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晚清的人,到底有多愚昧?

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来源:腾讯新闻客户端

晚清的中国,内忧外患不断,国内有太平天国兴风作浪,国外有西方列强虎狼环伺。

连绵的内外战争加剧了中西文明的碰撞,此时中国人面对洞开的国门,第一次近距离接触西方文明,会是一种怎样的体验呢?我在阅读历史书籍时,搜集了一些这方面的信息。

1850年代初,太平军迅速席卷南方,声震全国。定都天京后,太平军挥师北上,直指北京。太平军还没到北京,京城就炸开了锅,各种传言四起,很多传言竟都是出自宫中。

比如宫内太监、宫女普遍相信这样一个谣言,太平起义军都是纸人变的。太平军将士是剪出来的纸人,平时放在盒子里,遇到清军时,只要往盒子里吹口气,纸人就会变成刀枪不入的神勇战士。这些战士不吃不喝,也没有任何装备,打完仗后,再吹口气,又重新回到盒子里。

这样既迷信又荒诞的谣言竟然被传得有鼻子有眼儿,从紫禁城到民间,从朝廷重臣,到宫女、太监,再到平民百姓,无人不信。

此谣言迅速扩散,传谣者描述起来绘声绘色,而且还说有很多人亲眼见过。

传者惊恐,闻者色变。太平军还没到北京,恐慌的情绪已经蔓延到整个京城。一些外国传教士则大为不解,如此滑稽的谣言为何中国人深信不疑。

不过,最终幸好太平军没能攻入北京,真到了北京,恐怕都不用费什么力气就改朝换代了。

后来,当义和团出现的时候,就连慈禧也相信义和团拳民刀枪不入。有外国人则认为,这正是当年纸人变太平军的谣言给慈禧洗了脑。


1870年代,中外交流频繁。西方列强要求清政府开通电报业务,遭到清廷的严词拒绝。

有反对派上奏说,电缆中的铜线危害甚大,四处铺设电缆势必影响地气,地脉,损坏坟墓,惊扰祖先,家与国都将不得安宁。他以为,铺设电缆就像孕妇动了胎气,这样的解释对于没有接触过电报的中国人来说,似乎还算说得过去,但民间传言则更加恐怖。

民间传说,铺设电缆,架设电线杆,是专门吸地气,摄取死人魂魄,供洋人吸食,还会像吸大烟一样上瘾。

洋人发现清政府与中国百姓的工作实难做通,就强行在香港、上海、天津等地架设海底电缆。电缆在在长江口登陆,陆地上架设电线杆,虽然也遭到了部分百姓的抵制,但毕竟上海百姓的开放意识比较强,谣言并没多少人相信。读:

结果电报建成后,清政府与百姓才发现,这玩意还真好使。京城发布乡试榜后,《申报》记者快马加鞭送到天津,从天津直接发送电报至上海,第二天,江南地区的考生就能知道考试结果,由此倍感神奇。

那股新鲜劲不亚于现代人开始用手机、微信,通讯的便利逐渐打消了人们心中的种种疑虑,原来那些荒诞的谣言也就没有了市场。


其实,当时修建铁路的遭遇与电报很类似。电报要铺电缆,铁路要铺铁轨,还要跑火车。按说铁轨还不像电缆那么神秘,只是一个轨道而已。

但清政府与百姓都不这么想,当时疯传铁路同样会惊扰地气,扰动山川神灵,破坏祖宗龙脉,让地下的祖先不得安宁。尤其是那种蒸汽式的火车头,似冒烟的怪物,国人见了无不惊恐。

1865年,英国人在北京宣武门修建了仅仅500米长的一段铁路,主要是想试探一下中国人的反应程度。没想到,京城谣言四起,说什么洋鬼子那有一种每天会冒烟、会怒吼、会跑的怪物,估计还会吃人。顿时,京城人心不稳。步兵统领闻讯,不顾英国阻挠,强行将铁路拆除。

架设电线杆时,中国百姓说会吸人魂魄,没想到,照相技术也遇到了类似问题。1860年代,照相机就已经进入中国。这个东西能瞬间将自己印到纸上,在当时的人看来,是异常恐怖的。

人们谣传,照相这个东西会摄人魂魄,照了相,人就像没魂的行尸走肉一样。因为外交需要,恭亲王被迫要拍照。恭亲王惊恐不已,在多次劝说后,恭亲王才忐忑不安地坐到镜头前。

后来,清廷直接禁止照相机进入紫禁城。因为宫内传言,别看当时拍照没事,只要被摄了魂魄后,以后几十年都不得安生,或得怪病,或遭遇不测等。

光绪宠爱的珍妃年轻爱美,容易接受新鲜事物。她偷偷搞来一部相机,与光绪两人玩起了各种自拍。慈禧大怒,将这些照片全部销毁。至于后来慈禧本人也拍了不少照片,那都是慈禧装模作样给别人看的。


以上几个例子看似荒唐可笑,但在当时则是非常严肃的政治问题,关乎国家与民族的生存,关乎社会的稳定。

或可说晚清的国人愚昧,因为同等时代下,现代文明在西方已经非常普及,而在中国却还是闻所未闻之事。

当然,恐惧现代文明本不应该责怪普通的国人。只能说满清统治者让国人封闭了太久太久,犹如关在一个黑暗的笼子里,当突然一束亮光照进来时,眼睛当然就会不舒服。

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