核弹女王吴健雄,帮美国造原子弹,墓碑却刻着:一个永远的中国人

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1957年10月瑞典皇家科学院公布了当年诺贝尔物理学奖的得主:华裔物理学家李政道杨振宁凭借“宇称不守恒定律”获此殊荣。

消息传来,全球华人欢欣鼓舞,纷纷为两位年轻的科学家送上掌声与祝福。

同一天,收到消息的美国“原子弹之父”奥本海默却双眉紧锁,他立即让助理拨通了哥伦比亚大学物理系的电话,点名要吴健雄教授接电话。



吴健雄

此时吴健雄正在上课,听说奥本海默找她,她立即意识到有重要的事情发生,随即暂停上课出去接听电话。

不一会儿,吴健雄重新面带微笑回到教室里,云淡风轻地把剩下的内容讲完了,学生丝毫没有察觉到吴健雄的异样。

然而,谁都不知道,奥本海默在电话里告诉了吴健雄一个足以令人崩溃的消息:

刚刚公布的诺贝尔物理学奖把她给漏了……

此后几十年间,相继有十多位诺贝尔物理学奖的得主公开发文声讨瑞典皇家科学院,表示他们必须向漏选吴健雄女士而道歉。



吴健雄

那么,这位帮助美国造出第一颗原子弹的华裔到底是何方神圣?为何她最终没有获得诺贝尔物理学奖呢?

“曼哈顿”计划里的唯一华裔女性

1944年的一天,美国物理学家费米遇到了一个天大的麻烦,作为绝对机密的“曼哈顿计划”的参与者,费米所主持的建立的核反应堆出现了一个棘手的问题。

费米发现自己的实验存在一个难以弥补的缺陷,即所建立起来的核反应堆内原子核连锁反应在启动的几个小时后便自动停止,可是再过几个小时后又会重新自动进行核反应。

这种反常的情况他从未见过,经过深入研究他发现,问题主要出在一种名为氙气的放射性稀有气体上。



氙同位素半衰期是9.4个小时,因此才会造成核反应堆自动中断的情况。

想要解决问题实现核反应堆的连续反应,就不得不先克服眼前氙气的棘手问题。

就在他一筹莫展之际,老友塞格瑞给他指了一条明路——去找哥伦比亚大学物理系的吴健雄帮忙试试。

于是费米立即向计划负责人提出自己的请求,面对刻不容缓的局势,尼柯斯上校代表军方亲赴哥伦比亚大学面见吴健雄教授。

由于吴健雄在这方面的研究成果领先世界,且尚未公开发表,因此起初吴健雄并不愿意配合军方的要求提供前沿的研究成果。

可是,当尼柯斯上校说出需要她的帮助来造原子弹时,吴健雄展示出了浓厚的兴趣。

就这样,吴健雄慷慨地将自己正在研究的资料全部共享给了“曼哈顿计划”。



正是有了吴健雄的加入,费米的项目攻克了最为关键性的技术难题,从而使整个“曼哈顿计划”得以顺利推进下去。

时至今日,全世界各大核电厂对于燃料棒的处理,仍旧采用吴健雄教授提出的用锆合金包裹的方式以防止其中的中子气体外溢。

足见,吴健雄的研究成果不但领先世界长达几十年,而且具有高度的实用价值。

1945年7月16日,美国新墨西哥州的沙漠中,一朵蘑菇云轰然升起。

历时三年、耗资20亿美元的“曼哈顿计划”宣告成功,人类第一颗原子弹从图纸变为现实。



吴健雄成为参与这项绝密计划中绝无仅有的华裔女性物理学家,并攻克了极其关键的技术性难题,美国人由此将吴健雄誉为是继居里夫人之后全世界最伟大的女性物理学家,冠以“核物理女王”的尊号。

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