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巴拿马运河:一条运河如何改变世界

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1914年8月15日,由美国主持修建的巴拿马运河正式通航。

巴拿马运河是当时世界上规模最大的工程之一。建成后的巴拿马运河被誉为世界七大工程奇迹之一、“黄金水道”和“世界桥梁”。现在的巴拿马运河仍然是世界的航运要道,全球有大约5%的货物航运要经过巴拿马运河。

接下来我们通过三个侧面来了解一下巴拿马运河。

第一,它是连接太平洋和大西洋、打通北美洲和南美洲的通道。

自从哥伦布发现美洲之后,越来越多的欧洲人前往美洲。1513年,西班牙探险家巴尔沃亚在巴拿马地峡看到了太平洋,成为了有记载以来第一位看到太平洋的欧洲人。

巴尔沃亚意识到,地峡的最窄处只有几十公里;如果能够在这修建运河,就能连接大西洋和太平洋。

后来麦哲伦环球航行时,虽然开辟了从大西洋进入太平洋的航路。但是他从南美洲南端的海峡(后来被命名为麦哲伦海峡)绕路时遭遇了狂风巨浪,船只稍不注意就会撞上悬崖峭壁。

驶出海峡后麦哲伦的心情总算放松了下来,就把风平浪静的大洋称之为“太平洋”。这也难怪当时的人们想从巴拿马走捷径了。

试图“走捷径”的不只有巴尔沃亚,还有西班牙国王查理五世。他发现要把秘鲁的贵金属运回国要走麦哲伦的路线,很多载满白银的船只都在绕路的途中沉没了。

由于技术条件等因素的限制,很长时间内在巴拿马地峡修建运河只是一个设想,并没有付诸实践。直到1881年法国开始施工、随后美国接手巴拿马运河修建工程,巴拿马运河才终于在1914年修建完成。


巴拿马运河地图

巴拿马运河的开通大大缩短了大西洋和太平洋之间的航运距离。从欧洲、美洲东岸向西到美洲西岸,从亚太地区向东到美洲东海岸都变得方便了很多。例如,美国东岸的纽约与西岸的旧金山之间的航程就缩短了一万四千公里,航程可以节约二十天左右的时间。

巴拿马运河成了大西洋和太平洋之间一些航线的必经之地。而运河刚好位于美洲大陆的中间位置,后来人们就把运河作为南北美洲的分界线。

第二,它是法国和美国接力建成的运河。

前面提到了巴拿马运河是在美国的主持修建下才完工的,可是美国为什么要在别国的土地上修建这么一条运河呢?

因为巴拿马运河是控制美洲和世界贸易的关键节点。前文提到的西班牙国王查理五世也是为了更好地控制在美洲大片的殖民地,才有了修运河的想法。

为了争夺这个节点,哥伦比亚、苏格兰和法国都有过修建巴拿马运河的计划,但都没有成功。法国虽然动工实施了,因为资金短缺等问题不得不把工程出售给美国。

西奥多·罗斯福作为曾参与过美西战争的将领,知道巴拿马运河对美国的重要性。他曾因调停过日俄战争获得过诺贝尔和平奖,他也了解到热衷扩张的日本海军在太平洋给美国带来的压力。

罗斯福担任总统后从法国人手里接过了巴拿马运河的修建权。1906年他还亲自前往视察正在修建中的巴拿马运河,这是美国总统第一次在任期内离开美国出访他国。罗斯福对巴拿马运河的重视程度可见一斑。


1906年,西奥多·罗斯福坐在运河工程的蒸汽挖掘机上

在美国接手运河修建工程之前,美国就和巴拿马共和国签订了条约,以确保对运河的控制权。运河竣工后不仅造福了美国的航运,还使得美国调动两大洋的海军时更加快捷。美国日后逐渐取得对大西洋的英国和太平洋的日本的军事优势。

在太平洋战争时期,日军为了阻止美国将大西洋的航空母舰调到太平洋,曾计划轰炸巴拿马运河,但未能成功。

二战后美国成为全球霸权,巴拿马运河的重要性也日益突出。1989年,巴拿马发生了政变,诺列加在巴拿马建立了军事独裁政权。为了控制巴拿马运河,美国总统老布什不惜入侵巴拿马,颠覆诺列加政府。

第三,它是孕育出巴拿马共和国的“母亲河”。

说巴拿马运河是巴拿马共和国的“母亲河”一点也不夸张。

一方面,运河修建之前巴拿马还只是哥伦比亚共和国的一个省。当时美国想在巴拿马修建运河,就和哥伦比亚谈好了条件。没想到哥伦比亚临时又抬高了要价。西奥多·罗斯福总统知道后特别生气,大骂哥伦比亚人为“拉丁佬”,说他们就像拦路匪一样。

为了修建运河,罗斯福策划巴拿马从哥伦比亚独立出来,并派兵前往巴拿马。当哥伦比亚派军队镇压巴拿马的独立运动时,美国给了每个哥伦比亚士兵五十美元,镇压随即停止,巴拿马得以独立。正是有了巴拿马运河的修建计划,才有了巴拿马共和国这个国家。

另一方面,巴拿马国土面积小,人口少。独立之后巴拿马的工业和农业都很落后。但是运河每年能给巴拿马带来丰厚的收入。运河开通后,途经巴拿马运河的船只越来越多。

巴拿马因势利导,采取开放型的经济政策,经济发展水平较高,后来被誉为“拉美的新加坡”。巴拿马运河是巴拿马名副其实的“母亲河”。


巴拿马共和国首都——巴拿马城

巴拿马运河不仅方便了大西洋和太平洋之间的航运,也影响了世界政治和贸易的格局。美国方面,修建巴拿马运河是美国践行“门罗主义”重要的一步。美国早在1832年就提出了“门罗主义”,其中的一个政策倾向就是避免欧洲插手拉丁美洲的事务,增强美国在美洲的影响力。

西奥多·罗斯福就明确指出:“美洲是美国人的美洲。在世界历史上,像这种交通关键节点的改变影响了政治经济格局的情况并不鲜见。巴拿马运河的修建,虽然是发生在美洲的故事,也验证了规律21中所说的道理。

历代评价:

今天,环顾世界,再也找不到像巴拿马地峡上的巴拿马运河这样重要的项目,这里正在完成的是时代的伟大工程壮举;而且我可以说它进展地非常顺利,执行不负众望,对此我深表感激。

——西奥多·罗斯福访问巴拿马时

对民众的演讲

编辑说明

文字 / 张君恪

排版 / 乐多

封面 / 乐多

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