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恐怖的微型杀手:埃博拉病毒!

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下面这个故事是虚构的,但其中的科学道理绝对真实。在在乌干达丛林里的某个地方,政府派了一名医生,前来破解一桩医学谋杀悬案。如能找到答案,他便能阻止杀手,避免更多人遇害。和侦探一样,医生循着一条线索追踪,寻找近期与案件有关的蛛丝马迹。

在华盛顿特区外的一处军事基地,一名特种部队军官完成了在乌干达的任务,回到美国。一可怕种病毒已经进入了他的身体,这是一个埃博拉病毒株。埃博拉病毒虽然极其渺小,但却能造成巨大的伤害。

倍感疲倦的军人误以为自己浑身乏力,是因为长途旅行的时差造成的。其实,他已进入了生理瓦解的第一阶段。

丝状病毒共有两种:其中一种是埃博拉,另一种则是马尔堡。这两种病毒都会引起病毒性出血热,堪称所有疾病之中,最恐怖的一种。马尔堡和埃博拉病毒在感染者的体内发挥破坏作用,最终将整个躯体化为一摊污血和胶状组织。它们的致死率可达百分之五十至九十。

这名军人回到美国还不到一天的时间。他从非洲带回来的埃博拉病毒,正以可怕的速度不断复制。他的血液已无法正常凝结。每当有士兵因神秘疾病倒下,美国军方传染病医疗研究所就需要找出病因,和治疗方法。研究所位于华盛顿特区郊外50英里处,1969年以前,这里一直是美国生化武器研究项目中心。如今,机构的医生们研究的是如何对付地球上最危险的病菌。研究所实验室在设计建造时的目标,就是确保这样的悲剧不会发生。

医疗研究所的资深科学家彼得·亚尔林非常清楚亲自研究埃博拉病毒的危险性。1989年,菲律宾的一家养殖场将100只猴子运到了美国。不久,这批猴子开始莫名其妙地死去。实验室很困惑,于是将死猴的血液和组织样本送到了美军传染病医疗研究所。彼得·亚尔林检验了这批神秘样本。他发现,这是一种新型的埃博拉病毒。

归国的军人已经昏睡了一天多。短短几天,埃博拉病毒彻底摧毁了军人的身体。体内的大出血已经破坏了他的主要脏器组织。一旦蠕虫似的埃博拉病毒进入新的宿主体内,就再也没有什么能够阻挡它的。随之而来的便可能是感染,以及死亡。美国研究人员的目标,就是在更多的人被感染之前,阻止这种病毒的传播。同时,一名医学调查员前往乌干达寻找病毒爆发的源头。对这种疾病传播的过程、以及这一案件的具体情况,进行详细的了解。调查人员发现,埃博拉病毒的首例感染者,大都是经常进入非洲雨林深处的人。

调查员来到此地有两个目的。首先,了解上尉被埃博拉病毒感染的整个经过。第二,实现所有病毒研究人员的梦想:即找到埃博拉病毒在自然界的藏匿处。

医学调查员沿着事件发生的轨迹一路搜寻证据。查明了这一事件发生的原因和经过,以及是否有其他人受到感染和病毒潜伏的地方。几年后,研究人员终于研制出了能让猴子免疫的疫苗,说不定也能保护人类。这种疫苗是将钝化了的埃博拉病毒附加在导致一般性感冒的病毒上。这项技术非常复杂,但也许为研制其它疫苗开创了一条新的道路,可用于对抗类似艾滋病等看似无法控制的病毒。如果一切进展顺利,也许最终能抵御埃博拉的侵害。

人们通常会以为这种事情离自己很远。但不幸的是,在今天的世界,所有那些遥不可及的地方,其实离我们并不遥远。


埃博拉病毒的电子显微镜图像(来源:CDC)

埃博拉病毒

这种病毒来自 Filoviridae 族,与马尔堡病毒类似。它是在非洲扎伊尔的埃博拉河附近爆发该病后给予命名的。该地区靠近1976年Nhoy Mushola记载的在扎伊尔的Yambuku和苏丹西部的Nzara第一次爆发的地方。在这次爆发中,共有602个感染案例,有397人死亡。其中扎伊尔284例感染,有151例死亡;苏丹有284例感染,151例死亡。

埃博拉共有4种亚型。两种分别命名为EBO-Z(Ebola-Zaire,埃博拉-扎伊尔)和EBO-S(Ebola-Sudan,埃博拉-苏丹)在1976年被确认。相对于扎伊尔亚型的90%的死亡率,在苏丹爆发的埃博拉亚型的死亡率较低,约为50%。1990年,相似的病毒在从菲律宾进口到美国维吉尼亚州赖斯顿的猴子中发现。这种病毒被命名为Ebola-Reston。

更进一步的爆发发生在刚果扎伊尔(1995年和2003年),加蓬(1994年,1995年和1996年)以及在乌干达(2000年)。1994年在科特迪瓦人体个别案例上发现一些病毒的变种。

在大约1500例确诊的埃博拉案例中,死亡率高达2/3。


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