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做好准备!众议院全票通过《法案》,或取消香港经贸办特权和豁免

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文︱姚洁凝

美国众议院外交事务委员会于2023年11月29日以39票赞成、零反对下修订并通过了《香港经济贸易办事处(HKETO经贸办)认证法案》《法案》要求美国总统在香港不再享有高度自治的情况下,取消对香港经贸办的特权和豁免。《法案》最初是在今年2月16日由共和党马克罗·鲁比奥(Marco Rubio)、民主党杰夫·默克利(Jeff Merkley)和克里斯·昆斯(Chris Coons)提出,于7月25日由民主党罗拔·梅南德兹(Robert Menendez)修订后至今通过。按程序,《法案》还需经美国参众两院各自审议通过,再交总统签署才生效。若法案获参众两院通过,可导致3个香港驻美经贸办须于《法案》生效后的180天内被迫关闭。香港在海外设有14个经贸办作为代表,负责提高全球对香港独特优势的认识、促进香港的经贸利益,以及支援海外企业在香港拓展业务。



经贸办是香港商务及经济发展局辖下的政府部门,主要职能是代表香港参与如世界贸易组织等国际贸易组织,与驻地政府及组织保持联系,借此促进香港的贸易及经济利益。向香港政府汇报可能会影响香港贸易及经济利益的发展,游说当地政府,协助香港政府官员进行贸易协议谈判,推介《内地与香港关于建立更紧密经贸关系的安排》,为中国及香港带来新的商机。经贸办亦会定期举办活动及安排香港特区政府高级官员外访,以提高香港的形象。驻华盛顿、纽约和三藩市的办事处负责照顾香港在美国的经济、商贸和公共关系利益。经贸办获授予的特权及豁免权,是与当地政府磋商后厘定的,而各经贸办获授予的特权及豁免权亦不尽相同。特权及豁免权主要包括处所、来往公文和公务档案及文件不得侵犯,以及处所和代表人员免税。



香港政府和外交部驻港公署分别发文强烈谴责《法案》,并指这是完全漠视香港在“一国两制”下的地位,恶意污蔑《港区国安法》的正当和合法目的,促请美方悬崖勒马,停止推进法案。过去10年美国对港贸易顺差达2849亿美元,美国有1200多家企业在港投资。如果3个香港驻美经贸办最后要关闭,对美国在港企业的影响,必定大于香港企业在美国的影响。美国总统大选将于2024年11月5日举行,美国国会的政客要以打压中国内地和香港来团结两党议员,表面上是为美国利益做事,实际上却有损美国企业在中国内地和香港的生意,又是搬石头砸自己的脚,目的只为进一步以国际舆论来推低香港的声誉。在大选年要针对中国内地和香港来捞选票,是美国两党必然会采取的策略。



既然《法案》将很大机会于明年生效,香港政府需要做的事,不只是谴责,而是要筹谋解决问题的办法,总不可能美国要我们关闭,我们便把人员调回香港。如果要维持处所、来往公文和公务档案及文件不得侵犯和免税,我们是否能探讨以其他形式的办事处来取替经贸办现时的工作呢?又或者我们香港的人员,是否能够挂靠中国驻美国的领事馆,来维持这些服务呢?我们若从好处去想这个挑战,可能关掉这三个经贸辧,不单能省除一些人员和处所的基本开销,还能让香港的经济贸易策略,更加融入中国国家发展策略的大方向。凡事有危必有机,只要我们对这个变化做好准备,可能这个变化会为中国内地和香港带来更多更好的发展机遇。

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姚洁凝
姚洁凝
香港南区工商业联合会副主席
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