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火炎焱燚,可怕的山火居然对动物是好事?!

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一场野火席卷森林,烟雾弥漫而起,植物被烈火炙烤发出噼噼啪啪的响声,空气迅速变得灼热。


火焰将夜晚点燃©Cabruta08

动物们第一时间察觉到这一切——有翅膀的腾空而去,腿长的四散奔逃,会打洞的钻入地下,会爬树的拼尽力气往上爬。

野火持续数日,森林化为一片焦土,而部分于野火发生之初逃走的动物,却在数日后回到了满目疮痍的家园,尽管那时树木仍在阴燃……


野火让众多动物无家可归

随着全球气候迅速变化,洪水、干旱、风暴、野火等重大干扰事件频率增高且更加难以预测。野生动物在这些灾难中的生存能力,以及应对环境变化的能力,关系到物种的存续。

对动植物们来说,适应气候变化最大的挑战莫过于野火。

动物:野火可能也有用

野火是恐怖而残酷的,在森林里熊熊燃起的烈火,吞噬了很多生命。但野火是不是就应当被完全灭除,甚至谈“野火”色变呢?

答案并不是那么绝对。以动物为例,野火对动物的影响可能并不一定是负面的。


澳洲山火中四处逃窜的袋鼠

2018年7月27日,美国加利福尼亚北部门多西诺发生火灾,而在此之前,门多西诺县南部的加州大学霍普兰研究与推广中心(HREC)为了监测黑尾鹿的活动,给该区域的18头黑尾鹿(16头雌鹿和2头雄鹿)戴上了GPS定位项圈。

当山火蔓延到这里时,人们发现:这些本该逃跑的黑尾鹿居然又折返了回来!


黑尾鹿,鹿如其名,黑色的尾巴是其特征©Bardbom

数据显示,火灾发生后,黑尾鹿先是逃离至燃烧区域4公里之外,而后迅速折返,回到了原来的栖息地。

然而留在被烧毁的区域明显不是个好主意,大火不会给它们留下任何食物,它们为何做此选择呢?


黑尾鹿常常活动在林地的边缘©Walter Siegmund

一个重要原因是栖息地的增加。研究表明火灾后,雌性黑尾鹿的栖息地面积增加了41%,雄性黑尾鹿的栖息地面积增加了一半以上;在资源稀缺的情况下,它们扩大栖息地面积并增加活动以满足觅食需求。

18只黑尾鹿在火灾后的5个月,一年内资源最有限的时期内,都活了下来。

而且有微弱的证据表明,火灾后的鹿似乎胆子也变得大了起来,这可能是由于在植被稀疏的环境中活动,被依靠掩体捕猎的美洲狮捕食的风险大大降低。


鹿类是美洲狮的重要食物之一©Benjamint444

既拓宽了栖息地,又减少了被吃的风险,黑尾鹿似乎从野火中获得了不少益处。

相比兽类,小小的昆虫在火灾面前通常显得不堪一击。但也有像黑尾鹿一样从火灾中获益的昆虫,蓝果园蜂(Osmia lignaria)在野火发生之后,其繁殖变得更加积极了。


蓝果园蜂在采蜜©Red58bill

在美国俄勒冈州西南部的Klamath-Siskiyou生态区,一个发生过火灾的针叶混交林中,科学家发现,蓝果园蜂种群的性别比发生了变化——

在烧毁最严重的区域,蜂群中的雌性比烧毁最轻的区域多出了10%。

这并不是蜂王的突发奇想、一厢情愿,而是因为在野火烧毁的森林,开花植物的丰富度通常会在火灾发生后的几年内增加。

开花植物的增加显然能够给蜂群带来更多的食物,为了蜂群,蜂王会将更大比例的资源分配给更具繁殖优势的雌性,从而让自己的族群发展壮大。


更多食物,也意味着可繁衍的空间更大©Oregon State University

野火显然会使一部分的动物殒命,但那些在森林火灾中幸存下来的动物,很多都能够在野火肆虐过后的土地上,通过改变自身度过艰难时期,等待家园复苏。


虽然要等待相当一段时日,但确实有复苏的可能©Meganesia

植物:野火有助更新换代

相比森林里的动物,野火对树木等植物的影响显然更直观一些。

在世界上的许多地方,社会经济驱动因素正在导致大量土地被遗弃,集约化林业管理和城市发展使得植被覆盖类型越来越单一。

结果是,一些区域逐渐长满灌木,树间积聚了大量的可燃植物材料。这些过程会导致更高的风险和更大的野火强度。


大量可燃植物被点燃的后果是恐怖的©Famartin

高强度、大面积的森林大火,带来的的死亡与损失是不可估量的:大量植物资源被付之一炬,动物流离失所;火灾后还会引发水土流失,污染水源。

火灾放出的气体还会造成长久的空气污染。而被大火烧毁的森林恢复需要漫长的时间。


澳大利亚山火时铺天盖地的烟雾©Meganesia

2017 年,野火影响了欧洲大约 1 百万公顷的土地,对自然(原生植被丧失、入侵物种扩张、基本栖息地丧失,包括已受到威胁的栖息地和具有高度保护价值的物种)和人类财产、生命和社区造成巨大的损伤。1998 年至 2017 年间,野火造成的重要经济损失估计约为 580 亿欧元。

此外,野火每年在全球排放约 80 亿吨 CO 2 ,这使气候变暖进一步加剧,未来天气可能会变得更热、更干燥,火灾发生的几率也会大大提高。


1987年我国大兴安岭的特大火灾依然是人心中的痛

我国也是一个森林火灾多发的国家,每年因森林火灾造成的损失不计其数。据统计,1950-2010年间,年均发生火灾12683次,年均火灾面积67.48万hm2。

我国的森林火灾中,约95%是因人类活动而起的。随着气候变化,持续高温干旱的现象频频出现,我们面对森林火灾的威胁,也在逐年上升。


去年凉山州的山火也造成了相当大的经济损失和人员伤亡

高强度的大火确实会对生态系统造成负面的影响,然而另一方面,低强度、小面积的林火却对森林有着一定的益处。

火可以烧掉地表的枯枝落叶,使得一些植物种子更加容易进入土壤。燃烧后的灰烬也成了天然的土壤肥料,火烧加速了有机物的分解,促进了物质循环。枯枝落叶也是一些虫卵和幼虫越冬的场所,低强度的火烧可以抑制虫害爆发。


火灾后萌发的植物种子©faul

火不仅烧掉了枯枝败叶,清理出一定的空地,也随机烧掉了灌木杂草和枯老的大树,给森林打开一扇“天窗”,为喜阳植物带来了生机。

低强度的林火不仅不会烧毁原有物种,还增加了其他物种生长的可能性,提高了生物多样性。


经历火灾后重新抽条的树木©Frank Vincentz

低强度的地表火,一定程度上也能促进一些植物种子开裂或者萌发。比如意大利的班克木果实经历火烧才会裂开,产于加拿大和美国的北美短叶松,依靠大火融化松脂,种子才有机会散落出来。


一些种子在火烧之后更容易萌发©MargaretRDonald

总的来说,低强度、小面积的火对森林生态系统的演替有着积极的促进作用,而且火烧也减少了森林里积累的有机物(可燃物),一定程度上降低了火险。

甚至在美国、加拿大等国家,林业上会采用一种“计划烧除法”,主动燃起火苗,清理林间积累物,减小大火发生的可能性。

就好像赫拉克利特认为万物的本原是火一般,野火毫无疑问地会毁灭一些森林,但它同时也是森林生态系统更新的重要推力。


加拿大的火灾燃烧实验©the USDA Forest Service

森林防火:基于自然的解决方案

当然,我们并不是在否认森林防火的重要性。

目前,应对森林火灾风险的主要措施之一依然是投资于消防能力。虽然一旦发生火灾,这可以有效地扑灭野火,但更有希望的策略是首先避免强烈的野火。


俄罗斯,一名消防员正在灭火© Alexey Kudenko

除了控制杜绝人为造成火灾,我们还可以有什么方法来避免火灾发生呢?科学家的目光投向了动物。

为了证明大型食草动物是否可以减少易发生火灾的植被数量,进而减少野火,科学家评估了一系列关于食草动物、植被结构、火灾风险、火灾频率和火灾损害之间的联系的研究,发现大型食草动物——包括家畜、野生和半野生食草动物,可以形成一种基于自然的解决方案,以减少野火的发生。

而这个方案的有效性取决于许多因素:食草动物种群密度、食草动物种类和饮食,以及植被类型和环境条件。


家牛也许是防火的一种方案?但这更需要合理的放牧规划©一晴

动物吃植物似乎是一种明智的灭火方式,人类完全可以利用山羊、鹿和奶牛的巨大胃口来减少可用于潜在野火的燃料。其他动物,如大象和白蚁,也可以兼任生态系统工程师,因为它们每天都在吃草或筑巢。


像大象这个量级的动物也能为森林防火起到有益作用图源西双版纳国家级自然保护区管护局

随着气候变化,世界许多地方的野火可能会变得越来越频繁。除去人为因素,野火实际上是自然过程,基于自然的解决方案或许是最有效的。

我们只需要做一件事:修复荒野,让动物们在自己的家园中实现本能和天性,自由而健康地生活。


我们本来就是森林的守卫者,你也这样觉得的对不对?©孙戈

- END -

火(huǒ)、炎(yán)、焱(yàn)、燚(yì),读不对的都给本王拖出去挠脚心三分钟!

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