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为什么一定要杀死大象,象牙不能从老死的大象身上取吗?

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很多人不理解,象牙贸易为什么会让大象濒临灭绝?

“我们只取它的象牙,不杀死它难道不行吗?”

“从老死的大象身上取象牙,也不需要杀生,这样也不行?”

然而现实是,一颗牙对我们来说,它就只是一颗牙,但对于大象来说,就是它的生命。每一个精美的象牙制品,背后几乎都有一头死去的大象,失去象牙,大象几乎是无法存活的。

大象的现状

目前存活的只有2种大象,亚洲象和非洲象(草原象和森林象)。

亚洲象,只有雄性有象牙,雌性亚洲象没有象牙,寿命比较长,一般可活六七十岁,长一点的可活到一百三十多岁。

1980年亚洲多地区调研数量为34470~53720头,1995年,我们国家调研只有180头。

亚洲象数量一直在下降,我们国家为了保护大象采取了很多措施,2022年3月,数量有所上升,目前中国的亚洲象约有300头。

©Charles J. Sharp

非洲象,雌雄都有大的象牙,但雌非洲象的獠牙小一些,它们生活在非洲,寿命和亚洲象差不多,一般可达六七十岁。

非洲象数量比较多,目前人工养殖的有4万,野生的有42万。数量看起来还挺多的,但由于大象的繁殖率比较低,加之猖獗的偷猎行为,非洲象的生存也岌岌可危。

可以活着取象牙吗?

象牙就是大象的上门牙——这点和其它的獠牙有些不同,长的可达一米多。和人类牙齿一样,一旦长成就不会再生长。如果象牙被拔掉砍掉,又或者日常生活中破损,就不会再复原。

在不杀死大象的基础上,我们可以取象牙吗?

当然可以,很多大象因为各种原因,被人工去除部分的象牙。

然而,现实中偷猎者最常使用的偷象牙方式就是“和脸一起砍掉”。一方面是因为象牙有一小部分是和大象的头骨相连的,想要获取完整的象牙,就必须在杀死大象的基础上;另一方面是因为利益,在黑市,象牙按照重量来衡量价值——目前象牙每磅约 3,300 美元,象牙越完整重量就越大,价值就更高。另外,整个偷猎行为慌乱且危险,对于偷猎者来说,杀死大象是最经济最安全的取象牙方式。

值得一提的是,失去象牙的大象,虽不致命,但它们也无法再回到大自然。

©Yathin S Krishnappa

象牙对大象来说太重要了,可以用来打架、防御、攻击、挖地、找水、吸引异性……没有象牙,大象在野外是很难存活的,它可能会成为家族里的异类,失去生存的能力,最终只能生活在人工饲养的环境中。

既然可以“活取象牙”,那为什么不从老死的大象身上获取象牙呢?

其实,答案很简单,人们对象牙的需求比想象得要大许多,而大象本身就这么点数量,寿命又长,等大象老死再取象牙,以现有的象牙需求来说,只有三个字“等不了”。

除此之外,象牙的品质和价值也没有随着大象的年龄增长而增值,所以那些偷猎者也不会等

那么你可能还想知道,有没有什么替代的方案,可以让大象免受其害的呢?

替代品:挖掘猛犸象牙

俄罗斯有一群专门寻找埋在地下的猛犸象,从中取猛犸象牙,他们被称作“淘牙者”。

众所周知,猛犸象已经灭绝了,由于气候原因,它们的尸体被冰封在永冻层中,且保存完好。

淘牙者的工作就是从这些永冻土中挖掘出猛犸象牙,每年夏天,西伯利亚地区的挖掘工作就开始了,窗口期仅持续2个月,但回报则是巨大的,运气好一些可能赚到上千万。

他们的工作方式和之前的淘金是相似的,圈一块地,然后用水枪冲刷地面,有时也会打隧道去寻找猛犸象牙。

©Dantheman9758

淘牙者的工作非常艰苦危险,生活在野外,处都是蚊子,环境潮湿,周围都是烂泥和水坑,住简易帐篷,吃的是面包,在这样的环境中工作2个月,一般人吃不了这样的苦。

与此同时还要面临破产的风险,每个挖掘团队都需要投入大量成本,用来购买野外露营设备和生活物资,以及挖掘象牙需要的燃油船只等物品。如果运气不好,没找到象牙,就只能亏本。

据统计,这些淘牙者中,能赚到钱的人不到1/3。

经过淘牙者的努力,每年仅俄罗斯雅库特地区就能出口至少100吨的猛犸象牙,而且是合法的。

自2018年1月1日开始,象牙贸易全面被禁止。此后市场对象牙的需求与日俱增,猛犸象牙大量进入市场,短期内确实缓解了象牙的需求,但时间一长,大象的杀戮还是非常猖獗,不法分子甚至将现有大象的象牙掺杂在猛犸象牙交易中,象牙交易穿上了“合法的外衣”,更隐秘更难被发现。

有人曾分析其中缘由,认为主要有2点:

1、猛犸象牙和现有象牙品质不同。猛犸象毕竟被冰封了几千年,象牙颜色呈黄褐色,比较脆,材质也没有现有象牙细腻;

2、虚荣心作怪。人们收藏象牙的原因有很多,有人认为大象是有福的动物,收藏象牙是为了“藏福”;有人认为象牙具有很高的收藏价值,不比黄金差,有很大的增值空间;也有人仅仅是为了有面儿才收藏。

简而言之,几乎所有购买象牙的人,追求的是物品的稀有度,他们不会在意是猛犸象牙还是现有的象牙。现有的大象象牙越难获取,对于他们来说就越有吸引力。

所以,只要拥有象牙这样扭曲的需求只要一直存在,大象的杀戮就不会停止,如果真的只能从老死的大象那里获取象牙,那么不久的将来,或许还会出现“让大象主动老死”的行为。

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