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章鱼产卵后会自残直至死亡。科学家们发现,它们死前就已疯了

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说到大自然界的好妈妈,章鱼一定榜上有名。

这种高智商、软乎乎的动物,一生只孵一次卵,生下后会不惜一切代价保护它们,直到在过程中死亡。


交配后,雌章鱼会寻找隐蔽的洞穴,在入口处堆放石子,防止螃蟹等海底居民过来。

它会在里面产出如葡萄粒的卵,有的种类是100多颗,有的是50000多颗。


在“育儿房”里,章鱼妈妈会小心翼翼地把每颗卵串起来,像珍珠链一样挂在四周的石壁上。


之后数月到数年,它会守着自己的卵宝宝,不停地用触擦拭它们,防止淤泥碎屑附在上面。

它还会用自己的虹吸管不断向卵吹气,保证氧气供应,避免孩子们窒息而死。

这是非常艰苦的工作,章鱼妈妈死死守在孩子们身边,一步也不肯离开,捕猎进食都停止了。


它的身体会逐渐虚弱,皮肤变得苍白、松弛,眼睛浑浊,色素积淀变少,触角无力摆动。

在孩子们开始孵化时,大部分章鱼妈妈就死于饥饿和筋疲力尽,极少数能看到孵化出来的小章鱼,把它们吹到开阔的海域是自己能做的最后一件事。


2007年,美国加州蒙特利湾水族馆的研究人员,观察到有一只深海章鱼照顾自己的卵长达4年半,打破其他动物的记录。

这4年半时间,它日复一日地用触腕抚弄卵,向它们吹气,最后活活累死。


这样的故事很感人也很残酷,但科学家想研究的不是为什么章鱼如此有母爱,而是为什么章鱼会在孵化后期出现自残行为。

在后期,章鱼妈妈会焦虑地到处乱动,有的会在海底的砾石上狠狠摩擦自己,身体上到处是疤痕;

有的会用自己的吸盘伤害自己,故意撕裂表皮;

住在水族馆里的章鱼妈妈,会身体猛撞玻璃壁;

有的甚至会吃掉自己的触腕。


章鱼妈妈不进食也像是故意的,而非太忙没时间。

州蒙特利湾水族馆的研究人员曾经多次向深海章鱼丢食物,都喂到嘴边了,它看都不看一眼。

其他章鱼的身边也经常路过小虾、小螃蟹,它们只嫌麻烦,把小虾们拍到一边,根本不去吃。


绝食、自残,还有超高强度的抚育工作,导致大部分雌章鱼的寿命只有一年。

为什么它们会有此不合情理的举动呢?

原因可能出在章鱼的视腺上。

1977年,布兰戴斯大学的心理学家杰罗姆·沃丁斯基(Jerome Wodinsky)做实验,发现如果他从雌加勒比双斑章鱼的身上移除视腺,那么它们就会放弃育儿的巢穴,重新进食,甚至想再次交配(但交配后不再产卵)。

(注:视腺是位于动物眼睛附近的腺体,它控制章鱼的生殖行为,和视力没有关系)


这样,雌章鱼会多活几个月,行为也恢复理性。

科学家早早就知道视腺会分泌某种“自毁激素”,但它究竟是什么,以及它如何运作还不清楚。

最近,华盛顿大学的心理和生物学博士王燕(音译,Z. Yan Wang)宣布自己找到答案。


2018年,还在芝加哥大学当研究生的王博士用基因测序工具,分析雌性加州双斑章鱼的视腺。她发现雌章鱼开始绝食时,体内代谢胆固醇的基因和生产类固醇的基因,活性会变高。

这是人们第一次发现视腺会和繁殖之外的东西存在联系,突破性不小。

然后,本周发表在《当代生物学》的论文里,王博士更进一步,分析了雌章鱼视腺里产生的化学物质。


她和同事们用生物质谱技术,发现视腺能产生三条特定的化学路径。

第一条路径会生产出孕烯醇酮和黄体酮,这不奇怪,这两种类固醇激素都和怀孕有关,很多动物都有。

第二条路径,视腺会生产出母体胆固醇,它之后会变成胆汁酸。

第三条路径,视腺会大量生成7-脱氢胆固醇(7-DHC),它是胆固醇合成的前体。


在雌章鱼身体衰弱的时候,这四种物质不断产生,其中后两者可能是导致它们死亡的原因,特别是7-DHC。

高浓度的7-DHC对人体是有害的,它会出现一种叫Smith-Lemli-Opitz综合征的罕见病。

在欧美,每2万到4万儿童中就有一人罹患此病,很多儿童在一岁前就会死亡,经常呕吐、吸允力差、喂食困难。他们的头很小、有心脏缺陷、脑部神经发育异常,免疫力低下。


部分患者会对光照敏感,50%的男性患者患有隐睾症。

除了以上症状外,患者还会出现反社会、自残、焦躁行为,随着年龄增长变得越发明显。


提到“自残”,这就让人想到章鱼妈妈的奇怪举动,虽然是不同物种,但症状是相似的。

除了7-DHC外,王博士和她的团队还发现更多导致章鱼死亡的化学物质转化路径。

“章鱼经过这些变化,似乎在死前就疯了。”一名成员告诉媒体,“经过两个过程,也许是三到四个。现在,我们至少找到三条独立的类固醇激素路径,可以解释这些动物的举动。”

章鱼妈妈的自残得到了解释,但让人不明白的是,为什么经历过漫长的进化,章鱼仍然保留这个像系统bug一样的生物特质。


如果7-DHC水平正常,章鱼妈妈可以活到孩子们出生,甚至教它们如何捕猎。

为什么它们会发疯地死掉呢?

说法有两种,一种是章鱼妈妈如果保持理性,可能会吃掉自己的卵,章鱼中经常出现同类相食的行为。

另一种,是章鱼的数量可能变得过多,太多章鱼会破坏生态系统平衡,所以它们会选择自毁。


这两个理论听上去都有缺陷,还需要科学家进一步研究。

目前,王博士在研究小太平洋条纹章鱼,这种章鱼在繁殖后不会出现自毁行为,把它们和其他章鱼相比较,也许就能找出章鱼妈妈悲剧死亡的原因。

一个小小的腺体,可以完全改变动物的行为,

大自然有时真的很残酷啊。

ref:

https://www.nytimes.com/2022/05/14/science/female-octopus-death.html?action=click&module=Well&pgtype=Homepage§ion=Science

https://www.sciencedaily.com/releases/2022/05/220512121843.htm

猪肉铺在逃五花肉:想到了之前那个养了一只雌性章鱼的up主。。。

夏日炊烟84573:基因的花招。真无趣啊。也不用歌颂这种做法。它也是身不由己

Isabelsss:Omg…看完很痛苦

徐汇区难民:就和蚕一样 不过蚕是生完就离开 好像传宗接代是一生使命一样 这样看其实还蛮悲壮的

戈耳工的脑袋:雌章鱼的命运好残酷啊,死就死了,还要折磨自己

美美哒Brittany:大自然真的很神秘,生物也都好神奇

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