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动视暴雪CEO科蒂克:游戏业最不可能成功之人

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罗伯特•科蒂克是谁?他现在是全球最大游戏发行商动视暴雪的CEO。不过,与其他游戏公司管理者不同,罗伯特•科蒂克从不玩电子游戏—他只玩资本游戏。人们非常感兴趣,这样一位其貌不扬并且从来不玩游戏的商人,是如何坐上游戏发行领域第一把交椅的?他有怎样的商业

时代周报报道 罗伯特•科蒂克是谁?他现在是全球最大游戏发行商动视暴雪的CEO。不过,与其他游戏公司管理者不同,罗伯特•科蒂克从不玩电子游戏—他只玩资本游戏。

人们非常感兴趣,这样一位其貌不扬并且从来不玩游戏的商人,是如何坐上游戏发行领域第一把交椅的?他有怎样的商业之道?

天生的商人

暴雪CEO科蒂克
暴雪CEO科蒂克

“按理说,这人是最不可能在游戏业取得成功的”,科蒂克的一位富翁朋友曾如此评价他,尽管这位朋友对科蒂克市场潜力的眼光非常认可。

许多企业家在年幼时都表现出对经商或者是技术极大的兴致,这往往成为今后人生中的最大目标,而幼年时的科蒂克似乎也显示出了经商的潜质,他有时候会将家里的小玩意儿偷偷卖给其他人,自己从中获益。

科蒂克则认为自己成功之路的起点在曼哈顿,那笔生意是他在中学投资生涯中赚得最多的一笔。当时的他在曼哈顿搞了一家夜总会,专门为未成年的少男少女们提供派对场所。但是,科蒂克从来没有在自己的夜总会里面花天酒地,而是盘算着如何将更多的商品如冰激凌卖给顾客。

他对这次投资记忆犹新:“我永远无法理解为什么他们会花几百美元买可卡因或酒精,我的钱都是自己辛辛苦苦赚来的,我会存起来,现在都存着。”

实际上,如何赚钱成为科蒂克年轻时最喜欢的事情。科蒂克不喜欢社交,据他大学舍友马克斯回忆,科蒂克甚至会躲避自己的生日聚会。但是,一旦涉及生意,科蒂克就会摇身一变,成为了名副其实的社交高手,事实上,科蒂克事业的起步就是发生在一次社交酒会。在科蒂克大二那年,他到达拉斯参加了一个酒会,在这次酒会上,科蒂克结识了斯蒂夫•韦恩,没有人知道厌恶社交的科蒂克说了些什么,只知道第二天,他坐着韦恩的私人飞机回家,并且怀揣斯蒂夫•韦恩提供的30万美元风险投资。

随后的几年,科蒂克创办了多家公司,并且赚到了一些钱,不过他也在不停地寻找着各种投资机会,因为之前的那些并不能让科蒂克得到真正意义上的满足。

1983年,历史上首家第三方游戏发行商动视公司上市,这家公司的创办人均来自雅达利,苹果创始人乔布斯就曾在雅达利当工程师。

但是,动视似乎生不逢时,1983年该公司遇到了美国游戏业前所未有的危机,雅达利冲击(ATARI SHOCK),这个被众多经济学教科书写进的案例,源于整个游戏业的投机心态高企,不仅雅达利创出硅谷有史以来规模最大的裁员,动视也受到了巨大的冲击。

亏损剧增、巨额欠债,动视风雨飘摇,而在科蒂克眼里,这是一座真正的金矿。如何让动视起死回生?这是摆在他面前的一道难题。首先是破产清算,再将其他债权人的债务转为股份,这样,动视便能活出生天。

然而,动视当时最大的股权人飞利浦公司却认为动视的股份完全没有价值,科蒂克则上演了一场电影桥段似的谈判,科蒂克带着一位合作伙伴与70多位飞利浦管理层、会计、律师进行了激烈的舌战,最终的结果是,科蒂克与马克斯、韦恩几位合作伙伴注资44万美元取得了动视三分之一的股份,科蒂克正式成为动视的CEO。

让艺术家学会市场思维

从未接触过游戏业,也不喜欢玩游戏,连游戏玩家都不是的科蒂克接手动视公司也并不是一件顺利事情。

“好的艺术家懂复制,伟大的艺术家则擅偷取。”苹果的乔布斯喜欢引用毕加索的名言,因为他从不认为借用别人的点子是可耻的事情。

科蒂克同样如此,他学习的对象就是EA,但是1991年科蒂克执掌动视时,EA内部已经开始发生了变化。以前的EA将游戏设计师当做艺术家,但后来EA商业味道渐浓,甚至将各地的工作室集中到一处,游戏设计师就像是一部机器上的螺丝钉。

充满创意与点子的游戏设计师不但要考虑产品的设计,还得与一帮只懂财务报表的管理层周旋,EA逐渐成为了短视的“罐头加工厂”。

科蒂克考察完EA后,建立了自己的体系,从1997年到2003年的6年时间里面,他收购了9家工作室,提供种子基金,这些工作室还可以保留自己的名字。

值得一提的是,尽管商业化不可避免,但科蒂克在营造工作环境方面就像是一位艺术大师。他会招聘人员进行市场调研,然后为各个工作室提供市场数据,但是并不强制,而是让各个工作室自行决定是否修改产品。

因为工作室的几位主管能够从产品收入中提成,但亏损也要承担一些损失,这使得主管们不得不考虑市场。科蒂克让游戏制作人逐渐明白商业,从而在产品开发初期便引入了商业性的设计。

在接手之初,科蒂克依然面临动视债务问题,但是动视却在逐渐恢复,两年期间动视股价从1美元到了11.25美元。到2000年,动视已经成为美国第二大第三方游戏发行商,到了2006年,动视已经在单机游戏市场上所向披靡,这时的科蒂克开始考虑新的问题:EA犹如一座大山,单机游戏利润太低网络游戏利润丰厚。

2006年11月,威望迪集团的新总裁一通电话让科蒂克精神振奋,威望迪总裁伯纳德•利维希望聘请科蒂克,因为动视与暴雪合并后,威望迪将通过52%的股权直接掌控动视暴雪。这似乎又是一场艰难的抉择,因为科蒂克已经耕耘了动视十多年,动视就是科蒂克的心血,然而,合并后公司已经具备甩开EA的实力,并且向互联网游戏更近了一步,而且暴雪还拥有《魔兽世界》—每年收入11亿美元。

事实上,科蒂克自从进入游戏行业开始,便将游戏业老大的宝座视为其目标,而科蒂克非常清楚合并后的 好处,但是却同样担心自己让步太多,以致其夜不能寐。

2007年,动视与暴雪正式合并,科蒂克被保留了新公司的CEO一职。在这场游戏界的世纪合并之后,科蒂克依然心存一个遗憾—他在1995年曾有机会买下暴雪,他对暴雪的马克·莫汉说:“你知道吗,当年我本可以用700万而不是70亿美元买下你的公司。”

不玩游戏,只玩资本

动视暴雪成立后,科蒂克的资产得到了大幅提升,金融风暴下的全球游戏产业受到了巨大冲击,日系厂商节节败退,EA陷入亏损泥潭,但动视暴雪的业绩却依然稳固,子公司暴雪娱乐的《魔兽世界》仍然是吸金利器。2008年,科蒂克的年薪超过了1500万美元。

而科蒂克却已经出手,将《吉他英雄》变为一场音乐休闲游戏的浪潮,席卷了全球,另一款游戏《使命召唤:现代战争2》从发售到现在近几个月时间,已经达到了1700万套的销量,营收超过10亿美元,该游戏正是依靠了网络得以延长其上架时间。

2010年2月,动视暴雪公布了2009年第四季度财报,尽管业绩高于分析师预期,但仍然亏损了2.86亿美元,这源于音乐休闲游戏出现了疲软。据美国市场研究机构调查,2009年美国视频游戏销售额总体下滑了9.8%。

“去年的市场情况确实艰难。在这样的经济状况下,普通消费者肯定会精打细算,这也影响到了游戏行业”,科蒂克这样表示,但同时他也准备让动视暴雪在产品上做出一定的调整。

尽管作为一个游戏软件发行商,身边充斥着激情澎湃的玩家,但科蒂克我行我素,始终远离游戏。他认为玩游戏浪费时间,这一点已经在他当年开夜总会的时候就已经显露出来。

他喜欢各种全新的电子产品,黑莓与诺基亚手机、笔记本电脑,但并不是因为他喜欢产品,而是因为这可以给他的生活带来便利。同样,科蒂克最大的兴趣也不在电子游戏,而在于电子游戏背后的资本增值。

在动视暴雪合并之后,科蒂克的目标已经不再是游戏发行商的老大,因为他已经坐在那个位置上,他的野心在于“线性媒体”,他希望将动视暴雪带向更高的方向,他也将继续他的资本游戏玩家生涯。

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