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管涛:法国“工业明珠”如何落入美国通用之手?

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法国“工业明珠”如何落入美国通用之手?

——《美国陷阱》揭秘美国政府主导的地下经济战

(管涛 原中国人民银行外汇管理局国际收支司司长)

20159月8日,欧盟竞争监管机构欧盟委员会宣布批准了美国通用电气(GE)公司对法国阿尔斯通(Alstom)电力和电网业务的收购交易。同日,美国司法部也批准此项交易的进行。至此,这笔历时一年多、耗资124亿欧元的世纪收购案最终通关。

阿尔斯通成立于1928年,被称为法国工业界明珠,属于法国的国宝级企业。在能源领域,阿尔斯通有多项世界数一数二的产品或技术。据报道,阿尔斯通早在2004年就陷入财务危机,并接受过法国政府救助。但2008年经济危机又带了灾难性打击,此后虽通过大规模裁员和出售旗下资产方式试图补救,却不能止住下滑趋势,到2014年公司再陷破产危机。为此,公司寻求与美国GE公司洽谈收购方案。双方一拍即合,于20144月向法国政府申请并对外宣布。之后,虽有德国西门子和日本三菱公司参与竞购,但GE迅速调整战略,提高了收购价格,并向法国政府承诺不裁员和保证法国能源独立,同时配合舆论手段打击对手。两个月后,阿尔斯通内部邮件宣布董事会接受GE公司收购。

围绕这笔世纪收购案,一直有“阴谋论”的说法。阿尔斯通公司前高管弗雷德里克·皮耶鲁奇以亲历者的身份与记者马修·阿伦今年初出版的《美国陷阱(LE PIEGE AMERICAIN))》一书,就揭露了美国政府把原本用于打击匪帮和勒索犯的那套东西用在外企高管头上,整外国企业不正当竞争的“黑材料”,对企业进行天文数字的罚款,逼着后者达成和解,帮助美国企业打垮或者吞并国际竞争对手的内幕。

皮耶鲁奇的噩梦是从20134月14日开始的。当他一抵达美国纽约肯尼迪国际机场,就被联邦调查局逮捕。这位法国人知道,自己的东家与GE在全球市场竞争得很激烈,所以他们也被美国司法机构盯上了。然后,他像动物一样,被穿上橘黄色囚服,铁链压在胸口,镣铐锁住手脚,无助、绝望地关在了一间戒备森严、关押暴力罪犯的监狱里。

美国检方给了皮耶鲁奇两个选择:一个是坚持不认罪并接受美国法律的审判,这条路会很危险,因为刑期会很长,而且审判准备工作将至少历时三年,各种费用支出也至少要数百万美元。另一个是承认有罪,与美国当局合作,则只需再待几个月就可以出去了。2013年7月,皮耶鲁齐决定部分认罪,这只会让他被处以最多6个月监禁,而且刑期大半已经服掉了。尽管如此,他还是被继续关押了一年。此后,从2014年6月到2017年10月,又经历了三年多的保释期。然后又入狱一年,直到2018年9月才出狱。

被美国方面扣押的第一天,皮耶鲁奇就已心知肚明,自己只是“经济人质”,美国人最终“围猎”的目标是GE的最大竞争对手——阿尔斯通。在电力生产方面,几乎GE的所有国际竞争对手都曾经被美国司法部起诉。阿尔斯通是第5家被GE收购的同时,也被美国司法部门指控腐败的公司。他甚至猜想,是GE将阿尔斯通惯用做法的信息提供给了美国司法部。又或者GE只是趁阿尔斯通处于不利局面,特别是阿尔斯通首席执行官柏珂龙受到起诉威胁时坐收渔利。而他自己的监禁和审判日期一延再延,一方面是防止他把消息泄露给记者,或者通知法国政府,另一方面是为了威慑并保证柏珂龙能够在位履职,完成与GE收购交易。

为了自救,皮耶鲁奇自学成才,成了美国《反海外腐败法》的专家。该法于上世纪七十年代末生效以来,一度受到美国业界的质疑,认为这将令他们在国际市场处于不利地位。但1998年修改此法后,使其具有域外效力,成为了美国干涉他国企业、发动经济战的神兵利器。外国公司只要用美元计价签订合同,或者仅仅通过设在美国的服务器收发、存储邮件,都有可能被美国政府追诉。1977至2014年间,只有30%的调查是针对非美公司的,但它们支付的罚款占到了67%。过去四十多年间,美国司法部从未在石油巨头或国防业巨头的交易中挑出毛病。皮耶鲁奇戏谑说,我们该如何想象这些美国巨擘是唯一无需支付巨额佣金,就能成功签订处于高度敏感领域合同的呢?

皮耶鲁奇表示,美国建立了一套弹性的系统。在上游,美国利用强大的情报武器获得外国公司签订的大额合同信息;在下游,它动用复杂而严密的法律武器对那些不遵守规则的公司提起刑事诉讼。其实,美国总检察长埃里克霍尔德曾经赤裸裸地表白,“任何损害我们经济的个人、公司都会受到法律的制裁”。皮耶鲁奇直言,美国已经悍然发动了地下经济战或者法律战。如果外国政府对此无动于衷,则本国企业就坐等被掠夺、被蚕食。他保释期间和出狱后,积极致力于提供这方面的咨询服务。

当然,可怜之人也必有可恨之处。当20009月法国与其他已经行动的国家一样,承诺向国际腐败行为发起斗争后,通过中间人支付佣金的做法已不被允许。但阿尔斯通实施的所谓新流程并非真正收手,而是表面上认认真真走过场,背地里贿赂行为更加隐蔽。2009年底,美国司法部就此启动了第一轮调查。阿尔斯通表面上让美方相信他们会合作,但操作中却阳奉阴违。当美方发现被愚弄后,终于由警告变为猛烈进攻。皮耶鲁奇和其他三位员工由此成为阿尔斯通策略的“牺牲品”。最终,阿尔斯通也在面临巨额罚款、濒临破产的情况下,不得不与GE签下了城下之盟。

具有讽刺意味的是,20192月5日,法国财长在一份声明中称,在2015年收购阿尔斯通能源业务时,GE承诺将法国已有的就业岗位至少保留3年,并在2018年底前创造1000个新岗位。但时至今日,GE仅净增加了25个工作岗位,因此要面临5000万欧元的罚款。或许GE完成对阿尔斯通的肢解后,其最终命运就已注定了。

《美国陷阱》告诉了我们一个不同版本的跨国并购案真相。这反映了西方司法制度的虚伪与丑陋。联想到孟晚舟案件,其背后是不是也有这样一个陷阱呢?对于中国企业来讲,至少能够做的是,知法守法、自我保护,是行走国际市场的“必修课”。

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