前,从而显示人类对珊瑚礁的影响。

澳大利亚昆士兰大学教授格雷格·韦布(Gregg Webb)称,沿昆士兰州海岸线采集的珊瑚在微量元素成分上存在差异,其中有些微量元素来自欧洲。

他说:“我们可以回顾一下过去的珊瑚白化事件,在这些事件中珊瑚受到水质恶化、富营养和含沙量上升的影响,以了解导致珊瑚死亡的因素是什么、什么是亚致命因素,这些白化事件发生频率怎样,目的只有一个:珊瑚礁能够适应什么样的环境。”

Images from Lizard Island onOnce-vivid coral surrounding an island has turned a ghastly shade of brown as a result of a recent bleaching catastrophe Read more: http://www.dailymail.co.uk/news/article-3628795/Images-devastating-effect-coral-bleaching-Great-Barrier-Reef-besieged-algae.html#ixzz4IxyQnOn3 Follow us: @MailOnline on Twitter | DailyMail on Facebook Great Barrier Reef show the devastating impact of bleaching

图注:来自大堡礁蜥蜴岛的照片显示了珊瑚白化造成的破坏性影响

Coral surrounding an island has turned a ghastly shade of brown in recent years

图注:近年来,一个小岛周边的珊瑚已经变成可怕的棕色

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