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银河系不再安全?科学家:银河系旋臂已断裂,银河系可能正在解体

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在人类仰望星空之前,宇宙就已经存在了千万亿年。

人类似乎一直都对宇宙探索抱有极大的兴趣。自古以来,人们都没有放弃过对于万丈星空的观测和记录。带着对于宇宙这一神秘而未知空间的好奇,人类发明了各种各样的天文观测工具,改良了无数的天文观测方式,从望远镜到射电天文观测,人类逐步了解到天文规律和宇宙中的各种射线信号波,并从中抽丝剥茧,试图弄懂宇宙的起源和根本原理


后来,随着航天技术的迅猛发展,人们得以真正踏足于宇宙之中,才知人类于宇宙而言,不过是沧海一粟、井底之蛙。甚至,以人类现在最顶尖的科技水平都飞不出自身所处的太阳系;而太阳系对于更为广袤浩瀚的银河系来说,也只不过是边缘地带的一颗不起眼的星系

所以,虽然我们人类居住的地球对于银河系来说更加渺小而不起眼,但是银河系仍然是我们的居住所在,是人类在这无边星海里的一个归属。


然而,美国科学家的一个惊人发现,却让众人大跌眼镜。据称,银河系旋臂已经发生断裂,银河系可能正在解体。这是怎么回事呢?难道我们人类所居住的银河系已经不再安全了吗?末日是否即将来临?

银河系

先让我们了解一下人类所居住的银河系究竟是怎么一回事。

银河系,是太阳系的所处星系,呈椭圆形,具有巨大的盘面结构,由五条相互对称的旋臂组成,每条旋臂之间相距四千五百光年,作较差自转。银河系所具有的恒星数量共计在一千亿到四千亿之间,是太阳质量的1.5万亿倍,大概已经有100亿年的形成历史,形成于宇宙大爆炸之后的38亿年


银河系由内向外分别由银心、银河、银盘、银晕、银冕组成,越靠近银河中心的恒星越老,通常都是星球末年期的白矮星,而银河外围都是年轻和新生的恒星,我们的太阳以及太阳系就是其中的一员,我们在地球上可以用肉眼观察到的行星全是来自银河系

我们天文所观测到的“银河”,也是银河平面上的带状弧光,这些光是银河平面上其它行星和天体累积的光亮。在冬季观测银河,可以看到由天狼星和南河三、参宿四构成的“冬季大三角”


银河系还有两个伴星系,分别是大麦哲伦星系和小麦哲伦星系。而银河系本身也正在通过缓慢吞噬周边矮星系的方式来壮大自己,目前,银河系的范围已经膨胀增加了百分之五十,巨大的体积使得它更加容易与周围的星系发生碰撞

并且,根据人们的观察发现,M31仙女星系正在以每秒三百公里的速度朝银河系缓慢挪动,大概需要三十亿到四十亿年后,仙女星系就会与银河系发生碰撞。所幸的是,太阳系或许不会因此受到影响,相反,这两个星系碰撞以后可能又会花上几十亿年的时间来互相合并,变成一个更大的星系。


银河旋臂断裂

银河系有五条主旋臂,五条旋臂呈螺旋状结构排列并旋转,尽管旋臂之间经常会发生合并分支和扭曲,但总体结构还算是非常稳定,在暗物质的“骨骼支撑下”,平稳地运行并不断壮大自己;且太阳系所处的旋臂位置也十分安全且温暖,不会受到来自银河系心的强烈辐射,也不会被轻易地甩入茫茫宇宙,因此科学家们一直认为不用对银河系过于担心。

直到科学家们忽然发现,银河系旋臂已经发生断裂!一篇研究银河系射手旋臂的高俯仰结构论文,向我们揭示了旋臂断裂的具体情况。


在此之前,由于人们对于恒星演化的认知局限性,天文研究人员在绘制银河系地图的时候都面临了一些困难和疑惑,以至于银河系地图都不够精准和完善。直到最近因为天文测量技术的逐步完善,人们对球状星云团的分析研究才知道银河系银心的位置并根据恒星位置将旋臂结构进行定位,形成了如今较为普遍认知的银河系结构图

而这篇论文的研究团队,则在原先银河系结构图的基础上进行更加深入的研究升级和不懈努力,并绘制出的号称“最精确”的全新银河系3D结构模型图,向我们展示出银河系的真实模样


在这个全新银河系结构图之中我们可以看到,银河系的船底-人马旋臂上有一个断裂,这个断裂的“碎片”是一组额外伸出的恒星和气体云,它的方向与旋臂的主要旋转和结构方向都存在着巨大的差异

据悉,人马座旋臂的俯仰角仅为十二度左右,而这部分“碎片”的俯仰角则有六十度,因此,看上去这块“碎片”的星云里的恒星都在试图逃逸出银河系,造成了人马旋臂“断裂”的现象。


但是也有科学家认为,这条突出的“碎片”可能只是旋臂上类似于枝丫的特殊结构,具有一定的规律性和秩序性。无独有偶,在其它螺旋星系的旋臂上其实也存在类似的“断裂”结构。所以,可以推测出,这种“断裂”的“碎片”也只是银河系发育过程的正常部分,不值得人们大惊小怪

银河系会解体吗?

虽然目前这坨旋臂上的“断裂”并不会造成解体,但是银河系可能也会因为其它潜在的危险因素而解体。因为,科学家研究发现,银河系边缘的恒星运动速度产生的离心力已经远超过银河系中心能提供的引力,这意味着银河系边缘的恒星迟早会脱离银河系中心的引力单独行动,从而造成银河系的解体


但是这个担心并没有发生,很快,人们就证实了暗物质的存在,而银河系之所以在运行过程之中没有分解散架,正是因为宇宙之中无处不在的暗物质为星系提供了一部分引力,充当了星系的骨架。所以,银河系不会轻易解体

而科学家仍然没有放过对于银河系即将毁灭的蛛丝马迹,有科学界在观测LA型超新星时发现这个星系的天体远离速度超过预期,经过研究发现,这是因为与暗物质性质相斥的暗能量正在加速宇宙的膨胀,如果这样的膨胀不会中止,那么最终会把所有星系都扯碎撕裂。不过,宇宙膨胀导致星系撕裂可能还需要一个十分漫长的时间,甚至远超于人类对于时间的理解和想象。


而银河系未来真正要面临的难题,是三十多亿年后与仙女星系的合并,并有可能形成新的旋臂或星系。

银河系会被黑洞吞噬吗?

不过,也有人认为,黑洞可能会吞噬银河星系。这是因为银河系的中心一个巨大质量的黑洞,位于人马座A之中,其体积是太阳质量的四百万倍,距我们大约有2.7亿光年之远,这颗大质量黑洞正在慢慢地吞噬着周围的行星,甚至可以征服整个银河星系内的所有天体。

值得注意的是,这颗大质量黑洞的平均密度却低于一般黑洞。因此其体积增长潜力也更大,据悉,这颗黑洞的吞噬力也随之增长了三倍,在其增长的过程中,视界附近的潮汐力会明显减弱。而这个位于人马座之中的黑洞在吞噬周围物质的过程之中,物质落入黑洞会摩擦生热产生光亮,引起人马座A的亮度变化。


虽然谁也不知道黑洞最终会发展成什么样,但是如果黑洞继续进行增长扩大,确实会吞噬掉整个银河系,而我们太阳系和地球也绝对不会幸免。只不过,与暗能量撕裂宇宙所担心的那样,目前黑洞还并不能把我们怎么样,等到它膨胀到足以威胁太阳系的程度,我们人类可能都已经灭绝了

银河系绕一圈,地球就会毁灭一次?

讨论完毁灭银河系的一万种方式,我们不妨再来看看“银河系绕一圈,地球就会毁灭一次”的传言,来探讨地球这颗人类最后的底线和家园,其命运走向会如何变化


地球围绕太阳一圈是一年,月球绕地球一圈是一天。那么太阳系绕银河中心转一圈则需要用“银河年”这个单位来计算。据悉,一个银河年大约等于2.5亿个地球年,根据地球目前的寿命来算,地球已经经历了大约20个银河年

而地球每经历一次银河年的节点,似乎就会发生一次毁灭性打击。譬如距今刚好2.5亿年前,毁灭一代霸主-恐龙的事件就很好地佐证了这个“银河年诅咒”的说法,而恐龙的灭绝正是因为地球遭受了不可磨灭的毁灭性打击。


再往前推一个“银河年”,正是海洋动物盛行的时期,但最终也因为地球的极端气候导致许多海洋物种的灭绝,催生了海洋生物走上陆地的演化之路。似乎也在印证“银河系年诅咒”。

不过,银河系绕一圈,地球就毁灭一次的说法并不严谨。因为一个银河年并不是导致地球物种毁灭的根本原因,而地球物种的毁灭也不全是按照银河年的规律而毁灭的,所以,强行将两者联系在一起的说法并不算可靠


总结

所以,人们对于银河系旋臂断裂的担忧,也正显示出人类将地球的命运与银河系的命运联系起来。人类对银河系未来的无限遐想和猜测,都是人类对自身未来命运的担忧与人类在宇宙之中所处地位的生存迷茫。

虽然所有会让银河系乃至地球毁灭的猜想都离人们很远,远超于人类对目前时间尺度的认知,但是人类却仍然试图弄懂所有使得自身命运走向灭亡的可能性,这其中也折射出人类对于宇宙本质和原理认知的局限。不过,正是由于这些未知,才促使我们人类科技和文明的进步,以发展到足够强大的地步在面临危及存亡的末日局面时也能活下去。


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