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美国两名05后高中生联手打造API初创,已获50万美元融资!演讲震惊VC大佬

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新智元报道

编辑:庸庸 好困

【新智元导读】来自美国小城博尔德的两位高中生,为他们的初创公司APIGen筹集了50万美元种子轮投资。这两个18岁的年轻人用他们所能链接到的一切资源主动「破壁」,最终凭借深刻见解让VC感到惊艳,主动提出投资。

年轻创业者的故事总是让人心潮澎湃,硅谷从来都不缺少「车库创业」「辍学创业」这样的传奇冒险故事,只是,在AI时代,创业者的年龄变得愈发年轻化。

95后、00后立于潮头,甚至如今的05后亦乘风而起——

刚刚高中毕业的Christopher Fitzgerald和Nicholas Van Landschoot为他们的API初创公司APIGen筹集了50万美元投资,投资公司是丹佛的Varana Capital。

这也代表着,创业动力不再局限于硅谷,故事有可能在任何地方发生,只要你在圈子之中,并足够吸引人的注意。

两名18岁高中生的夏天

就在几周前,18岁的Christopher Fitzgerald和Nicholas Van Landschoot高中毕业了。


与大多数同龄人不同,在大学前的最后一个暑假,他们在科罗拉多州博尔德的一家风险投资公司的办公室里忙得不可开交。

Fitzgerald将在秋季前往宾夕法尼亚州立大学,Van Landschoot将搬到大学附近,但他的大学计划将暂时搁置,转而成为一名全职的初创企业创始人。

在从Varana Capital筹得50万美元融资后,他们将利用这个暑假创建自己的初创公司APIGen。

事实上,他们还在读高中时就筹到了这笔钱,当时他们的创意原型在博尔德的大型人工智能爱好者社区引起了广泛兴趣。

因辩论相识,因代码结缘

Fitzgerald毕业于博尔德一所公立教育系统排名靠前的高中,并且还在毕业时做了演讲。

Van Landschoot是一名天才程序员,从14岁起就开始辅导大学计算机科学专业的学生。

这对年轻人在学校辩论队相识,并因热爱编码而结缘。

他们合作的第一个项目是一个聊天机器人,可以让人们与数据聊天。

但他们很快意识到,这不够新颖。不过,努力没有白费,在开发这个应用程序的过程中,一个新的想法涌现了——

Fitzgerald和Van Landschoot发现,他们的技术非常依赖于应用程序接口(API),而「制作API有点麻烦,它们很难设计」。

因此,他们把重点移向了API。

想办法「引人注目」

当他们一制作出自己想法的alpha版本(产品demo),就开始向他们圈子里的程序员展示,以获得反馈。

他们认识当地科技行业的人——Van Landschoot的父亲在IT行业工作,从事网络安全,而Fitzgerald则通过与一位朋友的父亲的联系,在软银找到了一份程序员的暑期实习工作。

然后他们开始向LinkedIn上的VC(风险投资人)以及他们认为可能会回复的任何其他人发送Cold Messaging(LinkedIn的一个营销功能:针对最有可能接受你的陌生人发送信息)。


这是我们五年来听过的最好的演讲

Varana Capital的创始人Philip Broenniman就是收到Cold Messaging的人之一。


Phil Broenniman(左)、Ankur Ahuja(右)

不仅仅是通过Cold Messaging,Broenniman也通过丹佛和博尔德紧密的初创企业社区中的其他关系得知了这两位创始人。

Varana最初只是Broenniman和一位「超级富豪」朋友的家族办公室,13年来已经发展成为一家拥有机构LP资金和4亿美元资产管理规模的公司。

Broenniman和Varana首席运营官Ankur Ahuja同意与两位年轻人会面,不过最初只是为了提供一些建设性的意见。

「我们参加会议时以为我们要提供一些『来自长辈』的建议」。

让Broenniman没想到的是,这两个年轻人的表现出乎意料得好——

VC被深深打动,主动提出投资

「在听了两个小时的演讲之后,我们认为这是在过去五年里听过的最好的演讲。我们被这两个18岁年轻人的深刻见解所震撼」。

Fitzgerald穿着他最好的毛衣,Van Landschoot穿着辩论队风格的有领衬衫,两个人就像打了一场酣畅淋漓的辩论,推销他们的公司、愿景、潜在市场和他们自己。

在这场会议结束后,Fitzgerald和Van Landschoot收到的不是「长辈的建议」,而是Broenniman的「你们想要多少钱」。

当然,这并不是冲动之举。

Varana不仅做了充分的背调,而且还深入地研究了API市场的潜力——目前已创造出价值数十亿美元的成功案例(MuleSoft被Salesforce收购,Apigee被谷歌收购,仅举两例)。


Salesforce以65亿美元企业价值收购MuleSoft


谷歌以6.25亿美元收购Apigee

两位创始人的背景也在Varana的考察范围之内:一位是优秀的毕业演讲者,一位是天才程序员。

很快,Varana安排了第二次会面,让创始人演示他们的技术,以确保这两个青少年不会像Van Landschoot所说的那样,「只会说,不会做」。

尽管Fitzgerald和Van Landschoot很紧张,但演示还是进行得很顺利。

终于,Varana提供了一份投资意向书:25万美元的种子前轮(Pre-seed ),另外25万美元作为SAFE(如果初创公司日后融资,将转换为股权)。另外,他们还提供了办公场所。

适合初创生长的土壤

科罗拉多州是富裕家庭和高收入者的首选之地,博尔德和丹佛尤其受到青睐,由此也成为了初创企业的热门地点,加速器、孵化器和风险基金网络都在这里蓬勃发展。

在Fitzgerald和Van Landschoot向风险投资公司推介时,Fitzgerald还了解到博尔德活跃的AI Meetup,这个聚会有1400名成员,组织者是Fitzgerald网球队的一位队友的父亲。

博尔德拥有一个著名的与毗邻的丹佛联系紧密的初创企业社区,亚马逊、IBM、谷歌、微软和其他许多公司都在这里设立了办事处。

Fitzgerald和Van Landschoot加入了这个组织,并演示了他们的产品,当地的人工智能爱好者们也纷纷支持他们和他们的想法。

APIGen——仍处于MVP前期

APIGen显然还很稚嫩。

它并不是唯一一家致力于实现API自动化的公司。像Salesforce的MuleSoft这样的巨型科技公司和RapidAPI这样的成熟初创公司,以及大多数云计算巨头,都已经在进军这个市场。

APIGen还没有开发出其最简可行产品(minimum viable product, MVP),但已经接近完成,并将在本月发布一个测试版。

Fitzgerald表示,「虽然仍处于MVP的前期,但我们已经吸引了一些企业的兴趣;同时,我们也在全力以赴,争取尽快推出。」

尽管如此,Broenniman作为投资者之一,仍然愿意参与其中。

Broenniman认为,「这是一个超过70亿美元的市场。他们进入这个市场时面临一些竞争,但正在开辟自己的空间。从我们的角度来看,这个投资回报的机会是巨大的。」

APIGen正在开发一个平台,该平台将通过自然语言提示建立定制化的API。

例如,电子商务企业可以提出:需要一个将其网络前端与数据库连接起来的API,APIGen就可以实现。

Fitzgerald和Van Landschoo所设想的API并不仅仅是指允许应用程序交换数据或执行其他简单工作流功能。

他们希望APIGen能够创建复杂的自定义API,贴合业务逻辑,以完成多项或系列任务。

Fitzgerald表示,除了网络应用程序和数据库,物联网设备也是他的初创公司的目标领域之一。

他举例说,一位客户要求提供一个API,指示无人机在一个区域的周边飞行,捕捉图像,并允许另一个应用程序与结果对接。

另一个例子是将人脸识别用于楼宇安全的API。一旦创建了一个包含经过验证的员工面孔照片的数据库,用户就可以向APIGen 申请一个API,让智能门锁的摄像头在开锁前根据该数据库检查每个到达者的面孔。

在Fitzgerald看来,「归根结底,API可以很简单,也可以很复杂,取决于你如何设计它」,它们的范围可以从仅获取一个数据条目、数据库表中的一行数据的新连接器,到整个后端。那正是APIGen试图实现的目标,用于全部IoT应用程序的全部网络应用程序。

参考资料:

https://techcrunch.com/2024/06/23/how-2-high-school-teens-raised-500000-dollars-seed-round-apigen-ai-startup/


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