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鳄鱼家族有多倒霉?努力两亿年,次次在马上称霸时被地球针对

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综述

提起鳄鱼,大家脑海里立马闪出了血盆大口,满嘴尖牙的凶残动物形象,会想起非洲马拉马拉河上撕碎角马的尼罗鳄、会想起弗洛里达州随意上街的短吻鳄、会想起我国珍惜保护动物扬子鳄。

总之鳄鱼是一种存在感很高的动物,上至七十岁的老人,下至三岁的孩子,都认识它,也都怕它。

鳄鱼身上还有一个标签特别有名———与恐龙同时代的动物,也是少数幸存至今的远古物种。


电影侏罗纪公园里有这样一幕,科学家把蚊子琥珀里的血提取出来克隆恐龙,他们选择的母体就是鳄鱼蛋,这说明鳄鱼不但和恐龙同时代,它还和恐龙有亲缘关系。而如今通过分子DNA技术得知,鳄鱼是除鸟类外与恐龙关系最近的动物

比起自己亲戚轰轰烈烈的历史,鳄鱼家族也不是一个平凡的角色,横跨了上亿年,怎么也能给地球的生物史留下浓墨重彩的一笔。

而鳄鱼的历史则是几段倒霉得不能再倒霉的故事串起来的梗概。


现存的鳄鱼

我们现在称呼的鳄鱼,在生物分类上属于爬行纲鳄目,主要分为三个科:鼍科(又叫短吻鳄科)、长吻鳄科以及鳄科,下面有8个属共23个物种

可能有些小伙伴觉得这些鳄鱼长得都一样,其实仔细看还是有区别,至少体型上相差很大。

比如鳄科的尼罗鳄最大的能长到1吨,而鼍科的扬子鳄不到100斤。再比如长吻鳄科名副其实,嘴巴非常的长,而且还很细,那么短吻鳄科的,嘴巴就又短又粗。


鳄鱼主要生活在热带、亚热带及温带,且大部分都是生活在湿润的环境里,最典型的环境就是河流沼泽,少部分生活在入海口,可以在淡水咸水里自由切换,如湾鳄鳄鱼无法承受寒冷,因此在寒带两极没有分布,一些生活在温带的鳄鱼会冬眠。

大部分鳄鱼成年后几乎没有天敌,而且特别耐饿,可以吃一次管一年。这是因为鳄鱼所在的爬行纲都有这个能力,会在食物不够时减慢自己的新陈代谢

鳄鱼是卵生动物,它们孵出来的小鳄鱼性别受温度控制,鳄鱼妈妈在看守蛋的时候,会不停地翻动盖在上面的叶子,保证孵出来的鳄鱼性别基本持平。


目前世界上的鳄鱼种类并不多,大部分还是保护动物,让许多人都觉得鳄鱼混得很失败。但可能你不知道,鳄鱼家祖上其实很“阔”!

史前时代的鳄鱼

一提起史前时代,那必然会想到恐龙,它几乎是史前生物的招牌。不过在你去看那些画着恐龙的画册时就会发现,这些画面里都有一个万年不变的龙套———鳄鱼

鳄鱼和恐龙都属于主龙形类,所以我们称呼它们为龙族,其中的一支伪鳄类,抓住了二叠纪末大灭绝留下的巨大生态空缺,迅速发展壮大。

虽然它们在后面经历了三叠纪末大灭绝,但其后裔继续演化,诞生了之后的一个大家族,鳄形类。注意,鳄形类并不是今天的鳄鱼,但今天鳄鱼的祖先属于鳄形类。


2亿年前的侏罗纪,鳄鱼是陆地上的猎食者,它们的体型没有今天这么大,并且身手敏捷,不挑食,很快它们便尝试推展生态位,向各个生态位上的王者们发出了挑战。

有一支鳄形类选择重返大海,很快海鳄家族开始在当时的海洋里用血盆大口大杀四方,尤其是它们的咬合力惊人,能够吃到其他海洋爬行动物吃不到的食物。

最终它们在白垩纪演化出了君王马其顿鳄,这是鳄鱼家族史上体型最大的海鳄。此外返回海洋的鳄形类还有地蜥鳄类,它们的演化更加彻底,身体更接近于鱼,鼎盛时期遍布盘古超大陆的西海岸。


留在陆地的鳄形类则进化出了粗壮的四肢,更大的体型,有些开始生长出厚实的铠甲。由于恐龙是当时的霸主,鳄鱼们还试图去抢占植食动物的生态位。比如诺托鳄类,它们就是吃素的。

侏罗纪是著名的乱斗时代,各种恐龙在陆地上争抢厮杀,鳄鱼为了避开恐龙亲戚,选择了一条几乎没有什么生物前往的地方,淡水沼泽。这一条路上的鳄鱼走得最为成功,它们被称为新鳄类,模样也与今天的鳄鱼接近。

凭借巨大的爆发和咬合力,鳄鱼常常在水里伏击猎物,这一招可谓是出其不意,就连恐龙都不能幸免。这之中诞生了鳄鱼家族中最出名的恐鳄、帝鳄


恐龙灭绝之后,鳄鱼也试图走出沼泽,比如南美的西贝鳄类、旧大陆的蹄鳄类、以及澳大利亚的马氏鳄类。但最后除了淡水沼泽生态位的鳄鱼,其他的全部灭绝了。

鳄鱼家族曾经的荣光

那么我们为什么会说鳄鱼祖上“阔”过呢?

前面提到过,鳄鱼返回大海,可当时的大海里面已经有了其他海洋爬行动物,比如鱼龙和鳍龙,对比它们已经完全退化为鱼鳍的四肢,鳄鱼还保留着陆地动物的模样。

而且在这一轮海洋争夺战里,海鳄类没有积极改造身体,路线有些犹豫,没办法争取到远洋,只能退居入海口及浅海。地蜥鳄类身体更接近于鱼类,与鱼龙、鳍龙争夺抗拒6000万年才退场,虽然没能称霸中生代的海洋,但也算是留下了精彩的一笔。


陆地上的鳄鱼因为与恐龙竞争没有发展出优秀代表,可它们在水里还是给了恐龙致命一击。恐鳄体长超过十米,是当时最大的捕食者之一

我们经常在纪录片里看见恐鳄潜伏在沼泽里伏击路过的霸王龙,这在以前的白垩纪是真实发生过的。至此之后鳄鱼统治淡水沼泽长达1亿多年,直至今日也没有大型食肉动物能从它们手里夺走。

此外鳄鱼扛过了大陨石,面对恐龙留下的生态位,它们跃跃欲试,希望重塑龙族的荣光,然而它们没有发现,真正的苦难才刚刚开始。


地球的针对

白垩纪末大灭绝后,地球经历了上千万年的恢复,气温开始变暖,于是在南美大陆,西北鳄类开始走出沼泽开辟疆土,只不过恐龙终究是鳄鱼的宿敌,这次鳄鱼又跟“恐龙”杠上了,准确来说是恐龙的后裔,鸟类

西贝鳄遇见了史上著名的骇鸟,就是纪录片里一口啄死其他大型动物的巨型食肉鸟。骇鸟与西贝鳄在南美洲厮杀了5000万年,地球没有任何征兆直接进入全球变冷,西贝鳄和骇鸟双双灭绝,鳄鱼家企图称霸陆地的梦想就此中断。

但这并没有阻止鳄鱼,就在西贝鳄大战骇鸟的时候,在旧大陆的另一支鳄鱼蹄鳄也重新踏上了陆地,然而这个时候,哺乳动物已不再是恐龙时代那个唯唯诺诺的“小耗子”,经过千万年进化,哺乳动物里已经出现了大型捕食动物。


鳄鱼怎么也没想到,这个在中生代它正眼都不瞧一下的小不点,会在自己的亲戚恐龙灭绝后接手江山。最后蹄鳄没能竞争过哺乳动物,再次退出舞台

然而鳄鱼家族的信仰就是不放弃,于是在没有大型掠食哺乳动物的澳大利亚,马氏鳄代表鳄鱼家族第三次重返陆地,这一次它们遇见了一个更厉害的对手——人类。

随着人类迁徙,澳大利亚土著的祖先们到达了这块神奇的大陆,看见了陆地上奔跑的鳄鱼,这对它们来说是巨大的威胁,正面打不过那就开动大脑思考。鳄鱼是爬行动物,这类动物又称冷血动物,它们的活动受气温的影响很大。人类发现马氏鳄在早上太阳还没出来之际,行动非常缓慢,于是抓住这个时机杀死它们。马氏鳄,最后灭绝。


既然陆地是回不去了,那第二次重返大海总可以了吧。

其实鳄鱼早在白垩纪就开始打这个算盘,并且也算有收获,因为它们挺过了大灭绝,而它们的对手著名白垩纪海洋杀手沧龙,就没那么幸运,历史被定格在了白垩纪末。森林鳄趁机抢夺生态位

大灭绝后海洋被肃空,鲨鱼家族还没有恢复元气,这么看来鳄鱼很有可能接手今后的海洋,成就一代霸主。

可地球就爱给鳄鱼开玩笑,5500万年前,发生了全球变暖,由于鳄鱼是变温动物,气候的变化对它具有巨大的影响,鳄鱼在这波气候变化里,又被强行拉离了舞台。


到了这一步,鳄鱼还不肯放弃,它们企图模仿早期海洋爬行动物,于是一只鳄鱼选择将嘴进化得狭长,这样方便捕食海里的鱼类。

只是它没发现,时代变了,哺乳动物也来到了海洋里。在那场全球变暖里,最大的受益者就是鲸类,因为哺乳动物的恒温特性,使得环境影响对它们的影响远小于鳄鱼,就是说当鳄鱼被环境折磨的时候,鲸类抓紧时间迅速发展壮大,至今都是海洋里体型最大的动物。

至此,两亿年来鳄鱼企图重塑家族荣光称霸生态圈的事业,在地球一次次的打击中被迫终止。


好在鳄鱼很聪明,它们无论怎样去争抢生态位,老家淡水湿地沼泽一直都没有放弃,不至于到最后一无所有。

正是这块固守的基本盘,保留了鳄鱼家族最后的火种,延续至今。

鳄鱼的现状

2亿年的风风雨雨,鳄鱼在经历了回回都在将要称霸的时候被地球针对后,鳄鱼种族全面缩水,全盛时期的鳄鱼有180个属,如今只有8个,且这其中,绝大部分都是濒危物种。

因为人类的扩张,鳄鱼的栖息地与人类的活动地区重合,威胁到了人类及家畜的安全,鳄鱼也有攻击人的记录,因此鳄鱼在一些地区长期遭受捕杀。


鳄鱼皮是绝佳的皮革材料,即使远离人类,人类也会不远千里去追杀,就为了剥下鳄鱼皮。

此外,人类排放的各种废弃料污染了淡水沼泽,使得沼泽地生态崩溃,鳄鱼失去了应有的食物来源,不少鳄鱼尸体被发现时已经皮包骨头,肚子里还有各种塑料垃圾。

还有就是全球变暖,导致降雨异常,不少地区降水减少,河流、湖泊和沼泽陆续干涸,鳄鱼也失去了栖息地,走向灭绝。

现存的鳄鱼数量受到了影响,这也许比鳄鱼以往经历的还要多数百倍的磨难。


好在人类意识到的时候还不晚,如今人工养殖鳄鱼代替野生鳄鱼供皮革商选择,野外也设立了专门的保护区,禁止人类进入鳄鱼的栖息地垂钓、捕捞、放牧。

在这些年的不懈努力下,有些鳄鱼的数量恢复到了从前,但整体的数量依旧不太乐观。

结语

如果用一句话来形容鳄鱼家族2亿年的历史,那就是“时运不济,命途多舛”,它们没能赶上好时候让自己一跃成为食物链顶端,即使时机真的来了,它们还会被地球摆一道,直接终止比赛,它们连“申诉”都办不到。

这2亿年鳄鱼家族就是在不停地抗争,然后被竞争对手打输了,接着再不停地抗争,然后遇上地球来一次重置。


鳄鱼家族的历史值得人尊敬,它们无数次被竞争对手打倒,被地球针对,却一直没有放弃,光返回陆地它们就努力了三次、返回大海它们努力了两次。

曾经它没注意到的哺乳动物如今正在全球捕杀它,也是这些哺乳动物,正在试图拯救它,我们一直以为鳄鱼会唏嘘,但别忘了,人家看过2亿年的风雨,经历过动物史上几次重大灭绝。只要家族还在,它们还会继续,一代代鳄鱼薪火相传,告诉这个世界,它们并没有输。


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