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一群英国退休老人花23年造飞机历尽艰辛…. 幸好,他们最终遇到了她…..

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在英国一个安静的乡村机场的机库里,停着一架特别的飞机。


(特别的飞机)

这架飞机虽然看起来很新,但它古老的双翼造型和独特的贴花标志提醒着人们,它并不属于这个时代。

这是英国第一架配备了与螺旋桨同步的机枪的双座战斗机,Sopwith 1½ Strutter的复制品。


(一战时期的Sopwith 1½ Strutter)

这架飞机不是一个大号的“手办”,而是一群老人的梦想……

爱丁堡以东32公里处的East Fortune机场,曾经是英国两个空军中队的驻军基地,如今成了苏格兰国家飞行博物馆的一部分。

2000年,博物馆馆长亚当·史密斯 (Adam Smith) 想要收藏一件一战时期的文物,作为英国空军重要的武器,也是第一架可以多次在航空母舰上起落的飞机,Sopwith 1½ Strutter自然成了馆长的第一选择。


(一战时期的Sopwith 1½ Strutter)

可真飞机实在太珍贵了,即使委托专业人士制造复制品,成本也超过了10万英镑,博物馆根本出不起这笔钱。

不过亚当很幸运,他通过苏格兰航空保护协会(APSS),找到了一群造飞机的志愿者,只要5000英镑,再加上每个月50英镑的照明和供暖费就够了。

可造飞机需要花费大量时间和精力,谁愿意不计时间、不计酬劳地工作呢?

答案是一群老人……


(造飞机的老人)

照片里的20多个老人来自各行各业,退休的医生、教师、土木工程师、电影制片人和作家……每个星期三,他们齐聚在此。

他们原本都没有制造飞机的经验,也失去过人生的目标,但这个团队给了他们想要的一切。

75岁的阿拉斯泰尔·诺布尔 (Alastair Noble)在2009年加入了这个团队,他很庆幸自己当初的选择:

“我是一个老师,教土木、金属加工和技术绘图,我也对驾驶飞机感兴趣,甚至还有个私人飞行员执照呢。

听说这个项目后,我立刻加入了这个团队。

我来这的第一份工作是造机翼,现在我跟其他人一起建造测试台,对轮胎和发动机支架等部分进行压力测试。

退休之后,我发现我的生活千篇一律,甚至分不清每天是星期几。直到我加入团队之后,造飞机就成了我生活的重心,每当我来到这里我就知道,又到星期三了。”


(造飞机的老人)

81岁的艾伦·凯恩斯(Allan Cairns)已经加入17年了,他曾经是英国皇家空军和英国航空公司的飞机技术员:

“我从小就喜欢飞机,但后来我发现我当不成飞行员,就去当了技术员。

退休后,在朋友的鼓励下,我加入了这里,这里都是一些很棒的人,我很喜欢跟他们待在一起。”

对艾伦来说,这里不只有飞机,也有友谊。

他的妻子尼基患上痴呆症之后,是这里的朋友们宽慰着他,靠着这些老伙计的鼓励,他才走出了阴霾。

“虽然大家聊起天来主要都是围绕着飞机,但也会时不时聊起过去。大家可以从彼此身上学到很多东西,我们每个人都有不同的技能,但我们有相同的心态。”


(造飞机的老人)

64岁的迈克·哈珀(Mike Harper)曾在本田公司工作,负责在车间里维修汽车和摩托车,退休后,他加入了这个团队。

当他持续了35年的婚姻破裂时,这个团队就成了他的家庭。

约翰·盖伊(John Guy)是一名退休的整形外科医生,他进行过上千次髋关节置换手术,如今他运用自己在工作中制造假肢的经验,为这架飞机制作了极其逼真的机枪模型。

在他加入团队后,与他结婚50余年的妻子因阿尔兹海默症去世了,也是团队的关怀让他走出了阴霾。


(造飞机的老人)

就这样,这些老人相互扶持着。

从2000年开始,他们在对飞机一窍不通的前提下,对照着原始的图纸,运用着他们在工作中积攒下来的技能和经验,一锤一锤地锻打,一寸一寸地挫磨,居然真的造出了一架与原版一模一样的飞机。

他们还给这架飞机起了个爱称,叫做索菲(Sophie)。


(老人与索菲)

可造飞机的经历并不总是一帆风顺。

2018年,博物馆的管理部门大换血,新的管理层决定将资金尽集中用于维护现有的展品,不再为这些老人提供资金支持了。

这些老人不想放弃自己来之不易的梦想,所以他们一边募捐,一边动用自己的积蓄,租了个机库继续造飞机。

然而没过多久,新机库的主人又通知他们,自己即将出售机库,除非老人们在六个月内筹到10万英镑买下机库,不然就要请他们搬走了……


(老人与索菲)

老人们出不起10万英镑,但他们也不能再这么流浪下去了。

他们能想到最好的办法,就是尽快造好飞机,申请下飞行许可,完成索菲的首次飞行,引起人们的重视和帮助。

幸运的是,一位纪录片导演听说了他们的故事,他愿意拍摄索菲第一次飞向天空的画面,也准备帮这些老人制作一部电影进行宣传,名字叫做《艾莉和时间机器》。


(《艾莉和时间机器》)

时间机器,指的是这群老人仿佛穿越了时间一般,将一战时期的飞机带回了现在;而艾莉,则是一个21岁,还没飞机年龄大的年轻女孩儿。

她在18个月前听说了索菲的故事,主动联系了这群老人,想要驾驶这架飞机。

一战期间,男人们都在西线作战,所以最初的飞机其实是由一群女性建造的。但在当年,女性不被允许接受飞行训练,所以只能在背后默默付出,将飞行的机会让给了男性。


(一战期间制造飞机的女性们)

所以艾莉才主动联系了这群老人,希望能代替当年的女性,也考虑到老人们的年龄,希望她驾驶着这架比她年龄还大的飞机,翱翔天际。

老人们也是欣然同意了。


(艾莉与老人的合影)

目前飞机已经准备完毕,得到许可后就能正式飞行了。

飞机的驾驶舱内嵌有一块牌匾,上面刻着这个团队里,九位死去的成员的名字。

吉姆·马托克斯(Jim Mattocks),前化学家,也是这个团队最初的志愿者之一,于2017年去世。

彼得·福赛斯(Peter Forsyth),团队成员之一,在2021年病倒,却一直坚持想等到飞机升空,在去年离世。


(索菲)

再过不久,一个20岁的靓丽少女就将乘着一群白发老人生命中最后的梦想飞上天空,

希望一切都能顺利,成全这个浪漫的故事……

ref:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-13039539/Those-magnificent-men-plus-one-young-pilot-flying-machine.html#comments

零七号露丝:好浪漫,好硬核

tzhihong:想到了《钢的琴》

Morisawa·:Wow感觉好适合当剧本拍成电影哎..

花开富贵赵姨娘 :有梦想谁都了不起,有勇气就会创造奇迹

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