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羊脸上长着人眼,骨头像蜥蜴,这种诡异生物和人类接触后迅速消失

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在地球上,曾经存在这样一种生物,它们长得像羊,但是却有着人的眼睛,骨头缺又像蜥蜴,这种生物的名字叫做巴利阿里岛山羊。

巴利阿里群岛山羊是羊亚科下的一属,也被称为鼠山羊,生活于马略卡及梅诺卡岛,它们体型相当小,肩高仅50厘米,体重50-70千克,它们的肩上有一个明显的类似驼峰的肩峰,后腿弯曲。和其他偶蹄目动物一样,它们足上有四趾,二趾着地。尾巴相比较来说较长。


生活习性化石显示,巴利阿里群岛山羊食性可能和现生山羊一样,吃地中海气候的低矮灌木及树木的低枝条。根据马略卡及梅诺卡岛的化石缺乏食草动物的情况看,在殖民者到来以前巴利阿里群岛被森林覆盖,而不是草原。

为什么有人的眼睛?

虽然叫“山羊”,一开始根据巴塞罗那大学的遗传学分析,它们和绵羊的亲缘关系更近,但是但是后来的遗传学研究却发现和它“辈分”最近的是羚牛(Budorcas taxicolor)。1909年,古生物学家多萝西娅贝特在马略卡最早发现巴利阿里群岛洞山羊的化石

这种山羊的眼睛非常奇特,因为它们长得一双人眼,我们将头不动时眼睛能够看到的范围称为视野,视野分为一只眼能够看到的范围(单眼视野)和两只眼同时能够看到的范围(双眼视野)。


在世界的其他任何地方,只有肉食动物和包括人类的灵长动物拥有双眼视野。双眼视野有不少好处,比如可以产生立体视觉,帮助定位前方猎物。

而食草动物眼睛长在两边,称为单眼视野,单眼视野的优势就在于视野开阔。食草动物是被追着跑的猎物,和立体视效相比更宽广的视角才重要,因此它们的眼睛因而通常长在脑袋两侧。

当你试图从后面悄悄接近一只鸡或兔子的时候,你会发现不论脚步多么轻盈,它们都能够很轻易地发现你,并开始逃跑。你可能会以为它们的听嗅觉灵敏,而事实上是因为视觉,这就是单眼视野的优势所在。


巴利阿里岛山羊却打破了这种演化惯例,这让它们非人非兽的长相显得十分恐怖。之所以它会进化出这样的眼睛,是因为巴利阿里岛山羊因为生活环境缺乏大型肉食动物,这些岛屿上能构成威胁的只有一些猛禽,而巴利阿里群岛山羊可以躲藏在植物丛中。如果岛上没有捕食者,这些物种也往往会失去对捕食者的恐惧反应。一个明显的例子是高速奔跑能力的丧失、立体视觉的发展(这对于计算距离很有用,但对于观察掠食者则不然)和大脑的比例减少。


所以它们不需要单眼视野躲避天敌,而需要双眼视野帮助他们测量山地间的距离,当然,正如我刚刚所说,这使得巴利阿里群岛洞山羊并不是特别敏捷,腿相对于身体来说较短且缺乏灵活性。

为什么会有蜥蜴骨骼

除此之外,科学家在对其骨骼进行切片实验观察后发现,它们的骨骼具有像树木年轮那样的纹理。而这种形状的骨骼只有在那些无法调节自身体温的生物身上才能发现,比如蜥蜴和鳄鱼,这是首个具有如此特征的哺乳动物。

科学家认为产生纹理的原因和这些山羊的新陈代谢调节有关,就和蜥蜴一模一样。比如:当食物不足或温度很冷的时候,这些像蜥蜴之类的动物会放慢新陈代谢的速度,当有了充足的食物,它们就会加快新陈代谢的速度,而这种根据环境进行新陈代谢调节的现象会在这些动物的骨骼上留下纹理。


之所以会这样,可能是因为岛上资源比较紧张,大多数大型哺乳动物中,持续的高增长率和快速的新陈代谢需要大量的食物来维持它们。而冷血爬行动物依靠太阳来温暖它们的身体,不需要像同等大小的哺乳动物那样多的食物。由于资源在孤立的岛屿上波动很大,爬行动物经常在大型动物群等环境中取代哺乳动物。


在这种情况下,它们会根据食物和水的可用性以及环境温度的变化调整其新陈代谢。也就是说,巴利阿里岛山羊被环境硬生生地逼成了爬行动物。

和人类接触后迅速消失

可以说,独特特征是岛屿长期进化过程的结果(岛屿矮化的一个明显例子)。这也意味着种群生态十分脆弱,只要打破了生态间的平衡,种群的发展就无法获得延续。

也正因此,这些巴利阿里岛山羊在巴利阿里群岛上呆傻但安乐地存在了520万年,在大约3千年前,它们人间“蒸发”,只在巴利阿里群岛的一些山洞中留下了一些骨骼。


巧合的是,大约在公元前3000年左右,马略卡岛的所有三种哺乳动物,也就是巴利阿里岛山羊、巨型睡鼠和巨型鼩鼱均全体灭绝。

之所以会这样,是因为大约在5000年前,人类抵达该群岛后,不费吹灰之力就捕杀了这些慢吞吞的羊,最终导致了远古巴利阿里山羊的灭绝。

有一些考古学研究发现,一些巴利阿里岛山羊头骨上的角也有被割掉再生的痕迹,这意味着人类可能曾经试图驯化它们。

据此一些研究者认为,人类就是巴利阿里岛山羊以及其他特色哺乳动物灭绝的直接原因。

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