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又一个姓马的牛人! 美国赌场狂卷500万刀 开公司卖给推特又赚5000万

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当年一边喊着“Winner,Winner,Chicken dinner! 大吉大利,今晚吃鸡!”,一边横扫美国赌场的华裔天才马恺文,如今已经贵为微软高级副总裁。

但是,毫不缺钱的马恺文却失去了赌博自由。

偶尔跟朋友一起去拉斯维加斯,马恺文只能玩玩骰子。如果不小心接近21点的“禁区”,盯梢的保安会迅速现身,微笑着请他离开。

在与麻省理工的伙伴们合作赢下超过500万美元后,马恺文的名字出现在赌博行业的黑名单上,任何一个赌场都不允许这个家伙再玩21点。

成为传说中的赌神纯属偶然。

刚刚考进麻省理工时,父亲早早为马恺文规划好了职业生涯,读医学院然后做医生。

改编电影《21点》中以马凯文为原型的主角在训练算牌
改编电影决胜21点中以马恺文为原型的主角在训练算牌

业余时间他喜欢在宿舍打打扑克,几个一起打牌的朋友加入了著名的“21点”小组,经常去拉斯维加斯。

一开始,马恺文对赌博嗤之以鼻:“我不愿意参与其中,混迹赌场,以赌博为生,看起来并不像是什么好事。”然而得知朋友赢钱的数目后,马恺文改变了主意。


“21点”小组起源于麻省理工的独立活动计划,每年1月各院系会开设一些主课之外的选修课。

1979年,麻省理工推出了这样一门课程——“如果必须赌,怎么才能赢”。一群喜欢玩牌的学生选修了这门课,并组成兴趣小组,钻研“21点”的算牌技巧。

在小组成员的努力下,这门选修课成了正式课程。经过多年发展,麻省理工的“21点”小组成为一支让全美赌场头疼的学院派力量。

每年“21点”小组会在麻省理工校内进行宣传,招揽数学天才,申请者要经过严格的概率、逻辑和记忆力测试。

通过选拔的组员在正式上阵之前,会接受高强度的集训,熟练掌握算牌技巧,加强与队友配合的默契程度。

“21点”小组的成功秘籍不是所谓赌神的个人英雄主义,而是精密的团队配合,每个人分工明确,通常一个小组由三人组成:

1、算牌人的任务是计算下一张牌的概率,判断这张赌桌的形势,每次都下最小的注;

2、控局者根据形势判断应该下多大的注,然后发出暗号,示意同伴跟进;

3、而大玩家负责最后的收割任务。

在赌桌上,他们假装不认识,依靠手语沟通交流。

苦练了四个月之后,马恺文终于和他的伙伴们出道,前往芝加哥、路易斯安那州和拉斯维加斯的赌场一试身手。虽然算牌只能提高3%的获胜几率,但足以让几个数学天才持续不断地赢钱。

马恺文所在的“21点”小组曾经在一个晚上赢下90万美元,事后他们一时兴起,一头扎进米高梅赌场的泳池里,装满现金的破旧手提袋被随意扔在椅子下面。

“我们没有做任何违法的事情,”马恺文说,“只是建立了一套行之有效的系统,赌场对此毫无办法。有一段时间,我们就是那里的国王。”

2000年,马恺文在波士顿的一家酒吧偶遇《连线》杂志记者本-莫兹里奇,“我有一个很棒的故事说给你听。”

三个月的时间里,莫兹里奇把马恺文的回忆和往事不断敲进电脑里。在赌场里,马恺文向莫兹里奇示范他们的团队如何运作。

电影《决胜21点》海报
电影《决胜21点》海报

这本《攻陷赌场》一炮而红,后来还被改编成电影《决胜21点》,马恺文在其中客串了一个发牌员的角色,他表示电影多少有些夸张,但是75%的内容都是真实的。

饰演马恺文的男主角吉姆-斯特加斯回忆:“他试图教我怎么算牌,我只能目瞪口呆,他简直就是行走的奔腾芯片。”

马恺文的传奇经历进入大众视野时,他已经金盆洗手。虽然算牌和出千不同,并不违法,但是赌场自有对策,利用监控画面和脸部识别系统识别这些算牌人。一旦发现他们进入赌场,会安排员工负责盯梢,甚至明确告知,他们在这里不受欢迎。

马恺文在电影中客串发牌员
马恺文在电影中客串发牌员

“原来的平衡被打破了,为此还出现了很多纷争,让你怀疑是否还值得继续下去。”马恺文说,“我已经玩了两百多万次21点,是时候回归正常生活了。”

纵横赌场七年,马恺文赢下了数百万美元,还学到了最宝贵的人生经验。“我是最出色的算牌人,也擅长数学。但是为了提升效率,你同样需要其他同伴的帮助。有才能的同伴越多,你的效率就会越高。”

告别赌场,马恺文穿着人字拖和牛仔裤,在旧金山开始了创业生涯。

那间位于布兰南街的办公室装修得像客厅一样,摆放着一张蓬松的沙发和一台电视,周围散落着几个足球和篮球。“这就是我梦想中的工作,”马恺文说,“可以整天看比赛。”

马恺文口中的理想工作是运营一家名为Protrade.com的网站,由他和迈克尔-克恩斯联合创办。这是一个主打范特西游戏的网站,用户可以像投资股票一样,在虚拟世界里买卖球员。

马恺文从小痴迷于范特西游戏,在网络还没有普及的年代,他和其他孩子在报纸上截取数据,然后输入电脑,手工计算。


“当大多数孩子都梦想成为棒球运动员的时候,我更有兴趣化身为球队经理。”克恩斯90年代在UCLA读书时,萌生了创立球员股市的念头。两个年轻人一拍即合,他们希望像《点球成金》里的比利-比恩一样,通过数据分析改变职业体育的格局。

除了提供实时更新的数据库之外,马恺文希望借鉴玩21点的经验,用一种全新的公式计算数据与获胜概率之间的关联。

在一次在线演讲中,马恺文向NBA名宿杰里-韦斯特建议,应该重新评估助攻数据的价值,因为数量相同,质量可能天差地别。他认为优秀的传球手能够利用各种线路创造进攻机会,而大多数人只是把球交给奥尼尔这样的家伙,就刷到了漂亮的助攻数据。


此外,马恺文为波特兰开拓者、圣弗朗西斯科49人等职业球队担任顾问,利用数据分析帮助他们挑选球员。

2006年NBA选秀,在马恺文的建议下,开拓者没有选择在当时被称为伯德第二的亚当-莫里森,而是用二号签拿下了阿尔德里奇。马恺文这样解释:“我们的数据显示,亚当-莫里斯应该在第二轮才被选中。”

果然,亚当-莫里森只打了161场比赛就淡出NBA,成了著名的水货探花,而阿尔德里奇为开拓者效力9个赛季,4次入选全明星。

到了2007年,手握状元签的开拓者又面临抉择,究竟是是格雷格-奥登还是凯文-杜兰特?这一次开拓者没有听从马恺文的建议,选择了奥登,理由是手腕的伤势限制了这位天才中锋的发挥,数据并不能完全展现出他的潜力。

狂卷500万刀! 华裔赌神横扫拉斯维加斯开家公司卖给推特又赚5000万

但随后,杜兰特成为了超级巨星,奥登却早早因伤退役,开拓者为轻视数据分析付出了代价。

2010年5月,更名为公民体育的Protrade正式被雅虎收购,同年7月,由马恺文撰写的《大概率思维——人生赢家都是概率赢家》正式出版。

在书中,他结合自己在赌博圈和体育界的经历,用通俗易懂的方式,讲述如何用数据和分析进行商业决策。“体育和赌博是两个很好的例子,因为都很意思,但是归根结底,它们仅仅是商业世界的缩影。”

作为连续创业者,马恺文一直在商海里浮沉,包括Protrade在内,一共创办了四家公司,全部出售给行业巨头,其中tenXer在2015年被推特以5000万美元的价格收购。

2020年,马恺文出人意料地加入微软,担任创业项目的副总裁。

在新同事眼里,马恺文如此与众不同,大多数人去餐馆只是为了享受美食,而他会和厨师搭讪,认识服务员,竭尽所能建立关系

。微软人工智能副总裁埃里克-博伊德说:“他就像个接头,和所有人聊天,他就是那种性格,一直在寻找机会结识其他人。我猜他认识硅谷里的每一个人,即使不认识,他也能找到熟人搭上关系。在创业世界里,关系就是一切。”

在硅谷,微软一直不是初创企业的首选,马恺文希望改变这样的现状,建立一个生态系统,让更多的企业家了解,微软可以成为他们的好伙伴。

马恺文的另一个目标是为女性和少数族裔的创业群体争取更多的机会。

马恺文曾经以两个运动员为例解释特定学习和泛化学习:泰格-伍兹从开始就一直在练习高尔夫球,是典型的特定学习者;而罗杰-费德勒小时候参与其他运动的时间远远多于网球,是泛化学习的代表。

马恺文人为自己属于后者,不喜欢人生被简单定义,体育迷、赌神、创业家都是他的标签,只是赌神的角色已经成为过去式。

多年以后,马恺文依然会想起纵横赌场的往事。“有时候我很留恋那段时光,”马凯文说,“用一点数学知识就能赢那么多钱,这样的生活怎么会不怀念呢?”


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