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字节“踩雷”沐瞳科技

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撰文/ 《财经天下》周刊作者 薛永玮

编辑/ 董雨晴

沐瞳科技再被起诉

沐瞳科技最近又摊上事了。

5月15日,有媒体报道称,联合创始人张冠群已在今年3月提起诉讼,起诉自己参与创建的公司沐瞳科技。

这家成立于2014年的手游厂商,创始团队中的徐振华、袁菁和张冠群三人均来自腾讯游戏,成立之初,三人持有股份比例为5:3:2,张冠群持有公司14%的股份。

2021年3月,字节跳动宣布全资收购沐瞳科技。就在沐瞳科技卖身字节的消息发出后的第一时间,张冠群就在朋友圈发文直言,2020年底自己被沐瞳科技的高管“欺骗”,股权被“违规变更”,自己则被踢出了股东名列,为此,他向沐瞳科技及字节跳动提起了诉讼。

这起纠纷起源于2015年底,当时张冠群因家庭原因和其他两位合伙人协商退出,最终协商结果是其持有股份12%纳入公司的期权池,2%由其个人保留持有。

但几年时间过去,沐瞳科技不断发展壮大,期间也出现了其他财务投资方,比如在2018年入股的君联资本。2020年底,君联资本与沐瞳科技协商以40亿元的估值进行优先股股权回购,而张冠群持有的普通股回购还要再打九折,张冠群方面对此价格感到极度不满。但由于沐瞳科技方面对其解释称,君联退出后,“公司没人买的起所以也不卖了,你如果现在不走,公司也不会再有分红,你一个小股东让你什么都拿不到很容易。”无奈之下,张冠群签字退出。

事情在此后的发展随着全然不同的局面走去,直到2021年3月初,字节跳动宣布全资收购沐瞳科技,交易价格达到了40亿美元。基于以上纠纷,张冠群于今年3月正式向北京市朝阳区法院提起诉讼。

这也不是沐瞳科技第一次“吃官司”。

目前,沐瞳科技官网在列的两位创始人是徐振华和袁菁,袁菁任CEO。而2014年沐瞳科技刚创办时,CEO还是徐振华——这位已从业20年的游戏大佬,在腾讯游戏干了六年,期间负责游戏研发工作,经手了《自由幻想》、《轩辕传奇》等项目,2012年以制作人的身份推出了《部落守卫战》系列游戏。

也是在腾讯工作期间,徐振华创立了沐瞳科技,此事被腾讯获悉之后,徐振华被当场解除劳动关系。


图/视觉中国

该事件使得沐瞳科技自2017年就接起了官司。2017年,腾讯控告徐振华违反竞业协议,在外擅自开设公司,且与腾讯存在直接竞争关系,要求其赔偿2300万元。2018年,案件二审腾讯胜诉,徐振华被判赔偿1940万元。

值得一提的是,沐瞳科技旗下最为知名的手游《无尽对决(MobileLegends:BangBang,简称MLBB)》,就是一款类似《王者荣耀》的MOBA(Multiplayer Online Battle Arena,多人在线战术竞技)类游戏,目前主要在东南亚、拉美等市场有着较高关注度,月活已超9000万。

高层纷争之外,沐瞳科技近期还遇到了另外的麻烦。5月10日,拳头游戏公司起诉了沐瞳科技,称其旗下游戏《无尽对决》抄袭了《英雄联盟手游(简称LOL手游)》系列的内容和宣传材料。

拳头称,早在2015年,沐瞳科技就开始在手游中抄袭《英雄联盟》的设计,这两款游戏在用户界面、角色设计、技能以及装备等方面都存在相似之处。

据此,拳头游戏公司要求美国法院禁止《无尽对决》游戏在美国地区上架。事实上,2018年的时候拳头就曾因为抄袭问题起诉过沐瞳科技。

“原班人马过去的,能算抄袭吗?”一位网友调侃到。《财经天下》周刊综合过往素材看到,两款游戏在一些人物造型、宣传物料上存在类似之处,比如《英雄联盟手游》中的游戏角色Braum和《无尽对决》的游戏角色Baxia人物造型就有相似性。

《无尽对决》比《英雄联盟手游》早入市场4年,这个时间差,让其下载量达到了后者的50倍。在谷歌应用商店,发布于2016年7月的《无尽对决》下载次数已超5亿次,于2021年10月正式开服的《英雄联盟手游》下载次数则在1000万次以上。

目前,天眼查数据显示,沐瞳科技存在60条司法风险和61条经营风险。今年3月的一则诉讼显示,网易对沐央网络(沐瞳科技子公司)在内的四家公司提起诉讼,称卡牌放置手游《百鬼物语》素材侵权《阴阳师》美术作品总计252次,要求几家侵权公司总计赔偿500万元。其中,沐央网络为《百鬼物语》的著作权人。

字节踩雷了?

2021年3月全资收购沐瞳科技的时候,字节跳动显然没想到这家公司会有如此多的纠纷。

40亿美元的交易金额,使得该交易被称为中国游戏产业史上最大规模本土收购案例。据张冠群后来向媒体透露的信息,这个数字甚至可能是超出50亿美元,“据我了解,有一轮腾讯已经出到了50亿美元,结果字节跳动最终胜出。”

而当年,微软收购拥有《上古卷轴》和《辐射》两大IP的游戏大厂B社时,也只花了75亿美元。有分析师表示,仅这两个全球顶级游戏IP,就值75亿美金。

字节跳动给出的收购理由是,“看好其海外游戏经验”。

2019年,字节跳动宣布投入自研重度游戏,2021年初其成立游戏品牌“朝夕光年”,继续加码游戏业务,但旗下首款试水的中重度游戏《热血街篮》却不温不火。

“当时字节对自研团队太过渴望了”,一位业内人士对《财经天下》周刊说到,字节花这么高的价格买下沐瞳,“非常不合理,是高溢价”。事实上,自2019年宣布加码游戏赛道以来,字节跳动一直没能取得让高层满意的成绩。

除了自研团队,沐瞳科技最打动字节跳动的应该还是其背靠东南亚市场。数据显示,沐瞳科技旗下的《无尽对决》,在菲律宾、印度尼西亚、马来西亚、新加坡等地常年位于iOS游戏免费榜前5名,是东南亚地区“现象级”的MOBA类游戏。这些优势的促进下,《无尽对决》自2016年上线以来,全球收入一直在稳定增长,公开数据显示其2020年全球收入同比增长44%至3.09亿美元。

另外,沐瞳科技也弥补了字节在MOBA品类和电竞领域的缺口。有投资人告诉媒体,收购沐瞳科技意味着字节跳动的游戏业务拥有了起飞的“抓手”,之后的字节跳动获得了沐瞳科技的优势,包括爆款重度游戏、MOBA、电竞生态等。

但自从收购以来,一年多时间里,沐瞳科技能打的产品依然只有这一个。据Sensor Tower每月更新的“中国手游产品在海外市场收入及下载量排行榜”来看,《无尽对决》的身影更多徘徊在十几名左右的位置。


图/视觉中国

对手的格局却格外稳定。3月,《无尽对决》排名第13,前三是米哈游的《原神》、腾讯的《PUBG MOBILE》和莉莉丝的《万国觉醒》。4月,《无尽对决》排名窜到第8,前三是米哈游的《原神》、腾讯的《PUBG MOBILE》和趣加的《State of Survival》。

腾讯MOBA类游戏的布局还在继续突飞猛进。《王者荣耀》2021年的全球收入已超过28亿美元,《英雄联盟手游》也已经长出羽翼。

沐瞳科技把《无尽对决》拓展到了日本、韩国市场,还在去年年底开始内测《决胜巅峰》(《无尽对决》的国内版本),看上去要和《王者荣耀》一争高低。但目前《决胜巅峰》在国内市场还是数不上名号的存在。

一位国内头部游戏大厂从业人士在听到“无尽对决”后一脸茫然,“根本没听过什么无尽对决,我的同事也没听过,我还以为是漫威对决(网易旗下的一款卡牌竞技手游)。”

她表示,“字节游戏尴尬在有钱但没什么产品”。而缺乏好产品,是游戏公司最大的困局。

另一层尴尬则在于,沐瞳科技各种剪不断理还乱的关系。

点进沐瞳科技的官方微博,第一条置顶的就是2017年它和腾讯之间的一场官司。当时,腾讯公司在深圳中院的诉讼中称《无尽对决》涉嫌侵犯《王者荣耀》的知识产权。沐瞳科技则认为,腾讯科技刻意选择当地的法院来起诉,并将之形容为“巨无霸”,火药味十足。

字节游戏,内外承压

过去四年间,对于沐瞳科技的收购,只是字节跳动在游戏业务上不断加码的一个注脚。其多次陷入纠纷,也让不断重金投入的字节游戏,走向更加扑朔。

游戏业务一直被作为为互联网领域的变现法宝。2018年,不爱玩游戏的张一鸣也一举杀入游戏市场,并且凭借流量优势,坐上了休闲游戏代理运营第一的宝座。

但对于游戏行业来说,重度游戏才是最大富矿。到了2019年,在重度游戏上行动迟缓的字节跳动,秘密启动“绿洲计划”,开始布局重度游戏市场。2020年,字节通过收购和组建的方式,成立了4地8大游戏工作室,拿下20多款代理、自研游戏。

为了深层次布局游戏产业,字节旗下朝夕光年在2021年3月成立朝夕光年奇想基金(NIF),覆盖传统成熟品类游戏和独特品类游戏两大领域。

作为当年的战略重点之一,字节游戏部门疯狂挖角腾讯、网易等游戏大厂人才,团队规模一度突破2000人。在2021年年底的组织架构调整中,朝夕光年还一跃成为字节跳动六大业务板块之一。

不过,2021年的字节游戏没有交出特别亮眼的成绩单。2021年4月底上线的代理游戏《航海王:热血航线》,热度只维持了半个月就掉出了iOS免费榜前十。11月底推出的自研产品《花亦山心之月》,在“上线不到2小时拿下近200万人在玩”的数据后也归于平静。这些产品,都集中在海外。

而这背后,字节跳动烧出去的钱已经不少了。除了收购与研发本身付出的成本,字节对于新上线的游戏项目也愿意烧钱换市场。曾有游戏行业分析师向《财经天下》周刊透露,《航海王:热血航线》的首月流水达到了2亿-3亿元,“看着流水不错,其实是亏本拿到的,字节在这个游戏上面花费的渠道流量成本是远高于这个收入的”。

经过一整年的探索,字节跳动游戏业务的布局倒是渐趋清晰:重研发和全球化。但此时,想要在国内攻坚腾讯游戏,难度已经非常之大。

在生态布局方面,以腾讯为例,其对于游戏领域的投资,几乎完成了从海外厂商到国内中小研发团队的覆盖,且在斗鱼、虎牙等游戏直播产业中也有投资占比。

或许在字节跳动的期待中,也想借《无尽对决》把重度游戏市场的重心落在MOBA上。毕竟,MOBA类游戏有低ARPPU(每付费用户平均收入)、高DAU(日活)、低单局时长的特性,类似短视频。但这次,字节跳动平时引以为傲的技术和流量,没能让他在游戏业务里扳回一局。

市场对于游戏品类的需求还在趋向多元。数据显示,今年1至3月,流水TOP50移动游戏中,MMORPG/ARPG类游戏的流水份额大幅低于去年同期,目前仍处于第一,但与MOBA类、射击类基本持平,已不再占据绝对领先地位。而受《哈利波特:魔法觉醒》等爆款产品的影响,原本较为冷门的卡牌类游戏和捕鱼游戏的流水份额获得一定提升。

字节跳动想要瞄准的游戏出海领域,也在2022年初开始面临困境。数据显示,今年一季度,中国自主研发游戏的海外收入环比微跌。

有分析师对媒体表示,近年来受新冠肺炎疫情影响,全球游戏市场规模在居家经济红利的推动下获得提升;但同时多个地区经济出现下滑,现阶段游戏市场正处于增长疲软阶段,因此中国游戏的出海也受到影响。

另一方面,中国游戏企业对主流出海地区的探索已处于较高水平,正面临全球流量成本上升的问题。

种种因素作用下,字节跳动的游戏业务仿佛已经在放缓。今年,中重度游戏朝夕光年业务上开始收缩,包括《Strike Royale》、《终结战场》在内的多款中重度游戏停服。

上述游戏行业分析师曾对《财经天下》周刊指出,重度游戏行业的迭代周期在加速,相比腾讯在过去用三到五年时间打造一款重度游戏,今天的重度游戏开发周期正在进一步压缩至2-3年内。字节跳动,现在很需要一个爆款。

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