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极危物种西藏温泉蛇现身吉隆县,它真会泡温泉!是充满谜团的物种

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信息来源于极目新闻。

极危物种西藏温泉蛇现身吉隆县

生态环境部南京环境科学研究所调查团队在西藏自治区吉隆县进行科研考察的时候,在该县北部海拔约4400米的温泉分布区居然观察到了3条蛇!

只见它们头背是灰绿色,而头腹面浅黄色,蛇皮则是橄榄绿色,但在阳光下看起来就是灰色,其背部和身体两侧均有三行暗褐色的斑点,研究团队很快就鉴定出其为西藏温泉蛇。这是我国首次正式在吉隆县发现有西藏温泉蛇分布,此前的记录中,西藏温泉蛇主要分布于林芝、拉萨和日喀则市的部分县域,而且是只在这些地区有温泉的地方才会出现,可以说其分布范围真的很狭窄。



调查团队成员、生态环境部南京环境科学研究所副研究员秦卫华表示,西藏温泉蛇的极危物种,它们的数量稀少且分布狭窄,很容易受到影响。因此他们下一步会建议当地加强对西藏温泉蛇及其栖息地的监测与保护,同时对附近的居民加强宣传教育,避免捕猎和伤害温泉蛇。

那么这种蛇究竟有多神奇,它们真的会泡温泉吗?今天我们就来稍微来了解一下。

西藏温泉蛇

我国目前为止发现了三种温泉蛇,分别是四川温泉蛇,香格里拉温泉蛇和西藏温泉蛇,它们都是游蛇科的物种,其名字都很好地说明了其分布地,今天主要说西藏温泉蛇,不过这三个物种都是有许多互通之处的。

西藏温泉蛇的分布地的特点就是狭窄,极度的狭窄!它们只在海拔4267.2米以上的我国中南部喜马拉雅山脉的青藏高原不到10个地点被发现过,这些区域自然都是有天然温泉的。而且不知道为什么,它们就是很喜欢西藏,昆仑山以北的青海境内的高海拔地区也有天然温泉,但这里就是没有西藏温泉蛇。

它们的体长在78-100厘米左右,属于中小型蛇,其身形跟大部分的游蛇科物种一样纤细苗条。其配色我们上文提过了,这里不多赘述,值得一提的是,它们身上的斑点是菱形的,连接在一起后看起来就像是身上有三条链条。



居住在这样的环境中,它们的食物选择就很少了,只能依靠温泉区域生活的各种鱼类和蛙类为食,有时候运气不错还能抓到高原鼠兔吃吃。

真的会泡温泉

它们的这个名字可不只是因为生活在温泉附近,实际上它们真的会泡温泉,而且是必须依靠温泉生活。作为变温动物,蛇类之所以冬天要休眠就是因为冬天温度太低,环境无法给它们身体提供热量,导致它们行动能力变差,可能会给猎食者提供机会。

而西藏温泉蛇一年四季都有温泉提供热量,使得它们不需要在冬天休眠。那么我就好奇了:西藏温泉蛇是怎么发现可以依靠温泉这样的地热资源生活的?

据研究推测,西藏温泉蛇可能起源于2800万年前,当时西藏温泉蛇的祖先随着青藏高原的隆升被困在了高温地区,它们的行动能力不足以支持它们移动到低海拔,于是只能在高原谋求生计。后来温泉蛇的祖先发现了温泉这样的地热资源,而高原上唯一稳定的热源只有温泉了,尤其是青藏高原这样被印度板块和欧亚大陆挤出来的的区域,剧烈的地壳运动带了很多温泉资源。温泉蛇的祖先发现温泉这能让它们保持身体机能来狩猎,于是它们就在温泉附近定居了并慢慢演化至今。



西藏温泉蛇并不会一直在温泉中活动,大多数情况下,温泉周边地面的温度就足够它们保持身体机能,它们偶尔会离开温泉区域觅食,等到体温快要缺失了再赶回温泉。

充满谜团

西藏温泉蛇虽然看起来跟中国其他游蛇科物种的外形差异不大,但内里却截然不同。科学家发现:西藏温泉蛇跟我国原生的游蛇物种不但两型核型不显著,连大小染色体组间界限相对不明显!这导致科学家们对其来源和进化史都充满了问号。

如果你常关注动物资讯,这时候你就知道分子生物学又要立大功了。简单来说,分子生物学就是通过生物的基因序列来排查所有生物之间的关系,这个技术能找到某个物种已知的最近的关系。

而通过这个技术,科学家们发现西藏温泉蛇居然跟南美的游蛇科的关系特别近!青藏高原距离南美足有16093.44公里啊!咋来的?飞过来啊?

科学家们于是猜测:当白令陆桥还连接着北美和亚洲时,南美的游蛇通过这个桥来到了亚洲深处,却没想到青藏高温隆升这么快,不讲武德!直接让它们留在了那里,于是就只能在这里发展。



对人类的意义

青藏高温的因为海拔高,这里的强紫外线辐射和缺氧是劝退无数游客的关键因素,为了应对这些,高原地区的人类和动物的基因会产生应对的突变,但科学家发现西藏温泉蛇在这方面做得尤其好。

通过对温泉蛇的全基因组测序,科学家发现它们的27个共有氨基酸被替换了,这些被替换的基因跟DNA修复相关,是被称为FEN1基因的突变型,温泉蛇的基因变化使得它们在紫外线下有更强的稳定性,能抵御高原区域的强紫外线。



如果能完全解析西藏温泉蛇的绝招,那对人类高原疾病的预防和治疗和高原动物的遗传培养都是又重大意义的。

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