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大幅降薪后遭裁员!8 位终身教授联合起诉知名高校

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最近,Science 报道了一则高校新闻。美国塔夫茨大学医学院(TUSM)的 8 位终身教职人员,因终身教职政策对该校提起上诉。这场开创先例的诉讼正引起学术界的广泛关注。


图片来源:Science 官网

3 月中旬,马萨诸塞州最高法院确定对塔夫茨大学医学院 8 名教职员工发起的上诉进行重新审理。

法院支持了拥有该校终身教职的原告们的部分主张,并认可原告的观点:如果没有任何薪酬承诺,终身教职似乎是一个空洞的承诺。

这一案件 预计在 2025 年开庭,审判结果可能会被其他法院视为重要先例,用来解决类似的高校和教员之争。


图片来源:马萨诸塞州法院官网

绩效政策与学术自由之争

早在 2017 年,塔夫茨大学医学院颁布了一项新的薪酬政策,规定基础科学的终身教职员工需要用外部拨款(科研经费或项目资金)支付其工资的 50%。

如果员工不能获得足够的项目资金,他们可能会面临减薪甚至失去全职身份,他们的实验室也可能被学校收回后重新安排使用。在当时,美国许多医学院也实施了类似的政策。

到了 2019 年,薪酬政策的修订版落地,薪酬条款基本没变,但对绩效考核提出了要求:如果终身教职员工连续 4 年绩效考核不合格,其终身教职会面临撤销审查。

政策落地不久,塔夫茨大学医学院 8 位具有终身教职的员工便起诉校方,认为自己的权利受到了侵犯。

他们认为校方在有关学术自由、终身教职和退休的政策中有一句关键的描述,即终身教职包括「足够程度的经济保障,使该职业对有能力的男性和女性具有吸引力」。


8 名原告中的 6 位 图片来源: chronicle

这 8 名原告分别在 1970 年至 2009 年期间获得终身教职,受新政策影响,他们的薪水减少了 4500 美元至 95500 美元不等。有人现在已经失去了全职资格,实验室也被占用。

原告之一的癌症生物学家 Amy S. Yee 在 1998 年就拿到塔夫茨大学的终身教职,现在的薪水只有 6 万美元,她不得不另外从事一份房地产工作以缓解严重的经济困难。

2023 年 9 月,初审法院在简易判决中驳回了原告的诉讼请求,认为在原告的任何任命、晋升或任期信函中均未出现不降低薪酬或保证实验室空间的担保,原告的索赔也不属于其终身教职雇佣合同的一部分。


简易判决书封面 图片来源: 马萨诸塞州法院官网

去年 10 月,原告向马萨诸塞州最高法院提起上诉,于是有了本文开头的新闻,Science 也跟进报道。

终身教职制度正面临挑战

终身教职(Tenure)制度诞生于美国,是各国学习的模板,已成为高等教育体系中的重要一环,是学术自由的必要保障。

原则上,终身教职属于一种无限期的任职,用人单位不可随意解雇获得终身教职身份的教员。

进入新世纪,终身教职不断面临各种挑战。

最早凸显的问题是「僧多粥少」。美国人口增长缓慢,高等教育的规模增长停滞,终身教职增加太慢,加之博士培养规模越来越大,终身教职越来越难拿。

而且有些知名高校还换了玩法,把终身教职的教授职位进行全球招聘,而不是从本校晋升。

决定终身教职的最主要标准甚至唯一标准是科研,为了饭碗,青年学者在进入学术圈后,更倾向于选择比较时髦更容易出成果的研究领域,选择短期内能够解决的问题,否则就会被学术界淘汰 。

另外,很多高校教师在拿到终身教职后选择躺平也是不争的事实。曾有海外留学的博士生吐槽自己的导师宁可在社区当志愿者,在学校里修剪草坪,也不愿意仔细修改自己的毕业论文。

最近几年,美国经济疲软,高校收入减少,政策越发以利润为导向。

在 2021 年的美国疫情期间,有研究者在美国高等教育内幕(Insider Higher Ed)网站撰文,指出现代大学已经被资本家占领,他们的关键目标之一是攻击甚至破坏终身教职制度。


图片来源:Insider Higher Ed 官网

作者给出了大量终身教职制度被破坏的例子。

诸如优秀的学者 ,尤其是文科领域 ,无法拿到终身教职,拿到终身教职的教授被高校解雇,认为如果许多大学确实像公司一样运营,那么现状是:非常无能的首席执行官、董事会和行政人员在运营,导致公司功能失调。

有理由怀疑对终身教职制度的破坏,是减少高校人力开支的手段之一,另一个手段则是降薪。

2020 年,密苏里大学悄悄在其规章制度中增加了一部分条款,允许通过行政命令对具有终身教职员工进行最多 25% 的薪酬减少。

第二年,哥伦比亚大学计划在评估和审查后将多名教授的工资削减 10% 至 25%。

越来越多的学术机构建立全新的标准来评估终身教职教授,遭受减薪的教职工越来越多。

2021 年,美国高校教职工的薪酬显著下降,上一次还是一百年前的大萧条时期。


图片来源:timeshighereducation

像塔夫茨大学的 8 位教员一样,早先也有其他高校的教师起诉,抵抗资本对终身教职制度的破坏,但结果并不乐观。

2021 年,圣玫瑰学院(The College of Saint Rose)具有终身教职的四名员工在遭到解雇后起诉院方,并在纽约最高法院的判决中取得胜利。

但一年后,纽约上诉法院作出裁定,圣玫瑰学院解雇其四名终身教职员工的行为,并没有违反相关政策和协议。


图片来源:chronicle

国内的非升即走

谈到终身教职制度,美国面临的问题是被破坏,放到国内就变身为「出师未捷身先死」。

前有华中某高校网传淘汰率高达 97% 的「3+3」聘用制,后有华南某高校 6 年引进 8000 多青年学者的「人才蓄水池」。

在「特聘 」等头衔普及开来之后,部分高校又推出「准聘副教授」「预聘助理教授」的名头,继续吸引青年学者去往象牙塔「实现科研理想」。

有些「手软」一点的高校,将「3+3」改为「5+5」,但考核起来同样不会心慈手软,不仅补贴停止发放,原先给的安家费,还要退一半。


图片来源:作者友人提供

当然,也有不少高校在「非升即走」的大潮流中摸索出一套柔性管理的办法。西南某「双一流」高校对于考核不过的青年讲师按照协议约定采取人事解聘,并进行了惩罚。

在与校方解聘后,各个学院作为用人单位又向青年讲师们提供了一份新协议,内容不变,只是改了甲方。而惩罚措施则是在考核不达标之前,不能参加高级职称的申报。

惩罚看上去很有力度,堵死了晋升通道,可细想想,本来考核不过,科研成果也不足以支撑高级职称的申报,惩罚的文字描述虽重,但并无实际意义。

最后,我们有必要再回到终身教职这一理念上。

在现代的美国高等教育中,终身教职概念起源于 AAUP 于 1940 年发表的 「 学术自由与终身教职原则声明 」。


图源:AAUP 官网

声明指出,终身教职是一种无限期任命,校方不可随意解雇获得终身教职身份的教授,只有在某种原因或特殊情况下(例如严重的财务危机或该教授有严重的问题)才可以被终止。

终身教职概念自诞生以来,一直是高等教育体系中的一项重要制度。学术机构通过授予终身教职来吸引和留住优秀人才,提升自身的学术声誉和地位。

对于教师个人来说,获得终身教职是他们职业生涯中的一个重要目标,因为它是对其专业能力和学术成就的认可,并且意味着长期的职业稳定性和保障。

此外,得益于终身教职强有力的工作保护制度,教师能够在不受外部干扰或压力影响的情况下,自由地进行学术研究。

题图来源: 图虫创意

参考资料:

1. http://masscases.com/cases/sjc/493/493mass648.html

2. Tenured Professors Say Schools Cost-Cutting Policies Violate Their Contracts and Undermine Their Research

https://www.chronicle.com/article/tenured-professors-say-schools-cost-cutting-policies-violate-their-contracts-and-undermine-their-research/

3.http://masscases.com/briefs/sjc/493/493mass648/SJC-13472_07_Appellee_Trustees_of_Tufts_College_Brief.pdf

4. A university cut tenured facultys pay. Theyre suing

https://www.science.org/content/article/university-cut-tenured-faculty-s-pay-they-re-suing

5. An Extraordinary Firing

https://www.insidehighered.com/views/2021/06/04/universities-fire-tenured-faculty-without-due-process-are-setting-dangerous

6. US faculty pay drops for first time since Great Recession

https://www.timeshighereducation.com/news/us-faculty-pay-drops-first-time-great-recession

7. A Rare Court Victory That Protected 4 Tenured Professors Jobs Just Got Reversed. Heres Why.

https://www.chronicle.com/article/a-rare-court-victory-that-protected-4-tenured-professors-jobs-just-got-reversed-heres-why

8. Cutting Faculty Salaries by Executive Order

https://www.insidehighered.com/news/2022/03/04/mizzou-defends-presidents-right-cut-faculty-pay-25

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