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西伯利亚冰封3万年的线虫被“叫醒”,专家:潜在危害难以评估

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看过漫威系列电影的人都知道美国队长在二战后曾经被冰封七十年,而他解冻后仍然生龙活虎地参加各种超级英雄活动。这个情节是有科学依据的,而且我们现在的科学技术虽然没有办法将人类安全的冷冻再成功解冻过来,但我们已经能够成功的解冻一部分沉睡在高纬度冻土里的远古生物。


冰封后复活的美国队长

2018年,俄罗斯科学家和美国科学家更是联手成功解冻了西伯利亚冻土里的线虫,可很多专家表示,这并不是什么值得高兴的事。被冰封上半年的线虫是如何被“叫醒”的?为什么专家们说这样的潜在危害非常大?

地球的宝库——冻土

科学家们能成功唤醒被冰封上万年的线虫的主要原因是这些远古线虫的细胞只是进入休眠状态而并没有完全死亡,而这一切都归功于冰封它们的永久冻土。


线虫被唤醒

永久冻土是指持续的两年及以上没有融化的含冰土壤或岩石,这种土壤的温度常年在零摄氏度以下。正是因为永久冻土长期低温和营养匮乏的环境不适合微生物生存,所以永久冻土中有很多没被微生物分解而保存下来的过去生物的尸体。而且正常情况下,即使在夏季,含有永冻土层的土地也只有最上方的土壤会解冻,而更深一层的永冻层并不会融化。所以永冻层中保留下来的动物尸体的形态等特征和其形成时的状态几乎完全相同。某种角度上来说,永冻土连接了过去和现在。


永久冻土层结构

再加上永久冻土不间断的长期低温环境给一些当时还未死去的远古动物的细胞休眠创造了条件,让这些细胞能够存活上万年的时间直至被我们发现。所以,永久冻土里的宝藏不止死去的生物残骸,还有休眠中的生物细胞。


永久冻土层融化

本来这些宝藏将和永久冻土一样深埋在地下,但近年来让所有人头疼的全球气候变暖导致世界各地的冻土都在逐渐解冻,而被解冻的万年前的线虫也是来自西伯利亚冻土。

沉睡线虫的唤醒原因

让科学家们像狂热信徒一样,痴迷于研究并复活远古生物的原因是相比起尸体,活着的生物身上包含的科学的可能性更多。更重要的是,很多科学家在复活这些古老生物的过程中,发现很多以前从来没有接触过的研究成果。而且通过复活这些被冰冻上万年的远古生物,人类可以为自身谋福利,找到把人类安全冷冻并成功解冻的方法。


冻土中发现的更新世狼

不管是出于哪种原因,在西伯利亚融化的冻土中发现的猛犸象,洞穴狮等动物尸体都足够让学术界经历一次过节般的狂欢。而其中已经被成功复活的远古线虫更是让很多科学家欣喜若狂。因为在这之前,科学家们已经能够用现有技术将冷冻过的细菌,病毒等微生物复活。但由于微生物生理结构简单,并且对环境的影响较小,科学家们在那之后就无法在多细胞生物复活的道路上得到突破。


冻土层中的幼师尸体

虽然在理论上,低温环境会使细胞陷入休眠状态,而处于休眠状态下的细胞是可以复活的。但由于多细胞生物的生理结构相对单细胞生物而言要复杂很多,科学家们一直无法确定多细胞生物是否能够在低温环境的休眠并成功醒来。而这次俄罗斯科学家和美国科学家成功复活的两只3万年前的线虫让很多科学家都看到多细胞生物从冷冻状态中苏醒的希望。


目前用液氮来让细胞保鲜

但这样的消息却让不少专家连连摇头,并认为它带来的危害难以评估。

解冻冻土的危害

冻土地解封对科学研究来说是一件天大的喜事,可对整个人类发展来说,却极有可能是一场巨大的噩耗。首先,冻土在保存远古动物和植物残骸的同时也保存了很多过去令人闻风丧胆的病毒和细菌,例如1918年那场可怕的西班牙大流感的病株。而且即使冻土保留的病菌和病毒的毒性在当时并不严重,目前的人类也不一定能够抵抗这些远古生物的侵入。这个并不是危言耸听,因为由于全球变暖融化而被从冻土释放出来的病毒已经引起过局部爆发的炭疽疫情。


曾经驯鹿群中发生过炭疽疫情

再加上冻土大量融化爆发出来的细菌和病毒可是数以万计的,即使人类能够抵抗其中的十种或者百种,面对如此多的病毒其中总有一种会让人类招架不住。就算人类能用科技战胜他们,地球上的其他生物也会因为这些突如其来的病原体大量死亡。总之,远古病原体的复活最后一定会影响到人类。


病毒

除了病毒和细菌这些可能会危害人类健康的因素外,永冻土富含的大量有机碳也是相当大的隐患。由于永冻土上方并不是完全由冰块覆盖,永冻土上方的植物枯萎或死亡后也会被封闭到其中。在永冻土特殊的环境下,这些丰富的有机碳被几乎原封不动地保留了几万年,而近年来的温室效应却让这个巨大的碳仓库开始融化。


冻土层中的有机碳释放

永冻土融化后,其中丰富的有机碳势必会暴露出来。众所周知,目前全球变暖的主要原因是二氧化碳含量过多造成的温室效应加重。所以永冻土融化会严重加深全球变暖的程度,而全球变暖的负面影响所有人都有目共睹。更可怕的是,到那时这就不是人类能够操控或改变的事情,因为永冻土融化加重的全球变暖问题势必会进一步加快永冻土的融化。


冻土融化与全球变暖的循环

而且气温升高也会让病原体的传播和感染变得更加轻易。如此恶性循环,我们难以想象到那时地球环境会恶化到哪个程度。

结语

这个世界上的事情总是祸福相依。永冻土里三万年前线虫的复活确实给科学界带来了很大的突破,但同时这也让人类看到了充满灾难的未来。因为它意味着永冻土的解封,而永冻土解封带来的一系列负面影响并不是现在的人类可以承受的。所以,我们必须加紧解决全球变暖这一元凶。

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