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没有风投的创业法则

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(选自《商界评论》杂志)

有人曾经对我说,一个创业者得到风险投资的几率如同在一个晴天下站在游泳池里被闪电击中一样。但是在我看来,这种比喻还是过于乐观了。

在现在这个热钱涌动的商业社会,好的企业从来不缺投资,当然前提必须是这是一家优秀的企业,至少也得是看起来有前途的企业。在这些企业的门口,是排着长队的投资者,资本的富足已经宠坏了这些企业,只要他们开口,资金是大大的有。但是对于大多数刚刚起步的新兴企业来说,这一切的美好都与之无关,投资者在他们面前完全是另外一副嘴脸,盛气凌人自不必说,有钱就是大爷的他们可能以种种借口拒绝投资你的企业:你们不是一个“令人信服”的团队,没有“高人一等”的技术,不在一个“前景广阔”的市场里;或者你的公司根本就不具备“风险投资的潜质”——也就是说没有可能上市或者被巨资收购;再或者你的组织受到太多政府或环境因素的干扰,如此等等,让人既郁闷又泄气,自己辛辛苦苦经营的企业似乎还没开始就已经失败了。

那么如果拿不到任何风险投资,你是否应该放弃呢?答案是NO!坚定而决绝的回答,一如投资者拒绝你时那样。

我可以举出例子来说明,对于许多公司来说,太多的钱比太少的钱更糟糕——这并不是说我不想有一天能运行NFL超级碗那样的商业活动。但是直到那天成为现实之前,要想成功还必须脚踏实地从零开始。而下面我就将告诉你一些白手起家的艺术:

注重现金流而不是盈利性

理论上讲,利润是生存的关键。问题是,理论不能用来付账单。在现实中,你是用现金来付账单的,所以请把重点放在现金流上。如果你要从零开始,那么你的业务应该具备这些特点:必需的资金要少,销售周期和付款期要短,以及具有可重复增加的收入。这意味着你要放弃那些需要12个月的时间来完成定单、发货和收账的大单。现金对于创业者来说,就是一切。

自底向上的预测

很多创业者进行自顶向下的预测:“美国有1亿5千万辆汽车。就算在第一年里只有1%的汽车装了我们的卫星收音系统,那就是150万套系统。”而自底向上的预测是这样的:“在第一年里,我们能够开设10个安装点。每个安装点平均每天安装10套系统的话,第一年的销售量将是2.4万套。”2.4万套和自顶向下中声称的150万套保守估计显然相去甚远。你们觉得哪一个更有可能实现呢?

先发货,再测试

我已经听到批评的声音了:“你怎么能够建议发送那些并不完美的货品呢?”等等,再等等。“完美”是“足够好”的敌人。当你的产品或服务足够好时,尽快向客户提交他们,以获得现金的流入。而且,花费更多的时间并不能保证产品的完美,只会产生更多不需要的功能。发货后,你也能了解到客户需要你真正解决什么问题。当然,这需要在你的信誉和现金流中做一个折衷:你当然不能向客户发送一堆垃圾,但也不能等待你的产品变得完美无瑕。注意:那些同生命科学有关的公司,请忽略这一条建议。

忘掉所谓“令人信服”的团队

令人信服的团队要求太高——特别是大多数人把这定义为一群在过去十年里为超级大公司工作的人们。这些人,习惯了某种特定的生活方式,但绝不是白手起家的生活方式。聘用那些年轻、便宜、渴望工作的人,那些上手快但并不一定有全面经验的人吧。当你实现了可观的现金流后,再聘用那些资深的管理者。在那之前,你最好还是使用那些你能够负担得起的人为妙,并把他们培养成优秀的雇员,效果嘛,一点不差。

从服务开始做起

假如你的想法是要最终成立一个软件公司,让人们花钱买你的软件,这当然是一个很清晰的业务并且有完善的商业模式。但是,在完成你的软件之前,你还可以提供基于你的中期产品的咨询服务等。这样做有两个好处:你可以立即获得收入并让真正的客户来测试你的产品。一旦你的软件经受住了各种各样的测试和考验,你就可以把公司转换为产品型了。

注重功能而不是形式

我喜欢好的“形式”。苹果笔记本、格拉夫冰鞋、鲍尔滑雪板、百年灵腕表。你还可以举出很多。但是顾客们在买东西时,注重的是功能而不是形式。上面那些形式,相对应的功能分别是:计算、滑冰、滑雪、了解时间。这些功能并不要求那些昂贵的形式。椅子就是用来让你的屁股坐在上面的;它并不需要看上去属于哪个现代艺术的博物馆。你要设计高贵的东西,但是要卖便宜的东西。

有选择地战斗

创业者们有选择地战斗。他们不会在所有的战线上开战,因为他们承担不起。如果你要开设一所新的教堂,你真的需要一套10万美金的多媒体视听系统吗?还是从一座讲台上发出的福音?如果你要建设一个靠广告收入的网站,你需要自己写客户广告发布软件吗?我不这样认为。

雇用尽可能少的员工

许多创业者为可能发生的最好情况而储备雇员。“保守的估计(自顶向下),第一年卫星收音系统的销售量会是150万套。我们最好开设一个24小时营业的客户支持中心。”结果怎样?你根本就不可能销售150万套系统,但你的确为此雇用了200个员工培训他们,并且把他们安置在一个5万平方英尺的电子化市场中心里。创业者们应该雇用尽可能少的员工,因为他们知道任何糟糕的情况都可能发生。人手不足,按照在硅谷的说法,属于一个“良性问题”。相信我,当一个创业者因为销售激增而打电话要求更多的资金时,任何一个风险投资家都会对此惊喜若狂。而惊喜之所以称为惊喜,正是因为它们很少发生。

采用直销方式

在创业者和他的客户之间最好不要有第三方存在。的确,商店提供了接触消费者的途径,批发商们提供了货品分发的途径。但是上帝发明了电子商务,从而使你可以直销你的商品并实现更高的边际利润。上帝的聪明之处还在于,通过直销,你能够了解更多的客户需求。商店和批发商们是用来满足需求的,他们并不创造需求。如果你能够创造足够的需求,你稍后总能找到办法来满足它;如果你不能创造足够的需求,那么所谓世界范围内的分发渠道对你来说毫无意义。

用业界的领先者来做比

没有钱来做长篇大论的广告吗?没关系。用业界的领先者来做比好了。丰田是这样推销雷克萨斯的:花一半的价钱,买奔驰的品质。丰田用不着解释什么是“奔驰的品质”。想想看,这能为他们节省多少广告费!其他的像“便宜的iPod”和“属于大众的Bose无噪音耳机”,都有同样的效果。

直面惨淡的真相

正如Neo在《黑客帝国》里做的决定一样。红色药丸会让你知道整个真相;而蓝色药丸则会使你像是醒来时觉得只是做了一场噩梦。创业者们没有那种奢侈去选择蓝色药丸。他们每天都在忙于知道真相——这个兔子洞到底有多深。一个简单的计算公式是:现金总数除以烧钱的速度。因为这可以告诉你到底还可以活多久。就像我的朋友Craig Johnson喜欢说的:“钱花光时你就玩完儿了,大多数的创业公司都是这样死掉的。”只要你手里还有钱,你就没有出局。

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