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人类该警惕了吗?加拿大北部冻土带内:发现一头4万年前动物遗骸

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Live Science上报道了一个惊人的案例,加拿大金矿工人在淘金时发现了一头4万年前的木乃伊猛犸象,兴奋的金矿工人将其从融化的冻土带中挖了出来,因为它的价值堪比淘到几十千克黄金,甚至可能要更高!


报道截图

但可能没有人知道,随着冻土带内出土的动物越来越多,人类或将面临一场前所未有的危机!

前不久,Treadstone矿业公司的工人在Trʼondëk Hwëchʼin的传统领地克朗代克金矿区的尤里卡溪永久冻土层开挖采掘面,当操作小型挖掘设备的工人正打算下第二铲时感觉似乎有个什么障碍。


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似乎就是一具尸体,他跑过去摸了下,好像还处在某种没有腐烂的状态,很有可能是一具史前动物的遗体,这让工人们兴奋起来了,经常在加拿大育空地区工作的矿工们对史前动物尤其敏感,一旦发现保存完整的动物,科学家们将会趋之若鹜的购买研究,这可比金子值钱多了。


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工人们小心翼翼地把这只不知名的动物从冻土带中挖了出来,大部分是结构都还不错,看起来就是只大象,显然现代大象不会到达加拿大北部的育空地区,这里对于生活在亚热带的大象来说实在是太寒冷了,那么这只看起来像大象的动物应该是只猛犸象!


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Treadstone矿业公司的专家接收了这只动物的尸体,它被送到了该公司在当地的总部,解冻后发现,这只动物的身体大部分都还保持了完整,皮肤和肌肉都非常有弹性,从外观上看这是一只猛犸象的幼崽,应该是在出生后不久就遭遇了不幸!


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消息传开后,加拿大的顶尖古生物学家都来到了Treadstone矿业公司的生物实验室,对其进行了详细的调查,结果发现这头1.4米长的猛犸象幼崽是一头雌性,死亡时只有一个月,死亡时间大约在距今4.2万年前,科学家将这头猛犸象命名为了“Nun cho ga”,意思是“大婴儿动物”。


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它很有可能在一次越过沼泽的时候陷入了泥沼,它的母亲一定试图拯救,但却无能为力!此后很快就被第一场秋雪覆盖,最终封冻在冻土层中、穿越时空到现在的动物,它的到来,将会给科学家们带来惊喜,当然也可能带来灾难。

猛犸象:史前巨物,突然就消失在了历史长河中

猛犸象全身覆盖有棕色长毛,门齿向上弯曲,除了长毛外与现代大象非常相似,猛犸象起源于非洲,早更新世时分布于欧洲、亚洲、北美洲的北部地区,尤其是冻原地带,体毛长,有一层厚脂肪可隔寒,从500万年前开始一直到数千年前才灭绝。


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猛犸象的消失有几个说法,有资料认为是一万多年前的新仙女木时期,北半球气候大变,从温暖湿润期再次转入冰川期而导致猛犸象灭绝,不过有古生物学家认为,人类的活动更可能是猛犸象灭绝的主要推手。

科学家为什么会对上古生物感兴趣?

一直以来科学家只能通过化石的方式研究古生物,比如目前在发掘得到的恐龙化石已经难以计数,但科学家甚至都无法确定恐龙到底有没有毛发,因为这些组织很容易在形成化石的过程中消失。


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然而猛犸象却不一样,它们所在区域在数万年前就是冰川期,死亡后很容易被冰雪覆盖,而且地处高纬度地区,被埋入冻土带后将会形成一个天然的冰箱,一直到有人将它们挖出来。


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由于冻土带的低温保存效果极佳,化冻后的猛犸象往往就是死去不久后的样子,无论是皮肤还是肌肉,又或者是毛发,甚至还能提取到数万年前寄生在猛犸象身上的寄生虫,它吃下却未来得及消化的植物与种子。

史前动物的肉,据说还能吃,古生物学家邢立达就曾尝过味道


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科学家可以根据一头猛犸象身上提取到的物质建立起当时的一个生态环境,加上各种动物植物的DNA,科学家能将它们的演化脉络勾勒出来,所以在科学家眼中这头猛犸象并不只是一只动物,而是窥探数万年前环境与生态的一扇窗口,围绕着这头猛犸象,科学家甚至有可能发表多篇高质量的SCI论文,而它的价值,很多时候无法用金钱来衡量。


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育空地区古生物学家格兰特·扎祖拉博士表示:“作为一名冰河时代的古生物学家,与一只真正的猛犸象面对面是我毕生的梦想之一。'这个梦想今天实现了。Nun cho ga很漂亮,是世界上发现的最不可思议的木乃伊冰河时代动物之一。我很高兴能更多地了解她。


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发现猛犸象的Treadstone矿业公司的布赖恩·麦考恩 (Brian McCaughan) 则表示:“在人的一生中,会有一件事是最突出的,我可以向你保证,这就是我的人生中最突出的一件事。”


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2022年6月24日,Yukon在线新闻发布了这个伟大的发现,在接下来的几个月里,Trʼondëk Hwëchʼin和育空地区政府将共同努力,以尊重的方式保护和了解Nun cho ga,并与道森市社区、育空地区居民和全球科学界分享这些故事和信息。

人类该警惕了:冻土带融化,已经发现了N种动物

古生物学家们在为找到史前保存完好的动物而欢呼,因为这不仅代表了距今数万年前完整生态的补充,也将代表他们个人学术生涯中的一个小高潮,但气候学家与微生物学家却在担忧另一个危机。


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冻土带融化:气候变化的结果与推手

尽管育空地区的这头猛犸象并非全球变暖的结果,但在北半球冻土带近期发现的多只动物却都是全球变暖后暴露继而被发现,比如:

  • 2007年5月由涅涅茨驯鹿饲养员兼猎Yuri Khudi和他的三个儿子在俄罗斯北极亚马尔半岛发现了一只41,800年前的猛犸象,被科学家命名为Lyuba,结构保存非常完好;
  • 2011年,西伯利亚北部Yukagir部落发现了一头完整的野牛遗骸,和Lyuba一样,由于体内结构非常完整和受到了科学家的青睐;
  • 2015年3月份,一位猎人在西伯利亚萨哈共和国Semyulyakh河边发现了一头幼年的长毛犀牛(披毛犀)遗骸,这是冻土带融化后露出地面被发现的;
  • 2017年9月,一名在东西伯利亚寻找猛犸象牙的俄罗斯男子意外发现了一只冰河世时期的洞穴狮,寒冷的冻土层保存了它大约3万年,死去时仅一周大;
  • 2018年8月份,古生物学家在远征西伯利亚东部的雅库特发现了一具史前小马的木乃伊,据测算,它大约生活在3~4万年前;

越来越多的远古生物出土告诉科学家,北极地区的冻土带正在遭遇异常劫难!冻土是在高纬度或者高海拔地区地下的一层永冻层,它的厚度从几十厘米到数十米不等,全球冻土面积超过590万平方公里,其中大部分都位于北半球。


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冻土带温度低,含水率比较高,一代又一代的植物枯萎,埋入地下成为永久冻土层,大量有机碳被封存在冻土带内,由于温度低,微生物活动少,数十万年来几乎原封不动的保存在地下!


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据科学家估计,全球冻土带的有机碳储量是大气层中含碳量的2倍,因此当冻土带遭遇全球变暖影响时科学家应该会比较紧张了,因为全球变暖会加速冻土带融化,而冻土带融化又将会加速全球变暖,一旦形成这个恶性循环,那么即使在《巴黎协定》中全球减排达到目标,全球变暖的趋势仍将不可遏制。


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远古微生物:冻土带时光机穿越到现在

除了全球变暖这个比较“遥远”的话题以外,更可怕的则是这些出土动物身上携带的微生物,就目前而言,对付细菌我们有抗生素,而对付病毒则依靠免疫系统或者疫苗,到目前为止,人类和细菌以及病毒之间仍然处在恐怖的平衡状态。


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但要是有一种超级细菌或者病毒出现,而人类却毫无抵抗力,那么该怎么办?人类目前接触的都是现代环境中的细菌与病毒,而对从数万年前穿越到现代的远古细菌和病毒,人类的免疫系统可能根本就不会防范,怎么办?


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可能毫无办法!只能等待新的抗生素以及制造新的疫苗,而这需要时间!就像目前正在全球流行的COVID-19一样,不断传播、不断变异!疫苗开发了一代又一代,却无法防止感染,只能降低重症率,实在是太可怕了。

远古细菌和病毒:已经被发现了

2014年法国科学家克拉维里曾发表过一篇论文,描述的是3万年前的一种巨型病毒,比常规病毒大10倍,发现地是西伯利亚冻土层,并且复活后仍具传染性!


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2015年,美国和中国科学家组成的团队在冰川中钻取冰核样本中发现了28种现代没有的病毒,尽管这些病毒对人类不具威胁性,但问题是未来大面积冻土融化后的可能影响人类的病毒是否会出现可是最担心的。


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2016年西伯利亚爆发的炭疽热杀死了2000多只驯鹿,导致96人入院治疗,据俄罗斯专家调查,这些炭疽芽孢来自一头驯鹿的尸体,由于天气暖和被解冻而释放到周围的环境中感染了任何动物。


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不断发现的冻土带动物,到底是好事还是坏事?人类是否该警惕了呢?

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