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太阳马戏团的至暗时刻:裁员95%濒临破产 债务达9亿

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疫情火速蔓延,太阳马戏团在拉斯维加斯的6场驻演大秀早在半月前就关闭,全球巡演的44场演出也宣告停摆。

“这是太阳马戏团历史上最艰难的一天。”3月19日,太阳马戏娱乐集团总裁兼首席执行官丹尼尔·拉马尔(DanielLamarre)在蒙特利尔的办公室接受《拉斯维加斯评论》采访时称,他正在为太阳马戏团的生命而战,“大约10天前,我们在世界各地举办了44场演出。突然之间,我们一场演出也没有了,票房颗粒无收。”

这家全球最大的戏剧公司,在那一天宣布解雇4679名员工,这占据了太阳马戏员工总数的95%。

坏消息接踵而至。3月26日,路透社报道称,太阳马戏团的母公司太阳马戏娱乐集团正研究债务重组方案,其中包括可能的破产申请。消息人士透露,集团正在与重组顾问合作,以解决其现金紧缩及高达9亿美元的债务。

在新冠肺炎疫情全球蔓延的当下,全球娱乐演出行业都受到重创,被誉为“世界第一马戏团”和“加拿大国宝”的太阳马戏团也轰然崩塌。

成立于1984年的太阳马戏团,其36年的历程如同一部传奇电影。2005年全球畅销书《蓝海战略》中,作者在开篇就把太阳马戏团视为一个经典案例。两位街头艺人拉里贝特和克洛伊克斯在魁北克创立太阳马戏团,36年来为全球60个国家、450个城市、1.8亿观众带来演出,每年观看太阳马戏的观众人数就超过十万人,并囊括艾美奖、斑比奖等国际演艺界各项最高荣誉。

“在太阳马戏团的历史上,并不是一帆风顺,也曾经因75万美元的财政赤字而濒临破产。”太阳马戏团副总裁马里奥曾在接受第一财经专访时称,“那是最艰难的一刻。”

截至3月31日,美国新冠肺炎确诊破16万例。疫情火速蔓延,太阳马戏团在拉斯维加斯的6场驻演大秀早在半月前就关闭,全球巡演的44场演出也宣告停摆。

无论是昔日繁华的拉斯维加斯,还是娱乐业巨头太阳马戏,都因疫情而迎来至暗时刻

在拉斯维加斯长期驻演的《O》是世界三大名秀

大裁员

“我们别无选择,当前疫情对全球造成巨大震荡,不幸地影响了整个娱乐行业,太阳马戏团也不例外。疫情促使我们关闭所有演出,我们希望这种情况能迅速得到解决,为所有人带来积极的结果。”拉马尔在接受采访时说,何时才能恢复演出,是一个未知的答案。没有演出,就意味着公司零收入,他们只能留下259名员工,以维持“基本运营”。

一位太阳马戏团的巡演艺术家在匿名邮件中申诉,公司以“不可抗力”为法律依据,大量解雇员工,“这意味着所有的舞台表演者、技术人员、办公室人员、旅游支持人员,都不会得到赔偿,也不会履行合同。现在,我们所有的巡演人员都不会得到薪水,并且无论之前是否同意合同条款,都将被无限期解雇。”

艺术家罗杰·欧文斯自2013年就在太阳马戏团工作,他得知被解雇的消息时极为挫败,跟他一样被解雇的艺术家多达749位,“我可以说我很生气,很沮丧。但我终于明白了,这只是一门生意,他们只是做了正确的事。”他打算申请失业救济金,获得六个月的全额保险金。

当被问到大裁员问题时,太阳马戏团回复:“这是一个极其困难的情况,我们正在积极寻找所有可能性,来稳定公司的未来。现在,我们正与所有合作伙伴和加拿大政府合作,以找出如何最好地支持员工。一旦疫情得到控制,我们将会尽快为恢复全球演出做准备。但目前而言,我们还没获得任何消息。”

一个明显的迹象是,最近,魁北克省储蓄与投资集团将其在太阳马戏团的股份从10%增至20%,而创始人拉里贝特则彻底出售了他最后保留的10%股份。

信用评级机构穆迪投资者服务公司近日将太阳马戏团的企业家族评级由B3降至Ca,前景由稳定降至负面,意味着违约可能性较高。该机构认为,太阳马戏团2020年的收入损失将引发EBITDA(息税折旧摊销前利润)大幅下降。

持久的困境

“太阳马戏团现在的困境并不是才出现的。”一位演出策划人在得知太阳马戏团濒临破产时,并不感到特别意外,“新剧制作成本高昂,盈利模式单一,一直是太阳马戏团面临的问题。”

事实上,早在多年前,太阳马戏团就遭遇了财政困难,关闭其在东京、澳门、拉斯维加斯和洛杉矶的四个大型演出,并在2013年裁员600人。

他认为,早年的太阳马戏团为人们打开一个奇幻的视觉世界,改写了“马戏团”在人们心目中的旧有认知。但近30年来,随着舞台技术不断革新,互联网科技崛起,娱乐方式越来越多元,太阳马戏团的魅力或许不再那么神秘。

太阳马戏团在北美市场早已趋于饱和。要拉拢观众,他们不得不继续耗费重金来研发制作全新剧目,并积极开拓中国这样的新兴市场。

去年,该策划人在杭州看了太阳马戏团最新的大秀《X绮幻之境》。该作品历时5年打磨,耗资15亿元,是太阳马戏在全球第十部驻场秀,也是中国唯一的驻场秀。

 《X绮幻之境》是太阳马戏在全球第十部驻场秀,也是中国唯一的驻场秀。

他印象深刻的是两个旋转观众席与三面包围的舞台,制造出绚丽而光怪陆离的时空体验。“剧情很薄弱,有点低龄化。”他坦言,更欣赏太阳马戏团早期那些充满人文意味、歌颂生命的作品,能感受到浓烈的情感和价值观。

15亿元的投资,多久能收回成本?这是巨大的疑问。拉马尔曾坦言,太阳马戏团至少有80%的收入来自票房,每年,他们会将一半的利润用于投入研发新的秀。如今,这种严重依赖票房收入的盈利方式,以及每一场新秀漫长而耗资巨大的研发过程,一旦遭遇疫情这种突发天灾时,势必不堪一击。

“我已经在太阳马戏团待了18年。”去年,拉马尔在接受采访时表示,太阳马戏团一直致力于开发新技术和新形式的马戏表演,但每出一部新剧,他难免会焦虑,“如果我们认为,‘因为我们是太阳马戏团,观众就一定会来’,那是行不通的,那将是坏结局的开始。尽管我们有丰富的经验,但也永远不会预测到,当人们面对新的演出时,会是什么反应。”

进军中国这五年

2007年6月,太阳马戏团在上海科技馆旁搭起可容纳2500人的“太阳城堡”,自此拉开进入中国市场的序幕。

2015年4月,复星集团宣布收购太阳马戏团25%的股份,开启太阳马戏团在中国的发展布局。这也是复星继地中海俱乐部(ClubMed)、三亚亚特兰蒂斯酒店、ThomasCook、FolliFollie、St.John、Studio8等全球领先品牌后,在娱乐板块的又一重要布局。

复星集团董事长郭广昌当年在接受媒体采访时称,尽管中国旅游演艺行业盈利困难,但随着中产阶层的壮大,文化消费支出会持续提升。复星集团相信,收购太阳马戏团这个闻名全球的顶尖大IP,会带来很大前景。

“我对中国市场有很大的期望。”拉马尔曾说,未来太阳马戏团的研发会大部分放在中国,包括在上海设立亚洲总部,负责业务开发、销售以及管理和行政工作。

但太阳马戏团进军中国的步伐却并不快,从复星入股,到《KOOZA》首演落地,就用了两年多的时间。

《KOOZA》剧照

2018年,复星旅游文化集团旗下泛秀演艺将太阳马戏团的《阿凡达前传——魅影骑士》引入海南三亚演出120场;去年1月,三亚亚特兰蒂斯又高调推出原创驻场秀《C秀》,邀请太阳马戏团首任艺术总监作为总导演,耗资亿元级别。

专为中国市场量身打造的《X绮幻之境》,是太阳马戏原创制作的第45部秀,也是太阳马戏引入亚洲的首个驻场秀,这个野心勃勃的作品计划驻演十年,试图打造成杭州的国际演艺文旅名片。

从复星旅文发布的2019年年报来看,其净利润超6亿元,收益由度假村、旅游目的地和基于度假场景的服务及解决方案三部分构成,地中海俱乐部仍是业绩主力。基于度假场景的服务及解决方案这一板块出现亏损,原因之一就来自于三亚亚特兰蒂斯驻演的《C秀》。

受疫情影响,复星旅文旗下度假村也陆续关闭。近期,国内疫情得到控制,亚特兰蒂斯开始恢复营销,郭广昌也在个人微信公众号上做起了推广。复星方面对文旅产业的长期发展依然保持信心,当出境游受限,三亚亚特兰蒂斯和地中海俱乐部这类中高端产品,会是很好的替代品。

但疫情毕竟蔓延至全球,加上太阳马戏团濒临破产的压力,复星旅文2020年的业绩必定会受到很大影响。

目前,太阳马戏团为2000多名返乡的艺术家支付了旅费,但依然有1300多名外籍员工无法拿到美国、加拿大政府的失业补偿金,他们为此总计要支付260万美元。这意味着,每一位外籍艺术家仅能拿到2000美元的遣散费。

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