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硅谷观察之在线教育:去年投融资总额18.7亿美元

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教育是非常迟受到互联网影响的行业,在美国,在线教育严格意义上算来才三岁,现在的情况还可以说是一片蓝海和数不清的市场痛点。

36氪讯 三年前,硅谷对于在线教育领域还持拒绝态度。

刚过去的 2014 年一整年,美国在线教育领域的投融资总额达 18.7 亿美元,比上年(2013 年)增长了55%。这个数字体现的是硅谷投资界理智状态下的高度肯定而已,远远没有国内对在线教育的投资那么狂热。

放眼今天的硅谷,Coursera、Udemy、edX三大 MOOC巨头以及Codecademy、Clever、Oppia、InstaEDU等小巨头们加上一干在更垂直细分领域探索的后起之秀如Remind、Pluralsight,形成了比较壮观的格局——虽然其中很多都还没有开始赚钱,或者盈利模式也看不太清楚。

尽管这样,包括Kleiner Perkinses, Andreessen Horowitzes和红杉在内的投资界巨头都把目光转向了在线教育领域,Google 也变相加入这场大战,不仅 4000 万美元投资了Renaissance,还和 edX 合作推出了MOOC.org。教育是非常迟受到互联网影响的行业,在美国,在线教育严格意义上算来才三岁,现在的情况还可以说是一片蓝海和数不清的市场痛点。

但是从美国的在线教育发展看来,目前抵挡传统教育所要面临的一些挑战又是显而易见的,资金虽然在不断注入,但相比互联网其它领域来说还是少了(比如Uber,去年一年融资额为27亿美元,超过整个互联网教育行业)。

在线教育产品在试图说服公立学校系统采用它们时并不容易被接纳。当地学校给到这部分的预算很有限,就算好不容易谈妥,采购流程通常也很缓慢。

为了绕开政府机构,于是很多创业公司直接把受众面向教师,比如针对老师的免费课堂管理应用,目的在于希望学校最终能够因此去购买增值服务。

但有不少人指出,现在就推免费使用而后推增值服务的策略对于在线教育市场——这个还没有为所有人接受并高频使用的互联网垂直领域来说——还为时过早了。

如果现阶段只能打免费牌,那初创公司究竟要如何盈利?或者描绘盈利蓝图?这是个问题,现在各种免费 app 在一边烧着钱一边马不停蹄做各种尝试。去年一年中值得注意的投资交易有这么几单:Remind,一个老师、学生、和家长间的免费交流软件,获得了包括Kleiner Perkins Caufield&Byers在内的4000万美元风投;Pluralsight,一个为专业技术人员提供在线培训的公司,7500万美元收购Smaterer;Edmodo,给教师提供的免费社交软件,也融到了3000万美元。

在线教育行业的整体盈利模式还是个探索中无定论的问题,但这几单交易中的产品已各有商业雏形。举个例子,Remind,美国目前流行的提醒类应用,这个应用可以让老师发送作业提醒和班级新闻给家长,运动队也可以用它来发送天气信息或者训练安排等给队员。目前该公司有 2300 万用户,已发送超过十亿的的消息。

但去年获得 4000 万美元风投很大程度上在于它还有一个不错的模型。它使得教师能够通过网站或移动应用等多渠道发送信息,也可以选择文字或语音的方式。但是这个应用也一直在烧钱进行产品改进和国际市场拓展占领。Remind 最终计划通过收取订阅费进行额外增值服务来赚钱——比如学校的紧急通知。这就类似音乐服务 Spotify,也是用免费增值的模式来盈利。

“有一种业内的观点是,如果现在能够把2%到20%的用户拉进付费体系,那么在线教育行业就是前景可期的。”

著名的在线教育网站Coursera也有一个虽然微薄但是清晰的盈利模式就是售卖课程认证证书,而且现在涨价了。该网站获得了GSV Capital(投了 Dropbox、Spotify 等)的投资。

但另外一些机构更热衷于投那些产品本身就能直接盈利的公司,比如卖软件服务或在线练习的网站。Pluralsight 就是一个代表,它提供在线成人职业教育,目标用户是那些纯码农或进行网站游戏设计的人。它每月收 29 美元的课程费,去年宣布在这项上的账单已达一亿美元。

“科技发展得太快,很多软件工程师发现他们过去的知识很快便用不上了,通过这样的知识技能培训他们可以保持知识体系的更新,跟的上时代变化。”Pluralsight 的 co-funder 的在硅谷的一场在线教育投资交流论坛中这么说过,他们的聪明之处是选对了一个非常垂直细分的市场。去年,Pluralsight 以 7500 万美元收购评测平台 Smaterer。

虽说在线教育在硅谷目前总体投资前景升势明显,但K12依然算是在线教育领域里的投资短板,也是 VC 们裹足不前的一个点。

硅谷向来最讨厌的两样东西:工会和政府。

尤其,这是在科技类产品逐步吞噬学生的注意力,中小学开始尝试在校园内清除科技类产品失败的大背景下,几乎没有人会想卖产品给政府或者直接借助政府的力量来取得成功。回到上文那个问题,各种在线教育产品也在尽最大努力绕开政府。

接下来的几篇观察里,将给大家带来有硅谷特色的在线教育公司和模式。不管他们现在能不能盈得了利,总之资本市场和用户对他们的反馈,目前从数据和粘性来看,是好的。

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