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马斯克致信SpaceX员工:遭遇发动机生产危机,公司可能面临“真正的破产风险”!

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马斯克称,SpaceX可能会因生产星舰(Starship)火箭发动机而面临“真正的破产风险”。

一封在感恩节周末发给SpaceX员工的电子邮件中,马斯克表示星舰的“猛禽”发动机生产出现了危机。如果SpaceX明年无法实现两周一次的飞行频率,公司可能面临破产风险。

目前SpaceX正在德克萨斯州开发下一枚火箭“星舰”,而“猛禽”则是星舰配备的液氧甲烷发动机。如马斯克在邮件中所说,猛禽的生产问题正在变得更加明显:

“不幸的是,猛禽的生产危机比几周前看起来要严重得多。随着我们对前任高级管理人员离职后的问题进行深入调查,问题比报道的严重得多。没有任何方法可以粉饰这一切。

“我本打算这个周末休息,这是我很长一段时间以来第一次休息,但现在不行了,本周我将整夜和整个周末都在猛禽生产线上。”

让“工作狂”马斯克不得不放弃休假的“离开的前任高级管理人员”可能指的是SpaceX前推进副总裁威尔·赫茨利(Will Heltsley)。据CNBC报道,由于缺乏进展,他离开了“猛禽”的生产。

此外,SpaceX负责任务和发射运营的副总裁李·罗森(Lee Rosen)和任务与发射运营的高级主管里克·林(Rick Lim)也离开了公司。猛禽发动机的生产现在由雅各布·麦肯齐(Jacob Mackenzie)领导,他已经在SpaceX工作了6年多。

马斯克继续在邮件中写道:

坦白讲,我们需要所有人一起从这场灾难中恢复过来,除非你有重要的家庭事务。

对SpaceX来说,如果我们不能制造足够的猛禽,我们就无法发射星舰,也就意味着我们不能发射星链(Starlink)卫星V2(而此前的猎鹰发动机无法支持发射V2所需的体积和质量)。

此外,我们正在将星链终端生产速度提高到每年几百万台,这将消耗大量资金。假设星链V2将在轨道上运行以满足带宽需求,否则这些终端将毫无用处。

航天资讯网站SpaceExlored指出,SpaceX最近一直在发射V1.5卫星,虽然通过自己的发射平台节约了成本,一开始也要为每名用户损失近1000美元。尽管SpaceX后来降低了成本,并推出了一个新的星链终端,但为了在低地轨道上为星链建立客户基础,公司在前期运营还是出现了重大亏损。这还没有考虑到猎鹰九号每次发射的数百万美元,以及轨道卫星的实际成本。

马斯克表示,星链V2和星舰将改善成本问题。

SpaceX最近的估值超过了1000亿美元,其星链Starlink项目结束了测试,并重新与美国宇航局合作开发星际飞船月球着陆器。与贝佐斯的“蓝色起源”的诉讼也已经结束。

SpaceExplored表示,星舰的成功对SpaceX的未来至关重要。虽然猎鹰九号目前是公司的主力,但完全可重复使用火箭将使SpaceX以更低的成本发射更多的有效载荷,如果能成功的话。

由于星舰的测试是公开进行,公众可以直观看到发射成功与失败。在SN15成功飞行前,早期星舰原型机的爆炸吸引了很多人的注意。

在星舰成功进行轨道测试前,SpaceX还有很长的路要走。

延伸阅读:

SpaceX星际飞船将亮相:首次轨道飞行在即,预计年底获批FAA许可证

一直以来,SpaceX的创始人兼CEO 埃隆·马斯克(Elon Musk)都致力于开发下一代星际飞船(Starship)火箭,以将人和有效载荷运送到月球、火星和其他遥远的行星。

马斯克称,“星际飞船最终将被设计成大太阳系的广义运输机制。”

此前,SpaceX 公开表示,预计最早将于2022年1月完成星际飞船的第一次轨道飞行,具体时间取决于测试结果和监管部门的批准。

近日,有网友谈到 SpaceX 的星际飞船是否能够于2022年亮相,马斯克在 Twitter 上满怀信心地回复 “是的”。



图 | 相关对话截图(来源:Twitter)

据悉,SpaceX 将在今年12月开展一系列星际飞船发射前的测试。

马斯克称,"首次发射存在很大风险,所以我不会说星际飞船的首次轨道飞行很可能会成功,但我认为我们会取得很大进展。”

此外,SpaceX 计划在星际飞船的飞行过程中尽量完整地记录数据,以此量化该飞行器的飞行动力学,从而更好地了解星际飞船在飞行状态下的情况。一般来说,这些数据很难在日常实验中准确预测或复制。

通过这些数据,SpaceX 可以获取星际飞船首次飞行后在设计和运行方面的变化,从而助力其形成更好的内部模拟模型。

值得一提的是,星际飞船将执行 “有动力且有针对性的着陆”,不过其并不会在某个船只上着陆。马斯克表示,SpaceX 所计划的是进行海洋着陆,这将避免飞行器在重返大气层后发生无法生存的危险。

他指出,“我们需要确保星际飞船不会在重返大气层时出现解体,从而在太平洋上空脱离轨道。”

据了解,要完成星际飞船的发射需要两部分,包括巨大的超重型助推器(Super Heavy booster)和165英尺高的星际飞船。

目前,这两部分都由 SpaceX 的下一代猛禽发动机提供动力,星际飞船安装了6个猛禽发动机,而超重型助推器配备了29个猛禽发动机。不过,马斯克曾介绍,该超重型助推器最终将配备至33个猛禽发动机。

此外,SpaceX 对星际飞船的期望是,火箭和助推器都可以完全重复使用,即发射后能够安全着陆,以回收并用于之后的太空飞行。在此之前,SpaceX 的猎鹰9号火箭就实现了部分重复使用。

前不久,在几次亚轨道飞行中,星际飞船通过了多次测试,虽然引发了让人难忘的爆炸事件,但最终成功着陆,并被认可为是能够重复使用的航天器。

此次试飞期间,如果 SpaceX 仍能够将星际飞船成功回收和再利用,那么其运营任务进程或将极大缩短,并可能会在2023年展开。



图 | 星际飞船渲染图(来源:SpaceX)

需要注意的是,星际飞船的运营时间安排还需取决于其能否获得美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,简称 FAA)的监管批准。

对此,马斯克表示,“预计在2021年年底前后,FAA 将批给我们星际飞船的发射许可证。”

现在,FAA 尚未完成星际飞船发射前所需的环境审查。11月15日,FAA 表示,其正在评估来自两次公开听证会上的17000多条书面评论和121条口头评论。

然而,经过这一环境审查进程后,FAA 也可能得出需要开展更多审查工作的结论,包括全面的环境影响评估,这会使星际飞船发射的许可证推迟几个月,甚至几年。

据悉,美国运输部对星际飞船的许可信息公告环境评审预计在2021年完成,之后 FAA 就可着手发放给 SpaceX 许可证。

目前,SpaceX 还在对星际飞船的原型机展开测试,并在其位于美国德克萨斯州的户外工厂反复进行短途试飞。

马斯克表示,虽然他不能保证星际飞船在首次飞行任务中成功进入轨道,但他相信该飞行器能够在2022年进入太空,并打算在2021年实现高飞行速率。

需要注意的是,当前建造星际飞船的最大影响因素是发动机制造速度。因此,该公司还计划在德克萨斯州开办一家大规模制造猛禽发动机的工厂。

在11月17日举行的美国国家科学院空间研究委员会和物理与天文学委员会的联合虚拟会议上,马斯克还就 “星际飞船” 为主要议题作了精彩发言,从 SpaceX 为星际飞船选择不锈钢料到人类文明面临的威胁。

他认为,“星际飞船是一个非常深刻的交通工具,没有什么真正像它的东西被开发出来,甚至没有任何像它这样的提议。但它有可能以非常深刻的方式影响人类的命运。”

-End-

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