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机遇号永久地失联了!失联前4天,它传回了火星惊人的图像

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火星距离地球最近时也有6千万公里,最远时则有3.7亿公里,在如此遥远的火星世界上,除了正在工作的祝融号、毅力号和好奇号外,还有许多已经成为残骸的火星车。

在这其中,就不得不提机遇号火星车了。在火星上运行的14年里,机遇号总共行驶了45.16公里的距离,这一纪录至今未被打破。

可惜的是,在2019年,由于一场特大火星沙尘暴,机遇号永久地沉默了,NASA也在年底正式宣布已经工作了14年的机遇号光荣“退休”。

机遇号


机遇号的设计寿命仅仅只有90天,可它却顽强至极,硬是在环境极为恶劣的火星上坚持了14年之久,为人类一次次传回关于火星的珍贵影像资料。

甚至于,在机遇号沉默的前4天,它都还努力地在为地球传回拍摄的照片,这也是最后一张火星全景图。


机遇号的使命

2002年年底,NASA发起了为两辆“双胞胎”火星车命名的活动,这次活动面向全美的中小学生,希望他们能提供一些有创意的点子。

在近万参与者中,正上小学三年级的女孩索菲·科利斯脱颖而出,她将这两辆火星命名为“机遇”和“勇气”。

当时的NASA局长还特地向索菲·科利斯表达了谢意,称她取的这两个名字体现了火星车的使命与价值。

勇气号


2003年7月7日,机遇号探测器发射升空,2004年1月,NASA宣布机遇号成功在火星表面着陆。

登陆火星之后,机遇号的主要任务就是拍摄记录,只有这样才能让地面上的工程师直观了解火星地貌以及各种环境。

在14年中,机遇号都兢兢业业地履行着自己的这一使命,直到生命的最后一刻,它仍然在向地球传输照片。

通过它的拍摄记录,火星的面貌在人类眼中渐渐清晰起来。

火星


机遇号的发现

在长达14年的探索过程中,机遇号取得了辉煌成绩。它率先发现了火星上的第一颗陨石,还为地面基站传回了大量维多利亚陨石撞击坑的数据。

根据机遇号传回的数据,科学家们发现,维多利亚陨石坑的土壤中含有闪闪发光的小颗粒。

维多利亚陨石坑


对于火星土壤中的这些小颗粒,科学家们提供了三种解释:一是火山爆发后遗留的固体结晶,二是陨石撞击过程中形成的特殊物质,三是水流冲刷打磨的沙子。

如果是第三种解释的话,这就意味着火星上有水存在,而水是生命之源,如果火星上有水,那么火星上便有生命存在的可能。

为了验证这一猜想,机遇号被赋予了新的使命。它将沿着奋进陨石坑向南行驶,继续收集火星土壤信息。

不曾想,这一去,机遇号便再也没有回来。

机遇号拍摄的奋进陨石坑照片


“天要黑了,我的电池快没电了”

沙尘暴是火星上最常见的一种自然灾害,并且由于火星大气层极为稀薄,这里沙尘暴的威力比之地球要猛烈得多。

在14年的探索中,机遇号对于沙尘暴已经可以说是见怪不怪了,每一次它都成功挨过了沙尘暴的考验,待风暴过去继续与亿万公里之外的地面基站联系。

而这一次,机遇号面临的考验要比以往所有都要严峻得多。


在2018年6月,这时的机遇号已经到达了“毅力谷”,也就是临近奋进陨石坑的地方,火星上爆发了一场行星级沙尘暴。

须知,机遇号大部分动力都是来自于太阳能,如果沙尘暴持续时间太长,那么在遮天蔽日的沙尘之下,它便很难接收太阳能量的补给,这样一来,机遇号便会因能量耗尽而停止工作。

当勘测到这场声势浩大的沙尘暴后,NASA一开始还心存侥幸,想着机遇号经验丰富,说不定能跟往常一般挺过去。

沙尘暴席卷机遇号


而结果却令人大为遗憾,在这场沙尘暴中,机遇号永久地失联了。

这场风暴整整持续了半年多,在这期间机遇号都处于失联状态。到了2019年初,风暴开始消退,NASA不断发送信号,尝试与机遇号重新建立连接。

可是,尽管发送到火星上的恢复信号已经超过了1000条,但机遇号中终究未被唤醒。于是,NASA终于还是宣布机遇号自此“退休”,不再继续为人类工作。

沙尘暴消退,机遇号永远沉睡


不过,在彻底沉默的前4天,机遇号仍然在向地球传输信息,陆陆续续一共传回了354张照片,后来NASA将这三百多张照片合成了一张火星全景图。如此,也算是为机遇号的职业生涯画上了一个圆满的句号。

从这些图像来看,位于奋进号陨坑西南侧的“毅力谷”就是机遇号的最终沉眠之地


如果没有这场巨大的沙尘暴,那么按照计划,机遇号将穿过“毅力谷”抵达奋进号陨坑底部,对其土壤展开进一步勘测。

只可惜,历时14年,行进45.16公里之后,机遇号永远停留在了这里。

据说,在彻底沉寂之前,机遇号还留给了人类一句告别感言,“My battery is low and it’s getting dark”,译为:“天要黑了,我的电池快没电了”。


结语

在人类探索太空的旅程中,像机遇号这样的“先驱者”有很多,它们有的完成了人类赋予的使命,有的却“出师未捷身先死”,但无论结果如何,我们都应该铭记它们为人类做出的贡献。

如果随着科技的发展,在未来我们踏上了火星的土地,希望在那时,我们还能想起有一辆叫作“机遇号”的火星车,它曾经为人类用14年在火星上走出了45.16公里的距离。

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